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Une bousculade en Inde a fait plus de 120 morts

Une bousculade en Inde a fait plus de 120 morts

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Le drame a fait 121 morts (image d'illustration).Image: imago-images
Les survivants de la pire bousculade en Inde depuis plus de dix ans témoignent du «chaos» survenu lors d'un rassemblement hindou surpeuplé, ayant causé la mort de 121 personnes.
03.07.2024, 14:32
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Les survivants de la bousculade la plus meurtrière en Inde depuis plus d'une décennie, ont témoigné mercredi du «chaos» pendant la catastrophe survenue lors d'un rassemblement hindou surpeuplé. Le drame a fait 121 morts.

Une foule de quelque 250 000 personnes était rassemblée pour écouter un prédicateur mardi à Hathras dans l'Etat de l'Uttar Pradesh (nord), selon un rapport de police, soit plus du triple des 80 000 personnes autorisées.

Les autorités de gestion des catastrophes de l'Uttar Pradesh ont publié une liste des morts mercredi matin portant le bilan de 116 à 121 victimes.

Quelques heures après la bousculade mortelle, mercredi matin, des vêtements abandonnés et des chaussures jonchaient encore le site, un champ boueux le long d'une autoroute. Selon des témoins, de nombreuses personnes sont tombées les unes sur les autres en dévalant une pente jusqu'à un fossé gorgé d'eau.

«J'ai été écrasée par la foule»

«Tout le monde - toute la foule, y compris les femmes et les enfants - a quitté le site de l'événement en même temps», a expliqué Sheela Maurya, une policière de 50 ans, qui était en service. «Il n'y avait pas assez de place et les gens sont tombés les uns sur les autres.»

La plupart des victimes sont des femmes. Certains participants se sont évanouis sous la pression de la foule, avant de tomber et d'être piétinés.

Des agents de la police scientifique ont fouillé le site mercredi à la recherche de preuves.

La policière qui travaillait mardi lors de la cérémonie dans une chaleur humide et étouffante, a été blessée. «J'ai essayé d'aider des femmes, mais je me suis évanouie et j'ai été écrasée par la foule», dit-elle. «Je ne sais pas comment, mais quelqu'un m'a tirée de là, et je ne me souviens plus de grand-chose».

«L'autoroute principale qui longe le champ était bondée de gens et de véhicules sur des kilomètres, il y avait beaucoup trop de monde ici»
Hori Lal, 45 ans, qui vit dans le village de Phulrai Mughalgadi, à proximité.

Il ajoute:

«Une fois que les gens ont commencé à tomber sur le côté et à être écrasés, c'était le chaos»

Chaitra V., commissaire divisionnaire de la ville d'Aligarh, a indiqué initialement que le mouvement de panique avait commencé lorsque «les participants quittaient les lieux et qu'une tempête de poussière les a aveuglés, entraînant une mêlée et l'épisode tragique qui en a résulté».

Un rapport de police indique que l'incident a débuté lorsque des «fidèles ont commencé à ramasser de la terre» sur les pas du prédicateur alors qu'il quittait le site.

«J'ai survécu avec beaucoup de difficultés»

La policière Sheela Maurya indique n'avoir «jamais vu autant de gens» à un événement, même si elle a déjà assuré la sécurité de rassemblements politiques ou religieux. «Il faisait très chaud, je suis même tombée et j'ai survécu avec beaucoup de difficultés», a-t-elle ajouté.

Mercredi à l'aube, quatre corps non identifiés gisaient sur le sol d'une morgue improvisée à l'hôpital de la ville voisine de Hathras.

Au service des urgences de l'hôpital, Sandeep Kumar, 29 ans, est assis à côté de sa soeur blessée, Shikha Kumar, 22 ans. «Après la fin de l'événement, tout le monde voulait sortir rapidement, et c'est ce qui débouché sur la bousculade», a déclaré Sandeep. «Elle a vu des gens s'évanouir, se faire écraser».

Le premier ministre Narendra Modi a annoncé une indemnisation de 2400 dollars pour les proches des personnes décédées et de 600 dollars pour les blessés dans cet «accident tragique».

La chambre haute du Parlement a observé une minute de silence mercredi.

Yogi Adityanath, le ministre en chef de l'Uttar Pradesh, qui est également un moine hindou, a exprimé ses condoléances aux proches des victimes et ordonné l'ouverture d'une enquête.

Les rassemblements religieux en Inde détiennent un triste record d'épisodes mortels dus à une gestion des foules défaillante et à des lacunes en matière de sécurité. (chl/ats

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