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Pegasus, ce logiciel redoutable infiltré dans des milliers de smartphones

Le logiciel d'espionnage Pegasus de la société NSO Group, s'il est introduit dans un smartphone, permet de récupérer des informations confidentielles.
Le logiciel d'espionnage Pegasus de la société NSO Group, s'il est introduit dans un smartphone, permet de récupérer des informations confidentielles.Image: Shutterstock
Des données de 50 000 numéros de téléphone ont été hackées par un logiciel israélien ciblant des journalistes et des politiques à travers le monde.
19.07.2021, 09:2419.07.2021, 13:31

Des militants des droits humains, des journalistes et des opposants du monde entier ont été espionnés grâce à un logiciel israélien. C'est ce qu'a révélé une enquête publiée dimanche dans plusieurs médias. Appelé «Pegasus», le logiciel offre un accès étendu aux données du smartphone espionné.

Voici où «Pegasus» s'introduit dans le smartphone

Le logiciel espion Pegasus de la société NSO Group, s'il est introduit dans un smartphone, permet de récupérer des informations telles que:

  • Les messages
  • Les photos
  • Les contacts
  • Les appels de son propriétaire.

50 000 numéros de téléphone concernés

L'entreprise, fondée en 2011 et qui a régulièrement été accusée de faire le jeu de régimes autoritaires, a toujours assuré que son logiciel servait uniquement à obtenir des renseignements contre des réseaux criminels ou terroristes.

Mais les organisations Forbidden Stories et Amnesty International ont eu accès à une liste, établie en 2016, de 50 000 numéros de téléphone que les clients de NSO avaient sélectionnés en vue d'une surveillance potentielle.

Le Wall Street Journal, CNN et Mediapart concernés

Cette liste inclut les numéros d'au moins 180 journalistes, 600 hommes et femmes politiques, 85 militants des droits humains, ou encore 65 chefs d'entreprise... selon une analyse menée par 17 rédactions.

  • Sur celle-ci figure notamment le numéro d'un journaliste mexicain Cecilio Pineda Birto, abattu quelques semaines après son apparition sur ce document.
  • Des correspondants étrangers de plusieurs grands médias, dont le Wall Street Journal, CNN, France 24, Mediapart, El País, ou l'AFP en font aussi partie.
  • D'autres noms de personnalités figurant sur la liste seront divulgués dans les prochains jours par le consortium de médias qui ont mené l'enquête, dont font notamment partie Le Monde, The Guardian, et The Washington Post.

Une expertise d'un laboratoire d'Amnesty

Leurs journalistes ont rencontré une partie des personnes visées et ont récupéré 67 téléphones, qui ont fait l'objet d'une expertise technique dans un laboratoire d'Amnesty International.

Elle a confirmé une infection ou une tentative d'infection par le logiciel espion de NSO Group pour 37 appareils, selon les compte-rendus publiés dimanche.

Les téléphones du journaliste saoudien Jamal Kashoggi

Deux des téléphones appartiennent à des femmes proches du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, assassiné en 2018 dans le consulat de son pays à Istanbul par un commando d'agents venus d'Arabie saoudite.

«Il y a une forte corrélation temporelle entre le moment où les numéros sont apparus sur la liste et leur mise sous surveillance»
Le Washington Post

Cette analyse, qui met à mal la communication de la société, s'ajoute à une étude, menée en 2020, par le Citizen Lab de l'Université de Toronto, qui avait confirmé la présence du logiciel Pegasus dans les téléphones de dizaines d'employés de la chaîne Al-Jazeera du Qatar.

(ats)

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