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Une policière jugée coupable d'avoir tué un conducteur noir pour rien

Une policière américaine qui a tué un jeune conducteur afro-américain lors d'un contrôle routier en avril dans la banlieue de Minneapolis a été reconnue coupable jeudi d'homicide involontaire.
Une policière américaine qui a tué un jeune conducteur afro-américain lors d'un contrôle routier en avril dans la banlieue de Minneapolis a été reconnue coupable jeudi d'homicide involontaire.Image: sda
L'agent de police Kim Potter, qui avait sorti son arme au lieu d'utiliser un Taser, abattant le jeune Daunte Wright lors d'un contrôle routier, a été reconnue coupable de son décès.
24.12.2021, 03:5524.12.2021, 07:36

Une policière américaine qui a tué un jeune conducteur afro-américain lors d'un contrôle routier en avril dans la banlieue de Minneapolis a été reconnue coupable d'homicide involontaire. Ce drame avait rouvert les plaies du meurtre de George Floyd commis dans la même région.

Agée de 49 ans, la policière a toujours affirmé avoir sorti son arme de service en croyant utiliser son pistolet électrique Taser alors que la victime de 20 ans, résistait à son arrestation à Brooklyn Center, dans le nord des Etats-Unis.

Une peine maximale de 25 ans de prison

Le jury l'a reconnue coupable d'homicide involontaire après trois jours de délibérations dans un tribunal de Minneapolis. L'ancienne policière, qui plaidait non coupable, n'a pas réagi jeudi lors de l'annonce du verdict. Elle encourt une peine maximale de 25 ans de prison au total et devrait être fixée sur son sort en février.

«Ses remords et ses regrets pour cet incident sont écrasants. Elle n'est, en aucune façon, un danger pour le public»
L'avocat de la policière Paul Engh, après l'annonce du verdict

Le 11 avril 2021, la policière patrouillait avec un collègue qui avait décidé de contrôler le conducteur d'une Buick blanche ayant commis une infraction routière mineure. Après avoir réalisé qu'il était visé par un mandat d'arrêt, ils avaient décidé de l'interpeller.

«Une manipulation imprudente»

La policière a décrit une situation «potentiellement dangereuse». Le jeune homme, qui n'était pas armé, ne s'était pas laissé passer les menottes et avait redémarré sa voiture pour fuir. La policière avait alors dégainé ce qu'elle a dit penser être son pistolet électrique:

«On luttait pour l'empêcher de fuir, et puis c'est devenu le chaos. Je me rappelle avoir crié "Taser, Taser, Taser" et il ne se passe rien. Et il (réd: son collègue) m'a dit que je lui avais tiré dessus.»
L'officier Kim Potter

Son avocat, Paul Engh, plaidait l'erreur humaine et l'effet du stress, car elle tentait selon lui de protéger son collègue. Mais pour la procureure, Erin Eldridge, la victime est morte à cause de la manipulation imprudente d'une arme et de la négligence d'une agente qui avait pourtant 26 ans d'expérience.

La famille «soulagée»

La famille de la victime s'est dite jeudi «soulagée» que «des comptes aient été rendus pour cette mort absurde».

Le jour de la mort de Daunte Wright «restera un traumatisme pour sa famille et un nouvel exemple pour l'Amérique de la raison pour laquelle nous avons désespérément besoin de changer les pratiques policières», ont écrit ses proches. Lors de la lecture du verdict, sa mère, Katie Wright, a ressenti «toutes les émotions que vous pouvez imaginer».

«Rendre des comptes, ce n'est pas la justice. La justice, ce serait de rendre la vie à Daunte et de rendre la famille Wright à nouveau complète. La justice est hors d'atteinte»
Le procureur général de l'Etat du Minnesota, Keith Ellison

La mort du jeune homme avait ému les Etats-Unis car intervenue pendant le procès du policier blanc Derek Chauvin qui, en mai 2020 à Minneapolis, a asphyxié le quadragénaire noir George Floyd. Des rassemblements émaillés de violences avaient eu lieu plusieurs soirs de suite à Brooklyn Center avant que l'arrestation de la policière ne ramène le calme. (ats/jch)

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