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Cette Nord-coréenne serait la première a occuper un poste politique en Occident

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Des camps de travail forcés aux parti conservateur, Park a vécu de nombreuses vies.

Si elle est élue, Jihyun Park serait la première fois qu'une ressortissante de la Corée du Nord à occuper un poste politique en Occident.



Des prisons nord-coréennes à un poste d’élue en Angleterre, le pas peut sembler géant. Mais se présenter aux élections locales anglaises ne fait pas peur à Jihyun Park, dissidente qui a fui sa Corée natale et survécu à la traite d'humains en Chine.

Treize ans après avoir trouvé refuge au Royaume-Uni, cette femme de 52 ans portera aux élections municipales de mai les couleurs du parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson. Elle veut représenter ceux qui n'ont «pas de voix».

«Le peuple britannique m'a accueillie dans ce pays et j'ai enfin trouvé ma liberté. Je veux rendre la pareille», déclare-t-elle dans une interview pour le Times.

Pour en arriver là, Jihyun Park a eue de nombreuses vies...

Acte 1, Famine et traite d'humains

Park avait tenté une première fois en 1998 de fuir la Corée du Nord, alors en proie à la famine. Arrivée en Chine avec son jeune frère, elle avait été «séparée de lui et vendue à un joueur alcoolique pour un soi-disant mariage», confie-t-elle à l'AFP.

Acte 2, Travail forcé et tortures

Après avoir donné naissance à un fils et passé six ans sur place, elle avait été arrêtée par la police chinoise et renvoyée en Corée du Nord. Elle est jetée en camp de travail forcé pour dissidents politiques. Park et les autres prisonniers étaient traités comme s'ils étaient «moins que des animaux». Elle y décrit à l'AFP un quotidien fait de «famines et tortures».

Expulsée du camp après être tombée malade, Jihyun Park est retournée en Chine récupérer son fils, avant de rejoindre en 2005 un groupe de dissidents, où elle rencontre celui qui deviendra son véritable mari.

Acte 3, Clandestinité et asile politique

Jihyun Park vit dans la clandestinité à Pékin jusqu'à ce qu'un pasteur la dirige en 2007 vers le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés. En 2008, elle obtient finalement l'asile en Angleterre, et s'installe avec fils et mari à Bury (nord-ouest), près de Manchester.

Acte 4, Park la militante

Cette ancienne institutrice travaille alors dans un restaurant coréen, apprend l'anglais et devient une militante des droits humains, relate l'AFP. Elle dénonce les abus dans son pays natal et aide ses compatriotes à s'installer au Royaume-Uni.

Acte 5, Membre du Parti conservateur

Malgré la politique peu accueillante du Parti conservateur envers les demandeurs d'asile, c'est cette formation que Jihyun Park choisit de rejoindre en 2016. Elle considère qu'elle porte haut les valeurs de «liberté, justice, éducation et vie de famille» dont ont besoin «le peuple nord-coréen et beaucoup de Britanniques».

Les chances sont minces...

Avec une campagne électorale suspendue en raison de la pandémie, les chances que Park l'emporte en mai sont minces, car Bury constitue un bastion de l'opposition libérale-démocrate. Lors des élections législatives de 2019, le candidat conservateur était arrivé seulement en 5e position.

... mais l'aventure est inédite

Mais le fait de pouvoir se présenter à un véritable scrutin avec plusieurs partis constitue déjà une aventure inédite pour la réfugiée, plutôt habituée aux élections du Parlement nord-coréen, où un seul candidat, choisi par le parti du leader Kim Jong Un, se présente par circonscription.

Si elle gagne cependant, Jihyun Park deviendra la première dissidente nord-coréenne à remporter une élection dans un autre pays que la Corée du Sud, où de nombreux réfugiés ont bâti une carrière politique. C'est le cas de Thae Yong Ho, ex-vice-ambassadeur de Pyongyang à Londres, devenu en 2020 le premier dissident à être élu directement par les électeurs sud-coréens. (ga)

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