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Faire des bébés dans l'espace? Un jour peut-être

Une entreprise travaille sur la reproduction dans l'espace

Planète mars.
Image d'illustrationImage: Shutterstock
Une entreprise néerlandaise travaille sur la reproduction et les éventuelles naissances dans l'environnement spatial. Mais les premiers rapports sexuels dans l'espace semblent utopiques.
14.11.2023, 14:52
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Crise climatique, apocalypse nucléaire, chute d'un météore... l'Humanité pourrait un jour avoir besoin d'une «planète B». Mais il lui faut d'abord savoir se reproduire dans l'espace, prévient un entrepreneur néerlandais.

Egbert Edelbroek pilote la société pionnière Spaceborn United, qui travaille sur la reproduction et les éventuelles naissances dans l'environnement de gravité partielle sur Mars. Les défis sont galactiques. Les premiers rapports sexuels dans l'espace semblent utopiques, mais l'ambitieux Néerlandais est convaincu qu'il verra un humain conçu dans l'espace naître de son vivant.

«Si vous voulez avoir des colonies humaines (...) au-delà de la Terre, et si vous voulez vraiment qu'elles soient indépendantes, vous devez également relever le défi de la reproduction»
Egbert Edelbroek

L'Humanité doit donc «devenir une espèce multiplanétaire», souligne-t-il.

Embryon dans l'espace

Face aux défis colossaux d'éventuels rapports sexuels dans l'espace, le principal étant le manque de gravité qui éloignerait les couples, Spaceborn United vise en premier lieu la conception d'un embryon dans l'espace.

La société travaille pour des raisons éthiques d'abord à la reproduction de souris, avant d'envisager d'envoyer spermatozoïdes et ovules humains loin de la Terre. Dans cette optique, elle a créé un disque qui mélange les cellules entre elles.

C'est comme une «station spatiale pour vos cellules», résume Aqeel Shamsul, PDG de la société britannique Frontier Space Technologies, qui collabore avec Spaceborn sur le projet.

L'embryon sera ensuite congelé de façon cryogénique pour suspendre son développement et garantir un retour en toute sécurité dans des conditions difficiles, avec des secousses et des forces gravitationnelles, notamment.

Au moins «cinq ou six ans»

Un lancement avec des cellules de souris est prévu pour la fin de l'année prochaine, et il faudra attendre au moins «cinq ou six ans» pour le premier lancement visant à produire un embryon humain, selon M. Edelbroek.

Mais ce n'est qu'un petit pas, et il faudra un pas de géant sur le plan éthique avant qu'un tel embryon puisse être réimplanté chez une femme, et que naisse un premier enfant conçu dans l'espace. L'entrepreneur avance:

«C'est un sujet délicat. Vous exposez à terme des cellules humaines vulnérables, des embryons humains, aux dangers de l'espace (...) pour lesquels les embryons n'ont jamais été conçus»

La sensibilité de ces questions est l'une des raisons pour lesquelles la recherche sur la reproduction spatiale a généralement été confiée à des entreprises privées plutôt qu'à la NASA, concède-t-il. (ats)

Les images spectaculaires du télescope James Webb
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Les images spectaculaires du télescope James Webb
La nébuleuse de la Lyre prise en photo par le télescope James Webb.
source: esa/webb
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Vous allez bientôt pouvoir aller dans l'espace sans fusée
Video: watson
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