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Bürgenstock: Chris Franzen va accueillir le sommet de la paix

Le nouveau directeur Chris Franzen au «Lakeview Bar» de l'hôtel Bürgenstock.
Le nouveau directeur Chris Franzen au «Lakeview Bar» de l'hôtel Bürgenstock.Dominik Wunderli

Ce fan du FC Sion va accueillir le gratin mondial dans son hôtel

Chris Franzen, le nouveau directeur de Bürgenstock, a été surpris par l'annonce de la conférence de paix en Ukraine. Il est à présent propulsé sur le devant de la scène, mais cet hôtelier valaisan est habitué aux surprises.
13.06.2024, 16:5513.06.2024, 16:58
Gregory Remez / ch media
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Ce week-end, le monde entier aura les yeux rivés sur son établissement. Chris Franzen vient de devenir directeur général du Bürgenstock Resort. Lorsqu'il a pris ses fonctions début avril, ce quinquagénaire de 53 ans ne savait pas encore que quelques semaines plus tard, la conférence de paix sur l'Ukraine se tiendrait chez lui et qu'il serait en quelque sorte rétrogradé au rang d'invité dans son propre hôtel.

«Ce week-end, nous, le Bürgenstock, n'avons rien à dire, mais cela rend aussi les choses plus simples»
Chris Franzen, directeur général du Bürgenstock Resort

L'organisation et la tenue de la conférence relèvent entièrement de la Confédération. Cela inclut également l'attribution des quelque 380 chambres des deux hôtels de luxe du complexe. Il ne peut pas dire qui occupera la meilleure chambre de l'établissement, la «Royal Suite» de plus de 300 mètres carrés avec sauna privé et terrasse sur le toit.

Chris Franzen a dû annuler des réservations déjà effectuées pour ce week-end, ce qui lui a bien sûr fait mal au cœur en tant qu'hôte. Heureusement, il n'y en avait pas beaucoup. En outre, la réquisition à court terme du complexe par la Confédération sera compensée. Le Valaisan n'a toutefois pas le droit de divulguer la somme.

Le fait qu'il ait récemment été qualifié de «plus célèbre hôtelier de Suisse» en raison de l'intérêt international pour la conférence ne plaît guère au natif de Zermatt. Il reconnaît humblement connaître un grand nombre d'hôteliers qui le surpassent.

Des déclarations comme celles-ci semblent sincères chez Chris Franzen, qui occupe depuis près de trente ans des postes de haut niveau dans des hôtels du monde entier. Il ne semble pas être le genre d'homme à faire preuve de fausse modestie. Même s'il aime manifestement parler, il préfère être jugé sur ses actions plutôt que sur ses paroles. Il qualifie les réunions de perte de temps et décrit son style de gestion comme «pratique».

Elevé dans un hôtel

Ces jours-ci, ce n'est pas seulement le nouveau directeur qui a fort à faire, mais aussi toute l'équipe du Bürgenstock, composée d'environ 700 employés. En effet, tout doit fonctionner comme sur des roulettes pendant le week-end de la conférence. Les invités de marque doivent être pris en charge et bien nourris. Le Valaisan voit également la conférence comme une occasion de présenter l'hôtel, la région et toute la Suisse sous un jour positif.

L'hôtelier a une grande expérience des grands événements. Qu'une situation exceptionnelle se produise juste après son entrée en fonction dans l'un de ses hôtels n'est pas une nouveauté pour Chris Franzen. Un mois avant la Coupe du monde de football au Qatar, il a ouvert le Waldorf Astoria Lusail à Doha et l'a dirigé pendant le tournoi. Là-bas, il a accueilli des sportifs, des stars et des représentants d'Etat, ainsi qu'Elon Musk.

Sa passion marquée pour le football l'a clairement aidé dans ce défi, lui qui se déclare fan du FC Sion et du FC Liverpool.

Son nouveau poste au Bürgenstock est une sorte de retour à la maison pour Chris Franzen. Ayant grandi dans l'hôtel familial à Zermatt, il a d'abord fait un apprentissage de cuisinier. Mais il était déjà clair à l'époque que la cuisine serait bientôt trop petite pour lui. Elle ne devait être qu'un tremplin. Le Valaisan a donc suivi un apprentissage de serveur à Martigny et, à la mi-vingtaine, a osé faire le grand saut vers le vaste monde.

De l'Allemagne, l'Australie et les Etats-Unis, il est passé à Dubaï - le premier véritable test dans le segment du luxe, même si la ville ne comptait à l'époque qu'une poignée d'hôtels 5 étoiles. Il s'en est suivi un intermezzo à Oman, où se trouve encore aujourd'hui son hôtel préféré, le «Grand Hyatt» de Muscat. Ensuite, il a travaillé en Russie, en Inde et au Qatar avant de rentrer en Suisse.

Démissionner sans filet

Du Qatar au Bürgenstock, le chemin a été finalement court. Le complexe appartient à Katara Hospitality, la branche hôtelière du fonds souverain du Qatar. Il a démissionné de son poste à Doha à la fin de l'année dernière, sans filet, comme Chris Franzen l'a récemment révélé dans une interview avec le journal spécialisé Hotelrevue . Un matin, il s'est réveillé en pensant qu'il serait agréable de passer plus de temps avec ses parents. Il a appris par hasard que le Bürgenstock cherchait un directeur général.

«J'ai alors passé un coup de fil et le reste appartient à l'histoire»

Sa femme, sa fille et son fils devraient bientôt le rejoindre de Doha. En attendant, Chris Franzen, qui a conservé un accent valaisan marqué au cours de son tour du monde, veut s'acclimater à sa nouvelle maison. Qu'il ait à peine eu le temps de le faire en raison de l'agitation autour de la conférence de paix ne semble pas le déranger. Au contraire, il considère l'hébergement des jusqu'à cent chefs d'Etat attendus comme un «démarrage de rêve».

Le vrai travail pour le nouveau directeur commencera de toute façon après cela. Il y a plusieurs choses qu'il veut améliorer, comme le contact avec la population locale. On verra s'il parvient à réparer la relation tendue entre le complexe qatari et ses voisins. Il en est certainement capable.

Traduit de l'allemand par Tim Boekholt

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