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Guerre Israël-Hamas: menace d'un choc pétrolier

L'économie mondiale est menacée par «un double choc énergétique»

Les conséquences économiques sont encore faibles, mais il pourrait y avoir une poussée inflationniste comme après l'attaque de la Russie contre l'Ukraine si le conflit au Proche-Orient s'intensifiait.
04.11.2023, 16:3104.11.2023, 17:14
Niklaus Vontobel / ch media
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Si le conflit au Proche-Orient ne s'étend pas davantage, les conséquences resteront limitées, du moins sur le plan économique. Dans le cas contraire. Si ce n'est pas le cas, un deuxième choc énergétique frappera une économie mondiale qui n'a pas encore totalement surmonté le choc de la guerre en Ukraine. Ce serait le premier double choc énergétique depuis des décennies — et la Banque mondiale met en garde contre ses conséquences.

Jusqu'à présent, les conséquences de la guerre au Proche-Orient sur les marchés mondiaux des matières premières ont été limitées. Dans l'ensemble, les prix du pétrole n'ont augmenté que d'environ 6% depuis le début du conflit. Et les prix des denrées alimentaires, de la plupart des métaux et d'autres matières premières n'ont guère évolué.

D'un point de vue économique, les choses en resteront là, malgré toutes les souffrances humaines dans la région, à condition que le conflit ne s'étende pas davantage. Dans le scénario le plus probable selon la Banque mondiale, les prix du pétrole resteront aux alentours de 90 dollars le baril jusqu'à la fin de l'année.

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L'année prochaine, la croissance économique mondiale devrait ralentir, ce qui devrait entraîner un affaiblissement de la demande de pétrole et un prix du pétrole oscillant autour de 81 dollars. Les prix des autres matières premières devraient à nouveau baisser, de même que ceux des denrées alimentaires.

L'un dans l'autre, cela apporterait une nouvelle détente pour les consommateurs et consommatrices des pays industrialisés occidentaux comme la Suisse. L'inflation continuerait de baisser comme elle l'a fait ces derniers mois.

Das Zeug, ohne das die Weltwirtschaft nicht funktionieren kann: Ein Öltanker wird beladen.
Le produit sans lequel l'économie mondiale ne peut pas fonctionner: le pétrole.Image: getty

Les banques centrales ne seraient alors plus très loin de baisser leurs taux directeurs. Les analystes de la Banque cantonale de Zurich s'attendent à ce que la Banque centrale européenne abaisse une première fois ses taux directeurs dès le printemps 2024.

Les conséquences de la guerre en Ukraine ne sont pas terminées

Mais tout cela serait remis en cause si d'autres pays s'impliquaient davantage dans le conflit, comme l'Iran ou l'Arabie saoudite. Pour évaluer les conséquences possibles, la Banque mondiale est remontée jusqu'en 1970 dans l'histoire du Moyen-Orient, afin d'analyser les perturbations passées de la production pétrolière et leurs conséquences économiques.

Une petite perturbation de la production de pétrole a eu lieu pendant la guerre civile libyenne de 2011, lorsque 500'000 à 2 millions de barils ont été perdus chaque jour. Si une perturbation aussi grave devait se reproduire aujourd'hui, le prix du pétrole se situerait entre 93 et 102 dollars le baril. Il s'agirait d'une hausse comprise entre 3 et 13%.

Une perturbation moyenne serait un arrêt de la production de pétrole comme lors de la guerre d'Irak de 2003. Il en résulterait une baisse de la production de 3 à 5 millions de barils par jour, le prix du pétrole augmenterait de 21 à 35% et se négocierait à 109 à 121 dollars le baril.

Une perturbation majeure serait comparable à l'embargo pétrolier arabe de 1973. Cela signifierait une baisse de la production mondiale quotidienne de pétrole de 6 à 8 millions de barils et une hausse des prix de 56 à 75% — à 140 à 157 dollars le baril.

De telles comparaisons montrent les enjeux économiques immédiats. Après l'attaque de la Russie contre l'Ukraine, le prix du pétrole a également augmenté, atteignant environ 110 dollars le baril de Brent. Cette flambée des prix a contribué à ce que l'inflation atteigne parfois 10% en Europe.

700 millions de personnes sous-alimentées

Les gouvernements occidentaux doivent donc être vigilants, prévient la Banque mondiale. L'un des risques est que la hausse des prix du pétrole soit inévitablement suivie d'une hausse des prix des denrées alimentaires. La hausse des coûts de l'énergie renchérit sensiblement le transport et la production des denrées alimentaires.

Une telle flambée des prix aurait un impact bien plus important dans les pays émergents, où l'inflation des prix des denrées alimentaires, déjà élevée, serait encore plus forte. Fin 2022, 700 millions de personnes seraient sous-alimentées, soit près de 10% de la population mondiale. Un représentant de la Banque mondiale met donc en garde:

«Une intensification du conflit aggraverait l'insécurité alimentaire non seulement dans la région, mais aussi dans le monde entier»

En même temps, tout porte à croire que les pays industrialisés occidentaux sont plus résistants qu'auparavant à un nouveau choc pétrolier. Ils sont par exemple beaucoup moins dépendants de l'énergie que dans les années 1970. Il faut aujourd'hui moins de la moitié de la quantité de pétrole nécessaire pour produire un dollar de valeur ajoutée, par rapport à l'époque.

Une raffinerie de pétrole de British Petroleum en Allemagne.
Une raffinerie de pétrole de British Petroleum en Allemagne.

Mais la particularité de la situation actuelle est que les conséquences du dernier choc énergétique ne sont pas encore totalement surmontées. Celui-ci a eu des effets perturbateurs sur l'économie mondiale qui perdurent encore aujourd'hui, prévient la Banque mondiale.

«Si le conflit au Proche-Orient devait maintenant s'aggraver, l'économie mondiale serait confrontée pour la première fois depuis des décennies à un double choc énergétique — non seulement du conflit au Proche-Orient, mais aussi de l'attaque de la Russie.»

Traduit et adapté par Noëline Flippe

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