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Voici les touristes spatiaux de SpaceX

Voici l'équipe qui va s'envoler dans l'espace mercredi soir
Voici l'équipe qui va s'envoler dans l'espace mercredi soir
Après des mois d'entraînement, SpaceX a lancé sa première mission de tourisme spatial mercredi soir. Le but? Marquer un tournant dans la démocratisation de l'espace.
15.09.2021, 19:2216.09.2021, 17:11

La fusée est prête, les passagers sont impatients. SpaceX a fait décoller, mercredi soir, sa première mission de tourisme spatial, en lançant quatre complets novices pour un très ambitieux voyage de trois jours dans l'espace.

A bord, que des novices

Baptisée Inspiration4, la mission ne comporte aucun astronaute professionnel à bord, une première pour un vol orbital.

Les quatre Américains à bord doivent voyager plus loin que la Station spatiale internationale (ISS), à une orbite visée de 575km. Ils feront chaque jour environ 15 fois le tour du globe.

La fusée Falcon 9, portant à son sommet la capsule Dragon, sera propulsée depuis la mythique aire de lancement 39A du Kennedy Center de la Nasa, en Floride, d'où décolla notamment la mission Apollo 11 pour la Lune.

Descente vertigineuse en vue

Ils pourront profiter d'une vue spectaculaire à travers un dôme de verre installé pour la première fois au bout de Dragon, qui sera découvert après une manoeuvre seulement 13 minutes après le décollage.

Au terme de leur périple, ils entameront une vertigineuse descente pour amerrir au large de la Floride, freinés par d'immenses parachutes.

Une mission à des millions

La mission a été affrétée par le milliardaire Jared Isaacman, 38 ans, patron d'une entreprise de services financiers et pilote aguerri. Le prix qu'il a payé à SpaceX n'a pas été dévoilé, mais se compte en dizaines de millions de dollars. Il sera le commandant à bord, et a offert trois autres sièges à des inconnus.

Présentation des heureux élus:

  • Hayley Arceneaux, rescapée d'un cancer pédiatrique, est une assistante médicale de 29 ans. Elle sera la plus jeune Américaine à se rendre dans l'espace et la première personne avec une prothèse (de fémur).
  • Chris Sembroski, 42 ans, est un ancien de l'armée de l'Air américaine qui travaille désormais dans l'industrie aéronautique.
  • Sian Proctor, professeure de sciences de la Terre de 51 ans. Elle avait failli en 2009 être sélectionnée pour devenir astronaute pour la Nasa. Elle sera seulement la quatrième femme Afro-Américaine à aller dans l'espace.

Tests physiques avant le départ

Le but affiché: Effectuer un tournant dans la démocratisation de l'espace, en prouvant que le cosmos est aussi accessible à des personnes n'ayant pas été triées sur le volet, et formées durant des années comme les astronautes. Pour SpaceX, il ne s'agit rien de moins que d'un premier pas vers une humanité multi-planétaire – la vision ultime d'Elon Musk.

«Nous nous rendons compte de notre chance, et nous essayons d'être très réfléchis dans notre approche, afin d'établir, on l'espère, la norme pour les missions à suivre. Ca ne fait que commencer.»
Jared Isaacman lors d'une conférence de presse.

A bord, leurs données biologiques (rythme cardiaque, sommeil...) ainsi que leurs capacités cognitives seront analysées. Ils se plieront également à des tests avant et après le voyage, pour mesurer l'effet sur leurs corps.

Ils ont également été testés physiquement. Ensemble, ils ont effectué un trek dans la neige jusqu'à plus de 3000m d'altitude dans le Nord-Ouest américain, et expérimenté la force g à laquelle ils seront exposés grâce à une centrifugeuse (long bras en rotation rapide) et des vols en jet.

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