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Les six étapes majeures de la conquête de Mars

La surface de Mars photographiée en 1965 et en 2004.Image: Keystone/NASA
Ça fait plus de 60 ans que l'homme cherche à conquérir la planète rouge. L'atterrissage du rover américain Perseverance n'est que le dernier chapitre d'une longue histoire.
19.02.2021, 13:3926.02.2021, 10:44

Au cours des 60 dernières années, pas moins de 40 missions spatiales ont été lancées vers la planète rouge. Un peu moins de la moitié ont abouti.

1965: La sonde Mariner prend des photos

L'Union soviétique ouvre la voie en 1960, mais ses premières tentatives se soldent par des échecs. Le 15 juillet 1965, la sonde américaine Mariner 4 survole Mars pour la première fois et envoie une vingtaine de photos sur Terre.

La première photo en gros plan de Mars, 1965.
La première photo en gros plan de Mars, 1965.Image: Nasa.gov

1976: les Vikings débarquent

Les Soviétiques continuent d’essayer. En 1971, leur sonde Mars 3 est la première à se poser sur la planète, mais elle cesse de fonctionner après 20 secondes.

Cinq ans plus tard, les États-Unis s'imposent à nouveau. Les vaisseaux Viking 1 et Viking 2 atterrissent sur Mars et envoient plus de 50'000 photos.

Le Viking 1.
Le Viking 1.Image: AP NASA

1997: Sojourner fait un tour

Le triomphe spatial américain ne connaît pas de fin. En 1997, sonde Mars Pathfinder amène le rover télécommandé Sojourner sur la planète.

Le rover Sojourner.
Le rover Sojourner.Image: AP JPL MSSS

2003: Mars-Europe-Express

Au début du siècle, un autre acteur rejoint le jeu. Mars Express, la sonde de l'Agence spatiale européenne, rejoint l'orbite de Mars en 2003. Elle est toujours en activité.

Photo prise par Mars Express.
Photo prise par Mars Express.Image: EPA ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum

2014: Inde-Budget

L'Inde lance avec succès une sonde en orbite autour de la planète rouge en septembre 2014. La mission Mars Orbiter a été développée en un temps record et à faible coût.

Image prise lors de la mission Mars Orbiter.
Image prise lors de la mission Mars Orbiter.Image: EPA

2021: la ruée vers Mars

Trois pays ont lancé des missions vers Mars en 2020. Le 9 février 2021, la sonde Al-Amal des Emirats Arabes Unis rejoint la planète, une première pour un pays arabe.

Le lendemain, le vaisseau chinois Tianwen-1 réussit aussi cette manoeuvre. Une bonne semaine plus tard, le rover américain Perseverance atterrit sur la planète rouge. (ats/asi)

La photo prise par la première sonde arabe de l'histoire.
La photo prise par la première sonde arabe de l'histoire.Image: UAE Space Agency, via AP
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