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Colombie: quatre enfants retrouvés vivants après 40 jours dans la jungle

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Les enfants erraient seuls dans la jungle depuis le crash de l'avion dans lequel ils se trouvaient avec leur mère, le pilote et un proche, tous trois décédés.Keystone

Quatre enfants survivent au crash d'un avion et à 40 jours dans la jungle

Quatre enfants âgés de 13 à 1 an ont erré seuls dans la jungle colombienne après avoir survécu au crash d'un avion. Ils ont été secourus 40 jours plus tard et transférés à Bogota pour recevoir des soins.
10.06.2023, 09:4210.06.2023, 12:39
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«Un miracle», «une joie pour tout le pays!» Après avoir erré pendant 40 jours dans la jungle amazonienne de Colombie, quatre enfants âgés de 13, 9, 4 et 1 an, ont été retrouvés vivants. Ils étaient rescapés du crash du petit avion dans lequel ils voyageaient.

«Les quatre enfants perdus il y a 40 jours dans la jungle colombienne ont été retrouvés vivants», a annoncé le président Gustavo Petro dans une publication sur Twitter accompagnée d'une photo de militaires et indigènes participant à l'opération pour retrouver la fratrie.

Les secouristes de l'armée «ont immédiatement pris en charge et stabilisé» les quatre frères et sœurs, selon le ministère de la Défense.

Les enfants ont été transférés à Bogota

Lesly (13 ans), Soleiny (9), Tien Noriel (4) et Cristin (1) ont été extraits de la jungle le soir même, hélitreuillés et transportés par hélicoptère en pleine nuit vers la ville de San Jose del Guaviare (285 km au sud-est de Bogota), selon des images diffusées par le ministère.

Ils ont été transférés dans la foulée par avion médicalisé vers Bogota, a constaté l'Agence France-presse (AFP). A leur arrivée à l'aéroport militaire de la capitale vers 00h30 (7h30 suisses), ils ont été immédiatement évacués en civière et embarqués à bord de plusieurs ambulances.

epa10682885 People and military personnel gather during an unload operation of four children who were missing after a plane crash, at the CATAM Military Airport in Bogota, Colombia, 10 June 2023, befo ...
Des ambulances attendaient les enfants à leur arrivée à Bogota.Keystone

Originaires du groupe indigène Uitoto, les enfants erraient seuls dans la jungle depuis le crash le 1er mai du Cessna 206 à bord duquel ils voyageaient avec leur mère, le pilote et un proche. Les trois adultes sont décédés, et leurs corps ont été retrouvés par l'armée sur le site de l'accident.

Selon l'armée, les sauveteurs ont retrouvé la fratrie à environ cinq kilomètres à l'ouest du site de l'accident. «Ils sont faibles. Laissons les médecins faire leur pronostic», a commenté à la presse Gustavo Petro.

Lesly, 13 ans, et sa nature «guerrière»

«Je veux juste les voir, les toucher», a déclaré très ému à l'AFP le grand-père, Fidencio Valencia, à Villaviciencio. C'est la nature «guerrière» de Lesly, l'aînée de la fratrie, qui leur a permis de survivre, a jugé la grand-mère Fatima Valencia, en ajoutant:

«Elle s'occupait habituellement toujours de ses frères et sœurs lorsque leur mère travaillait. Leur donnait à manger de la farine, du pain de manioc, des fruits de la brousse.»

Des photos diffusées par l'armée montrent les enfants, au milieu de l'épaisse végétation, assis sur des bâches, entourés de militaires et indigènes leur donnant à boire et à manger. Ils sont en jean et tee-shirt crasseux à manches longues pour les deux plus grands, les pieds emmitouflés dans des bandelettes. Deux autres sont emmaillotés dans des couvertures de survie.

La plus petite, Cristin, est dans les bras de l'un de ses sauveurs. Elle a eu un an alors qu'elle errait dans la jungle avec ses frères et sœurs, selon la presse colombienne. Les quatre visages apparaissent très émaciés.

Une «opération espérance» de grande ampleur

Plus de 100 soldats accompagnés de chiens renifleurs et des dizaines d'indigènes cherchaient les enfants depuis la découverte de l'avion, le nez planté au sol au milieu d'une épaisse végétation. Toujours selon l'armée, les secouristes de cette «opération espérance» ont parcouru, en plus d'un mois, près de 2656 km dans la jungle.

Military personnel and Indigenous leaders stand under a plane after the arrival of four Indigenous brothers who were missing after a deadly plane crash at the military air base in Bogota, Colombia, Sa ...
L'armée et les leaders indigènes ont travaillé ensemble pour secourir les enfants.Keystone

Les chances de survie des enfants semblaient s'amoindrir de jour en jour. La région est par ailleurs une zone de forte influence de la dissidence des Farc, groupe armé avec lequel les discussions de paix ont été récemment rompues.

La nouvelle de la disparition des enfants avait fait le tour du monde, avec des vidéos et des photos des opérations de recherche menées par l'armée, qui suivait leur piste avec la découverte d'un biberon, de ciseaux, de chaussures, de couches, de fruits mâchés, d'empreintes de pas ou encore d'abris de fortune.

«Un exemple de survie totale»

Le 17 mai, Gustavo Petro avait annoncé par erreur qu'ils avaient été retrouvés, avant de se rétracter le lendemain sur Twitter.

«Aujourd'hui a été un jour magique qui, sans aucun doute, nous remplit de joie», s'est-il réjoui pour de bon cette fois à son retour de Cuba où le gouvernement colombien et l'Armée nationale de libération (ELN), dernière guérilla encore active dans le pays, sont parvenus à un accord de cessez-le-feu de six mois.

Gustavo Petro a également loué «la coordination efficace entre les militaires et les indigènes» lors des recherches, un «exemple d'alliance à suivre pour le pays». Il a ajouté:

«[Les enfants] étaient seuls, ils ont réussi par eux-mêmes. C'est un exemple de survie totale qui restera dans l'histoire. Ces enfants sont donc aujourd'hui les enfants de la paix et les enfants de la Colombie.»

Wilson, un chien de berger belge de six ans, qui s'est égaré ces derniers jours lors des recherches, n'a en revanche toujours pas été retrouvé, a déploré le chef de l'Etat.

«Nous ne nous sommes jamais découragés», a assuré la grand-mère. Elle espère désormais obtenir la garde des enfants «pour leur donner une bonne éducation». «(...) Ce sera ma fierté. Ma fille (décédée dans l'accident) me regarde, elle m'encouragera spirituellement et me donnera de la force.» (sas/ats)

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