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En Egypte, un incendie fait 41 morts dans une église

Cet incendie, dont l'origine reste à déterminer, a été maîtrisé, selon les autorités (image d'illustration).
Cet incendie, dont l'origine reste à déterminer, a été maîtrisé, selon les autorités (image d'illustration).Image: sda
Un incendie qui s'est déclenché dimanche, au beau milieu d'une messe dans une église d'un quartier populaire du Caire, a fait 41 morts.
14.08.2022, 14:2215.08.2022, 12:09

La plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient est ainsi endeuillée, avec 10 à 15 des 103 millions d'Egyptiens.

L'Eglise copte égyptienne a fait état de «41 morts et 14 blessés» en citant «des sources au sein du ministère de la Santé», dans un communiqué publié sur son compte Facebook.

Il est survenu à l'église Abou Sifine du quartier populaire d'Imbaba, nommée d'après le saint Mercure de Césarée, révéré par les Coptes.

«J'ai mobilisé l'ensemble des services de l'Etat pour que toutes les mesures soient prises»
Le président Abdel Fattah al-Sissi, sur son compte Facebook

Le parquet a annoncé avoir ouvert une enquête et envoyé sur place une équipe, afin d'établir les raisons du départ de feu, tandis que le ministère de la Santé a indiqué avoir dépêché plusieurs dizaines d'ambulances.

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions d'Egyptiens vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Plus généralement, l'Egypte, dotée d'infrastructures vétustes et mal entretenues, connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces.

En mars 2021, au moins 20 personnes avaient péri dans l'incendie d'une usine textile dans la banlieue est du Caire. En 2020, deux incendies dans des hôpitaux avaient coûté la vie à quatorze patients atteints du Covid-19.

Sissi a également annoncé avoir «présenté ses condoléances par téléphone» au pape copte Tawadros II, à la tête de la communauté chrétienne d'Egypte depuis 2012.

Depuis lors, l'église copte orthodoxe s'est affichée davantage sur la scène politique sous la direction de Tawadros II, partisan proclamé de Sissi, premier président d'Egypte à assister chaque année à la messe de Noël copte alors que ses prédécesseurs dépêchaient des représentants.

Bien que nombreux, les Coptes s'estiment tenus à l'écart de nombreux postes dans la fonction publique. Ils déplorent une législation très contraignante pour la construction des églises, mais beaucoup plus libérale pour les mosquées.

Le sujet est sensible et le militant copte des droits humains Patrick Zaki a récemment passé 22 mois en détention pour «diffusion de fausses informations» à cause d'un article dénonçant des violations des droits des chrétiens en Egypte.

Les Coptes ont subi les représailles d'islamistes, notamment après le renversement par Sissi en 2013 du président islamiste Mohamed Morsi, avec des églises, des écoles et des maisons incendiées. Sissi a récemment nommé pour la première fois de l'histoire un juge copte à la tête de la Cour constitutionnelle. (chl/ats)

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source: netflix
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