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Ukraine: pourquoi la Biélorussie est si importante pour Poutine

Pourquoi la Biélorussie est si importante pour Poutine dans la guerre en Ukraine

La Biélorussie se tient étroitement aux côtés du Kremlin dans la guerre en Ukraine. Néanmoins, jusqu'à présent, Loukachenko a toujours refusé d'envoyer ses propres troupes dans le pays. Il se pourrait que Poutine ait pensé à un plan spécialement confectionné pour le dictateur.
16.07.2022, 07:51
Margaryta Biriukova / t-online
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«Nous soutenons la Russie fraternelle et nous continuerons à le faire». Si quelqu'un avait encore des doutes sur la position de la Biélorussie dans la guerre en Ukraine, il vient d'être éclairé par Alexandre Loukachenko. Le 3 juillet, jour de la fête nationale de l'indépendance, le dictateur biélorusse a justement réaffirmé sa loyauté envers Vladimir Poutine, parlant même d'une «armée unie» avec le pays que celui-ci gouverne.

Bien que le pays voisin de l'Ukraine se tienne officiellement à l'écart de la guerre, il y est étroitement impliqué depuis le début de l'invasion russe. La Biélorussie n'assure pas seulement un soutien logistique aux Russes, elle fait aussi s'entraîner ses troupes depuis des mois à proximité immédiate de la frontière avec l'Ukraine.

Russian President Vladimir Putin, left, and Belarusian President Alexander Lukashenko shake hands during their meeting in St. Petersburg, Russia, Saturday, June 25, 2022. (Maxim Blinov, Sputnik, Kreml ...
Vladimir Poutine et Alexandre Loukachenko ont une excellente relation.image: keystone

De nombreux Ukrainiens craignent donc que Loukachenko n'entre bientôt formellement en guerre et n'envahisse le nord de l'Ukraine. Mais dans quelle mesure ce danger est-il réel?

Parfait pour les attaques

La frontière entre l'Ukraine et la Biélorussie s'étend sur plus de 1000 kilomètres (à titre de comparaison, la frontière entre l'Allemagne et la France s'étend sur environ 450 kilomètres) et est donc difficile à sécuriser. En raison de sa géographie et de sa proximité avec Kiev, la capitale n'est qu'à environ 150 kilomètres de la Biélorussie. La Biélorussie constitue donc un point de départ parfait pour une attaque sur le nord de l'Ukraine.

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Des sauveteurs déblaient les décombres d'un bâtiment détruit à Kharkiv.image: keystone

En février, cet avantage a déjà été exploité: Les troupes russes, qui se trouvaient officiellement en Biélorussie pour des exercices, ont franchi la frontière ukrainienne et ont avancé vers les régions de Kiev et de Tchernihiv. Il s'en est suivi un mois de terreur: ceux qui sont tombés sous l'occupation russe ont été victimes de meurtres de masse, de tortures et de bombardements. Ce n'est que grâce à une forte résistance ukrainienne que l'armée russe a dû se retirer fin mars et déplacer ses forces vers l'est.

L'œuvre de Poutine et la contribution de Loukachenko

Malgré le retrait des Russes, les tirs et les actions de sabotage se poursuivent dans le nord de l'Ukraine. Le commandement militaire ukrainien se voit donc contraint d'y laisser des forces et du matériel afin de se préparer au pire.

Pour l'expert militaire ukrainien Oleg Zhdanov, c'est précisément le but des provocations de la Biélorussie: cela immobilise les troupes ukrainiennes qui seraient nécessaires dans le Donbass et dans le sud. Le colonel de la réserve ne s'attend pas pour l'instant à une invasion globale des troupes biélorusses, mais plutôt à d'autres attaques de moindre envergure à partir du territoire biélorusse.

Selon Zhdanov, le Kremlin a attribué un rôle clair à Loukachenko: menacer d'ouvrir un deuxième front au nord et ainsi y maintenir le plus de troupes ukrainiennes possible.

«Poutine ne se soucie pas du nombre de Biélorusses qui mourraient en cas d'invasion. Son objectif est d'empêcher que l'état-major ukrainien ne déplace d'autres troupes dans le Donbass pour continuer à perturber l'offensive russe dans cette région.»
Oleg Zhdanov, expert militaire ukrainien.t-online
Ukrainian platoon commander Mariia walks in a position in the Donetsk region, Ukraine, Saturday, July 2, 2022. Ukrainian soldiers returning from the frontlines in eastern Ukraine’s Donbas region des ...
Une soldat ukrainienne dans le Donbass.image: keystone

Livraisons d'armes occidentales attaquées

Il pourrait, toutefois, y avoir un deuxième objectif plus ambitieux, selon Zhdanov: la Biélorussie pourrait tenter de couper la voie d'approvisionnement en armes occidentales à la frontière polonaise. L'analyste militaire fait cependant remarquer que des opérations complexes comme celle-ci nécessitent des ressources considérables. Et les ressources, qu'elles soient financières ou militaires, sont limitées en Biélorussie.

Selon les experts, la Biélorussie ne pourrait pas envoyer plus de 18 000 soldats à l'heure actuelle, ce qui est bien trop peu pour un assaut sur Kiev. De plus, les troupes de Loukachenko devraient s'attendre à une forte résistance de la part d'unités ukrainiennes aguerries au combat, qui ont déjà réussi à chasser les Russes il y a plusieurs mois. Le désastre de Poutine dans la bataille de Kiev a été observé de près en Biélorussie.

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Poutine et Loukachenko à Sotchi, en Russie: aucun des deux ne veut d'une Biélorussie instable.image: keystone

Le porte-parole des gardes-frontières ukrainiens, Andrij Demtschenko, a confirmé que les troupes ukrainiennes avaient renforcé toute la frontière avec la Biélorussie. S'il n'existe actuellement aucune preuve que les forces biélorusses se préparent à envahir le nord de l'Ukraine, une attaque surprise ne peut être exclue, a déclaré Demtschenko à t-online:

«L'armée ukrainienne est consciente du risque d'invasion par les forces biélorusses. Nous nous sommes préparés à cette éventualité. Nous ferons comprendre sans équivoque à Loukachenko que ses troupes ne sont pas les bienvenues sur le sol ukrainien.»
Andrij Demtschenko, porte-parole des gardes-frontières ukrainiens. t-online

Le jeu dangereux de Loukachenko

Malgré les déclarations audacieuses de soutenir la Russie autant que possible, le chef d'Etat biélorusse n'est pas pressé d'engager son armée dans des hostilités actives. Du point de vue du journaliste biélorusse Ihar Ilyash de la chaîne Belsat TV, il y a surtout une raison à cela: l'attitude négative de la société biélorusse: «Malgré la sympathie largement répandue pour la Russie, seuls environ 11% de la population sont actuellement favorables à une entrée en guerre contre l'Ukraine», explique Ilyash à t-online.

Une participation active à la guerre pourrait par ailleurs provoquer de nouvelles protestations de masse. Un danger réel dans ce pays autoritaire, car en 2020 déjà, des protestations contre une élection présidentielle truquée avaient presque fait sombrer le régime. Loukachenko s'en était alors tiré à bon compte, avec l'aide de la Russie, mais le dictateur est conscient du danger d'une reprise de la contestation.

Le simple fait que la Biélorussie permette à la Russie d'utiliser son territoire pour attaquer l'Ukraine a entraîné un certain mouvement de résistance: Depuis le début de la guerre, le pays connaît une vague d'actes de sabotage sur le réseau ferroviaire. L'objectif présumé derrière ces actes est d'entraver le transport d'équipements militaires russes. Plus de 80 actions de ce type sont connues, affirme le journaliste Ilyash. Le manque de soutien de la société pour une intervention en Ukraine affaiblirait en outre le moral de l'armée biélorusse, estime Ilyash.

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Attaque russe à Mykolaïv: Loukachenko ouvrira-t-il bientôt un deuxième front ?image: keystone

L'as de Loukachenko

Une chose est sûre: ni Loukachenko ni Poutine ne veulent d'une Biélorussie instable. Le Kremlin pourrait perdre son seul allié de guerre. C'est aussi l'argument que Loukachenko peut utiliser avec succès dans les négociations avec Poutine pour ne pas s'impliquer davantage dans la guerre.

Mais la situation peut rapidement évoluer. Le risque d'une participation à la guerre dépend du succès de l'armée russe, s'est récemment inquiété le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba. Le journaliste biélorusse Ilyash pense lui aussi que c'est possible:

«Si Loukachenko voit que l'armée ukrainienne est encore affaiblie et que sa participation ne nécessite pas trop d'efforts, alors il participera.»

Les récentes menaces de Loukachenko contre Kiev ne sont donc probablement pas tombées par hasard au moment où la Russie s'est emparée des villes stratégiquement importantes de Lyssytschansk et de Severodonetsk.

Une attaque à partir de la Biélorussie ne peut toutefois être menée que par des forces biélorusses et russes réunies. Moscou déploie déjà de nouvelles troupes dans le pays voisin. L'état-major ukrainien a fait savoir que des systèmes de missiles russes «Iskander-M» et des systèmes de missiles antiaériens S-400 avaient récemment été déployés près de la ville biélorusse de Gomel, à proximité de la frontière ukrainienne. La présence d'avions de combat russes dans la région aurait également augmenté. Certes, le nombre de troupes est trop faible pour une nouvelle invasion. Mais cela pourrait bientôt changer.

Image du «faiseur de paix» complètement détruite

Il ne fait aucun doute que la Biélorussie est complice de l'agression russe contre l'Ukraine: le pays a offert son territoire à Moscou comme tremplin pour une invasion et a autorisé des attaques de missiles et des frappes aériennes sur des villes ukrainiennes. L'image de pacificateur que Loukachenko a tenté de construire depuis 2015, en se proposant comme médiateur dans le conflit du Donbass, est complètement détruite.

Le dictateur est désormais contraint de faire la part des choses entre la pression de Moscou et la fragilité de son propre pouvoir. Mais même s'il évite toujours de s'impliquer activement dans la guerre de Poutine: Il en fait partie depuis longtemps et il a du sang sur les mains.

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