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Le fondateur de TikTok démissionne en Chine

TikTok compte près d'un milliard d'utilisateurs actifs dans le monde.
TikTok compte près d'un milliard d'utilisateurs actifs dans le monde. Image: sda
Les autorités chinoises sont en train de reprendre en mains le secteur de l'internet.
21.05.2021, 05:2821.05.2021, 05:57

Zhang Yiming est l’un des hommes les plus riches de Chine, largement grâce au succès mondial de TikTok. Le président et co-fondateur du géant chinois de l’internet Bytedance, propriétaire de l’application TikTok, a annoncé, ce jeudi 20 mai, sa démission, dans un contexte de reprise en mains des groupes technologiques par Pékin.

Avec un compte en banque évalué à 36 milliards de dollars, Zhang Yiming était, l’an dernier, la neuvième fortune de Chine, selon le classement Forbes.

«En réalité, je ne possède pas les qualités requises du dirigeant idéal. Je ne suis pas très sociable, je préfère les activités solitaires comme aller sur internet, lire, écouter de la musique et rêvasser.»
Zhang Yiming, dans un email adressé à ses employés

Zhang, né en 1983, passe la main à Liang Rubo, également co-fondateur de Bytedance et jusqu’ici à la tête des ressources humaines. Les deux associés vont établir une période de transition sur les six prochains mois.

Les autorités chinoises ont internet dans le viseur

Ce retrait intervient alors que les autorités chinoises ont procédé à une reprise en mains, ces derniers mois, du secteur de l’internet pour limiter l’influence des géants technologiques. En avril, le mastodonte du commerce en ligne, Alibaba, s’est ainsi vu infliger une amende record de 2,3 milliards d’euros pour abus de position dominante.

Jack Ma, l'avertissement qui coûte cher

Son charismatique fondateur, Jack Ma, a pratiquement disparu de la scène publique après avoir critiqué les autorités nationales de régulation financière en octobre dernier.

Douze entreprises du secteur numérique, dont Bytedance, ont également été sanctionnées, en mars, pour non-respect des règles concurrentielles. En novembre dernier, l’agence financière Bloomberg rapportait que Bytedance envisageait d’introduire en Bourse de Hong Kong certaines de ses activités, en levant deux milliards de dollars.

Zhang Yiming a co-fondé Bytedance, en 2012, à Pékin, dont le principal fait d’arme est d’avoir mis au point l’application TikTok, très prisée des adolescents à travers le monde. L’appli compterait un milliard d’utilisateurs.

TikTok en quelques chiffres...

L’application a été téléchargée plus de deux milliards de fois

Près d'un milliard d'utilisateurs actifs dans le monde

TikTok est disponible dans 155 pays dans le monde

Les utlisateurs de TikTok y passent en moyenne 52 minutes par jour

Plus d'un milliard de vidéos vues par jour

Image: DPA-Zentralbild

Particulièrement populaire aux Etats-Unis, l'application avait été mise à l’index par l’administration Trump, qui la soupçonnait d’être un outil chinois d’espionnage. Bytedance avait alors dû démentir ces accusations, sans pour autant donner l’impression de céder à la pression américaine.

En Inde, TikTok a été interdite, en juin dernier, au nom de la sécurité nationale. TikTok existe, en Chine, sous la forme d’une application équivalente baptisée Douyin. Bytedance gère aussi un agrégateur d’informations, Jinri Toutiao. Le groupe emploie plus de 60 000 personnes dans 30 pays et Zhang avait annoncé l’an dernier le recrutement de 40 000 salariés supplémentaires. (ga)

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