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A 82 ans, elle va s'envoler dans l'espace avec Jeff Bezos

Wally Funk accompagnera Jeff Bezos dans l'espace.
Wally Funk accompagnera Jeff Bezos dans l'espace.Image: AP NASA
Wally Funk, ancienne aviatrice américaine de 82 ans, deviendra ainsi la personne la plus âgée à voyager dans l'espace.
01.07.2021, 17:1402.07.2021, 15:22

Une femme de 82 ans, Wally Funk, accompagnera Jeff Bezos dans l'espace à bord d'un vol de sa société Blue Origin, le 20 juillet, a annoncé l'entreprise jeudi. C'est la première fois qu'une femme aussi âgée voyage dans l'espace.

«Personne ne voulait de moi»

Elle sera le quatrième passager de ce premier vol, habité de la société de tourisme spatial, aux côtés du milliardaire Jeff Bezos, de son frère Mark Bezos et du gagnant d'une mise aux enchères dont le nom n'a pas encore été révélé.

«J'ai dit que je voulais devenir astronaute. Mais personne ne voulait me prendre. Je ne pensais pas que j'irais là-haut un jour»
Wally Funk, ancienne aviatrice américaine

Dans les années 60, Wally Funk a fait partie d'un programme privé appelé «Mercury 13», un groupe de 13 femmes ayant passé les mêmes tests que les astronautes masculins, sélectionnés dans le cadre du programme Mercury de la Nasa, pour envoyer les premiers Américains dans l'espace.

«Ils m'ont dit que j'avais fait le travail mieux et plus vite que n'importe lequel des hommes», déclare Wally Funk dans une vidéo postée sur le compte Instagram de Jeff Bezos. 👇

En apesanteur durant quelques minutes

Wally Funk est devenue la première inspectrice femme de l'agence américaine de l'aviation, la FAA. Pilote, elle cumule 19'600 heures de vol.

Wally Funk, stagiaire astronaute du programme Mercury 13, visite le Glenn Research Center en 2019.
Wally Funk, stagiaire astronaute du programme Mercury 13, visite le Glenn Research Center en 2019. Image: AP NASA

La fusée de Blue Origin, New Shepard, doit décoller le 20 juillet et atteindre la ligne de Karman, qui marque selon la convention internationale le début de l'espace, à 100 km au-dessus de la Terre.

Les prestigieux passagers pourront alors flotter en apesanteur durant quelques minutes et observer la courbure de la Terre. Puis la capsule entamera une chute libre pour revenir vers la Terre, et sera freinée par trois grands parachutes et des rétrofusées, avant d'atterrir dans un désert de l'ouest du Texas. (sda/ats/afp)

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