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Vancouver Canucks center Elias Pettersson (40) celebrates his goal with right wing Brock Boeser (6) against the Minnesota Wild during the third period of an NHL hockey game, Monday, Oct. 29, 2018, in Vancouver, British Columbia. (Jonathan Hayward/The Canadian Press via AP)

Elias Pettersson jubelt mit Brock Boeser. Bild: AP/The Canadian Press

Dieser Youngster ist der Beweis, dass sich das Spiel in der NHL gerade verändert

In seiner ersten Saison ist Vancouvers Rookie-Hoffnung Elias Pettersson bereits der gefährlichste Spieler des Teams. Und ein Zeichen dafür, wie sich das Spiel in der NHL verändert.



Am 23. Juni 2017 wählten die Vancouver Canucks an fünfter Stelle im NHL-Draft einen jungen schwedischen Stürmer. Elias Pettersson. Nicht alle Beobachter waren glücklich mit dieser Wahl. Der Schweizer Nico Hischier, Nolan Patrick, Miro Heiskanen und Cale Makar waren bereits weg. Aber Spieler wie Cody Glass, Gabe Vilardi, oder Casey Mittelstadt – körperlich stärker und schon ans nordamerikanische Eishockey gewöhnt – wären noch zur Verfügung gestanden.

Blake Price, Eishockey-Moderator beim kanadischen Sender TSN, bezeichnete die Wahl als riskant. Viele kritisierten, dass Pettersson aufgrund seiner schmächtigen Statur mehrere Jahre brauchen würde, um sich in der NHL zu etablieren. 

Die Kritiker lagen falsch.

Zwar wagte der Flügel nicht gleich den Sprung in die NHL, sondern blieb noch ein weiteres Jahr in Schweden. Doch das war der bestmögliche Entscheid für die Entwicklung des bald 20-Jährigen. Denn bei Växjö in der SHL konnte er zeigen, was er drauf hat.

Mit 19 Jahren wurde Pettersson schwedischer Meister. Und das nicht in irgendeiner Nebenrolle. Nein, der junge Schwede war einer der führenden Spieler, sammelte in 57 Spielen 75 Skorerpunkte (davon 34 Tore). Am Ende der Saison wurde er nicht nur als Rookie des Jahres, sondern auch als bester Juniorenskorer, Ligatopskorer, Stürmer des Jahres sowie als bester Spieler (MVP) der Regular Season und der Playoffs ausgezeichnet.

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Die Highlights von Petterssons Saison bei Växjö. Video: YouTube/Hockey Prospects Center

Die Vorfreude in Vancouver auf ihr Stürmerjuwel war riesig. Die meisten Kritiker waren verstummt. Aber nicht alle.

Noch immer hiess es, Pettersson würde mit seinen Körpermassen von 188 Zentimetern und nur 80 Kilogramm Mühe haben, sich in der NHL durchzusetzen. Doch der Schwede beweist im Moment das Gegenteil.

Mit seiner Explosivität, seiner überragenden Technik und seiner hervorragenden Spielintelligenz beweist Pettersson, dass die Zeit, in denen leichtere Spieler in der NHL einen schweren Stand hatten, vorbei ist. Und der Jungstar der Canucks zeigt auch keine falsche Scheu: «Es ist toll, gegen Spieler zu spielen, die ich von klein auf im TV sah. Ich sehe das als guten Test», sagte Pettersson nach seinen ersten NHL-Spielen.

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Highlights aus Petterssons ersten Spielen mit Vancouver. Video: YouTube/Nyllet.M

Einen Test, den er mehr als zufriedenstellend meistert. Pettersson startete mit acht Punkten (fünf Tore) aus den ersten fünf Spielen überragend in die Saison. Danach setzte ihn eine Hirnerschütterung einige Spieltage ausser Gefecht. Seit drei Spielen ist der Schwede wieder zurück und hat bereits wieder zwei Tore erzielt. 

Schussvolumen ohne Pettersson

Bild

Rot = Mehr Schüsse als Ligadurchschnitt.
Blau = Weniger Schüsse als Ligadurchschnitt.
Bild: hockeyviz.com/micah blake mccurdy

Schussvolumen mit Pettersson

Elias Pettersson

Rot = Mehr Schüsse als Ligadurchschnitt.
Blau = Weniger Schüsse als Ligadurchschnitt.​
Bild: hockeyviz.com/micah blake mccurdy

Das ist in einem offensiv weitgehend harmlosen Team wie Vancouver eine sehr gute Bilanz. Die beiden obenstehenden Grafiken zeigen: Pettersson ist – neben Brock Boeser und Bo Horvat – die treibende Kraft in Vancouvers Sturm. Der Rookie schafft es trotz seiner schmalen Statur regelmässig in die gefährliche Zone vor dem gegnerischen Tor.

Los Angeles Kings' Tanner Pearson (70) checks Vancouver Canucks' Elias Pettersson (40), of Sweden, during the first period of an NHL hockey preseason game Thursday, Sept. 20, 2018, in Vancouver, British Columbia. (Darryl Dyck/The Canadian Press via AP)

Der junge Schwede muss auch leiden: LAs Tanner Pearson drückt Pettersson den Stock ins Genick. Bild: AP/The Canadian Press

Er ist der Hauptgrund, warum Vancouver der Saisonstart so gut gelungen ist. Die Kanadier grüssen immer noch von der Spitze der schwächelnden Pacific Division. Kann Pettersson sein Team schon dieses Jahr in die Playoffs tragen? Es wäre zumindest eine Überraschung.

Doch er beweist, dass sich das Spiel in der NHL verändert – weg vom harten, körperbetonten Spiel, hin zu Fokus auf Tempo und Skills. Auch schmalere Spieler können sich bereits früh in der Liga durchsetzen. Und früher oder später wird Pettersson sein Können auch in den Playoffs beweisen dürfen.

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