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Une avalanche de cas Covid due à Omicron en peu de temps peut rapidement amener le système hospitalier à saturation en Suisse.
Une avalanche de cas Covid due à Omicron en peu de temps peut rapidement amener le système hospitalier à saturation en Suisse.Image: shutterstock

Plus de 30 000 cas par jour attendus en Suisse ce mois de janvier

La moitié de la population suisse pourrait tomber malade du Covid-19 en quelques semaines, indique à la SonntagsZeitung Richard Neher, membre de la Taskforce de la Confédération. Avec la propagation actuelle d'Omicron dans le pays, le variant pourrait continuer de circuler jusqu'à l'hiver prochain.
02.01.2022, 08:4303.01.2022, 11:49

Une contamination à hauteur de 30 000 cas Covid journaliers est vraisemblable pour janvier, assure Richard Neher dans une interview au SonntagZeitung publiée ce samedi 1er janvier. Si on prend seulement 20 000 cas par jour enregistrés et un nombre équivalent de cas non recensés, on peut déduire qu'environ 3% de la population se fait infecter chaque semaine, note l'expert.

Il est vrai que selon les premières données qui proviennent du Royaume-Uni et d'Afrique du Sud, le variant Omicron se révèle «un peu moins coriace» que d'autres, poursuit le chercheur en virologie et biophysicien de l'Université de Bâle. La quantité d'hospitalisations n'est toutefois pas négligeable.

Freiner la propagation

«Le nombre de cas augmente très rapidement et nous n'avons plus beaucoup de marge de manœuvre dans les hôpitaux», rappelle ce membre de la Taskforce. Même si seule une petite partie des personnes infectées est hospitalisée, une avalanche de cas en peu de temps peut rapidement amener le système hospitalier à saturation. Si l'on veut éviter une crise majeure, «il faut freiner tout de suite la propagation».

>>> Covid-19: la situation en Suisse et dans le monde, en direct

Parmi les mesures sanitaires potentielles, le scientifique a pointé les restrictions imposées aux grandes manifestations et aux espaces intérieurs où la population continue de se rencontrer sans masque. «Les deux dernières années ont montré que restreindre les contacts fonctionnait et permettait de briser des vagues de coronavirus

Pas d'actions dans l'immédiat

De son côté, le président de la Confédération Ignazio Cassis estime qu'il n'est pas nécessaire d'agir dans l'immédiat. A court terme, il faut éviter une surcharge des unités de soins intensifs, mais leur taux d'occupation actuel d'environ 80% dans tout le pays paraît «encore gérable», affirme le conseiller fédéral et ancien médecin cantonal tessinois dans une interview au SonntagsBlick.

Le président de la Confédération Ignazio Cassis a expliqué être «prêt à réagir à tout moment».
Le président de la Confédération Ignazio Cassis a expliqué être «prêt à réagir à tout moment».Image: keystone

On pourrait accroître les capacités si cela s'avérait nécessaire, mais ce n'est pas le cas pour l'instant, souligne le président de la Confédération. Si se formaient ci et là des goulets d'étranglement, «la solidarité intercantonale entrerait en jeu, comme durant la première vague». Et «nous sommes prêts à réagir à tout moment, y compris en mobilisant des moyens au niveau fédéral, comme la protection civile ou l'armée.»

Pour Lukas Engelberger, président de la Conférence des directeurs cantonaux de la santé, les prochains jours seront «décisifs». De nouvelles données seront disponibles d'ici mercredi, qui montreront dans quelle direction il faut aller, ajoute le conseiller d'Etat bâlois, interrogé par la SonntagsZeitung.

Avec un constat pragmatique: si le taux d'occupation des unités de soins intensifs continue d'augmenter d'ici là, le Conseil fédéral n'aura d'autre choix que d'adopter de nouvelles mesures la semaine prochaine ou de les soumettre aux cantons pour consultation.

En parlant de mesures, voici l'une d'entre elles, récemment mise à jour

Jusqu'en hiver 2022?

Quant au vice-président de la Taskforce Urs Karrer, il met en garde contre le danger de sous-estimer Omicron. «Notre plus grande inquiétude est de devoir traiter un très grand nombre de patients Covid-19 en janvier et en février tout en manquant cruellement de personnel, parce que les collaborateurs nécessaires seraient malades, en isolement ou en quarantaine», explique-t-il.

Selon Richard Neher, le plus gros de la vague Omicron pourrait être passé fin janvier. A partir d'un certain moment, le virus commencera à manquer d'hôtes, comme c'est le cas actuellement dans certaines régions d'Afrique du Sud. Cependant, le virus «ne disparaîtra pas et nous occupera certainement encore l'hiver prochain», prévoit le membre de la Taskforce, «même si ce n'est pas au point de provoquer une nouvelle crise». (ats/mndl)

Une année de Covid-19 en Suisse, retour en images

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Une année de Covid-19 en Suisse, retour en images
source: keystone / jean-christophe bott
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