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Bientôt soignés par une pastille anti-Covid? Essais prometteurs

Progrès annoncés sur l'élaboration d'un médicament contre le Covid.
Progrès annoncés sur l'élaboration d'un médicament contre le Covid.
Au bout de cinq jours de traitement. Le molnupiravir a réduit de façon significative la charge virale chez les patients.
07.03.2021, 16:1207.03.2021, 18:09

Molnupiravir, derrière ce nom barbare se cache peut-être un médoc qui permettra de se guérir du Covid. Le géant pharmaceutique Merck et un laboratoire américain ont annoncé des progrès, samedi, dans la conception de ce remède administré par voie orale.

Leur antiviral, en cours de test, a eu des effets positifs. Il a réduit de façon significative la charge virale chez les patients au bout de cinq jours de traitement, a indiqué l'entreprise, samedi, lors d'une réunion avec des spécialistes des maladies infectieuses.

«Sachant qu'il y a un besoin de traitements antiviraux contre le Sars-Cov-2, nous sommes encouragés par ces résultats préliminaires»
Wendy Painter, la cheffe des médicaments de Ridgeback Biotherapeutics

La phase deux du test (les essais comptent trois phases avant la possible commercialisation) a été conduite sur 202 patients non hospitalisés, ayant le Covid-19 avec des symptômes. Il n'y a eu aucune alerte en termes de sécurité et «sur les quatre incidents sérieux rapportés, aucun n'a été considéré en lien avec le médicament étudié», a précisé le laboratoire.

Les résultats de cette étude, «à savoir une diminution plus rapide de la charge virale chez des individus ayant le Covid-19 en phase initiale et ayant reçu du molnupiravir, sont prometteurs», a assuré William Fischer, l'un des directeurs de l'étude et professeur de médecine à l'Université de Caroline du Nord.

Abandon de deux projets de vaccin
Merck a interrompu, fin janvier, son travail sur deux potentiels vaccins contre le Covid-19, mais continue ses recherches sur deux traitements contre la maladie, dont le molnupiravir, développé avec la société américaine Ridgeback Bio.

Si ces résultats sont renforcés par des études additionnelles, «ils pourraient avoir des conséquences importantes en termes de santé publique, alors que le virus continue de se propager et d'évoluer dans le monde», dit William Fischer. (jah/ats)

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