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Pittsburgh Penguins' Mario Lemieux, right, skates onto the ice Wednesday, Dec. 27, 2000 in Pittsburgh. Lemieux got an assist on his first pass of the first shift of his unprecedented comeback, setting up Jaromir Jagr's goal just 33 seconds into the Penguins' game against the Toronto Maple Leafs. (KEYSTONE/AP Photo/Gene J. Puskar) === ELECTRONIC IMAGE ===

Die Nummer 66 kehrt bei den Pinguins aufs Eis zurück. Bild: AP

44 Monate nach dem Rücktritt steht Mario Lemieux wieder auf NHL-Eis – und trifft sofort

27. Dezember 2000: Mario Lemieux ist mit 35 Jahren ganz offiziell Besitzer, Präsident, General Manager (Chief Executive Officer) und auch wieder Mittelstürmer seines Teams. Das hat es vorher und nachher in der NHL nie mehr gegeben.



Mario Lemieux war an einem guten Abend besser als Wayne Gretzy. Wenn er gesund geblieben wäre, hätte er einige von Gretzkys Rekorden gefährden können. Er gewinnt 1991 und 1992 mit den Pittsburgh Penguins den Stanley Cup und 2002 wird er Olympiasieger und zwischen 1988 und 1997 sechsmal NHL-Topskorer.  

Bereits in seinem ersten NHL-Spiel am 12. Oktober 1984 gegen die Boston Bruins kommt er nach 18 Sekunden zum ersten Assist. Den Treffer erzielt Doug Shedden. 60 Sekunden darauf erzielt Mario Lemieux mit seinem ersten Torschuss auch gleich sein erstes Tor. Eine Karriere, die mit Paukenschlägen beginnt, nimmt später einen dramatischen Verlauf.

Pittsburgh Penguins' Mario Lemieux reacts after scoring his first NHL hockey goal against Boston Bruins goalie Pete Peters in Boston, Oct. 12, 1984. Penguins star and owner Mario Lemieux, one of hockey's greatest players, is retiring for the second time, a team official said Tuesday, Jan. 24, 2006. (AP Photo/Paul Benoit)

Die Reaktion von Pittsburgh Penguins' Mario Lemieux nach seinem ersten Treffer in der NHL. Bild: AP

Mario Lemieux wird nicht nur zweimal Stanley-Cup-Sieger mit den Pittsburgh Penguins, er muss seine Karriere auch dreimal wegen Verletzungen und wegen einer Krebstherapie unterbrechen. Am 4. September 1997 tritt er nach einem 3:1-Sieg gegen Boston offiziell zurück. Im Tor steht damals Patrick Lalime. Er hat schon am 18. Oktober 1984 beim ersten Spiel von Mario Lemieux das Tor gehütet. Aber der offizielle Rücktritt ist noch nicht sein Karriereende.  

Spieler kommen und gehen und Klubs bleiben bestehen. Das gilt für die Pittsburgh Penguins nicht. Mit dem Karriereende von Mario Lemieux rutschen die Pinguine in eine dramatische Krise. Die Zuschauerzahlen gehen um 30 Prozent zurück. Weil die Spielerlöhne dramatisch steigen (von neun Millionen US-Dollar 1991 auf 34 Millionen US-Dollar 1999), haben die Penguins bald einmal 100 Millionen US-Dollar Schulden. 

Pittsburgh Penguins Mario Lemieux (66) waves good-bye as he makes his final regular-season appearance in Miami following the Penguins 4-2 defeat to the Florida Panthers Friday, April 11, 1997, in Miami. (AP Photo/Rick Bowmer)

Lemieux verabschiedet sich von den Fans. Bild: AP

Der historische Coup 

Mario Lemieux, der in seiner ganzen Karriere nie für ein anderes NHL-Team gespielt hat, ist mit 26 Millionen Dollar ausstehenden Lohnzahlungen der grösste Einzelgläubiger. Die beiden Besitzer Roger Marino und Howard Baldwin verkrachen sich so sehr, dass die NHL den beiden untersagt, sich weiterhin in der Öffentlichkeit zu beschimpfen. 

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Dokumentation über Mario Lemieux. Video: YouTube/SakicSnipes19

Am 13. Oktober 1998 deponieren die Penguins ihre Bilanz. Nun tritt Mario Lemieux auf den Plan. Sein Beraterstab entwickelt ein Konzept, um sämtliche Schulden zu bezahlen und das Team wieder konkurrenzfähig und profitabel zu machen. 

Grossen Anteil an der erfolgreichen Sanierung hat der Milliardär Ronald Burkle. Im März 1999 ist eine Investorengruppe gefunden. Mario Lemieux lässt 20 Millionen Dollar von seinen Lohnforderungen in Aktien umwandeln und wird so Mitbesitzer der Pittsburgh Penguins. Am 1. September 1999 bewilligt die NHL den Deal. 

With a print of himself as a player in the backround, Pittsburgh Penguins new owner Mario Lemieux responds to a question during a news conference in Pittsburgh, in this September 3, 1999 photo. Lemieux plans to end his retirement and return to playing for the team, a source close to the former NHL great said Thursday December 7, 2000. (KEYSTONE/AP/Gary Tramontina)

Mario Lemieux gibt an einer Pressekonferenz seine Pläne bekannt.  Bild: AP

Comeback 44 Monate später

Im Dezember 2000 – etwas mehr als ein Jahr nach der Rettung – verkünden die Pittsburgh Penguins die Rückkehr von Mario Lemieux ... als Spieler. Die Hockeywelt hält den Atem an. Der 35-Jährige muss zur Vermeidung von Interessenskonflikten sein Stimmrecht bei den NHL-Besitzerversammlungen an einen Stellvertreter abgeben. 

Mario Lemieux kehrt am 27. Dezember 2000 nach 44-monatiger Pause aufs Eis zurück. Beim 5:0-Erfolg der Penguins gegen Toronto gelingen ihm auf Anhieb ein Tor und zwei Assists. Der erste NHL-Teambesitzer, der skort. Er ist ganz offiziell Mittelstürmer und Besitzer und Präsident (Chief Executive Officer) und General Manager seines Teams. Das hat es vorher und nachher in der NHL nie mehr gegeben. Und wird es wohl nie mehr geben. 

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Mario Lemieux trifft wieder. Video: streamable

Produktivster NHL-Spieler in der Saison

Fünf Wochen nach seinem Comeback bestreitet er das All-Star-Game. Insgesamt spielt er in der Saison 2000/01 noch 43 Partien und bucht 76 Punkte, und er wird mit 1,77 Punkten pro Spiel der produktivste NHL-Spieler der Saison. Er setzt seine Karriere um weitere sechs Jahre fort. In der Saison 2005/06 bestreitet Mario Lemieux schliesslich die letzten 26 Partien in seiner Laufbahn. 

Pittsburgh Penguins Hall of Famer and owner, Mario Lemieux, takes off his skates after his first practice with the team at their practice facilities in Canonsburg, Pa.,  Tuesday, Dec. 19, 2000. Lemieux has been working out in private before making his announcement earlier this month that he was returning as a player. (KEYSTONE/AP Photo/Keith Srakocic)

Mario Lemieux schnürt wieder seine Schlittschuhe. Bild: AP

Am 7. Dezember 2005 diagnostizieren die Ärzte eine Herzerkrankung und neun Tage später bestreitet er gegen Buffalo sein 915. und letztes NHL-Spiel. Am 24. Januar 2007 verkündet er offiziell den zweiten Rücktritt und wechselt im Alter von 40 Jahren endgültig von der Kabine ins Managerbüro. 

Mario Lemieux ist heute nach wie vor Mitbesitzer und Präsident bei den Pittsburgh Penguins und als Manager so erfolgreich wie als Spieler. Unter seiner Führung ist aus dem einstigen Lotterklub ein blühendes Unternehmen geworden. Pittsburgh gehört zu den zehn wirtschaftlich erfolgreichsten NHL-Klubs. 

epa01759900 Pittsburgh Penguins owner Mario Lemieux sprays champagne as he celebrates after the Penguins won game seven of the NHL Stanley Cup Finals ice hockey playoffs at Joe Louis Arena in Detroit, Michigan, USA, 12 June 2009. The Penguins defeated the Detroit Red Wings 2-1 to win the Stanley Cup Championship.  EPA/JEFF KOWALSKY CORBIS OUT

Feiert mit seinem Team 2009 den Stanley Cup. Bild: EPA

Der Wert wird auf 650 Millionen Dollar geschätzt und bei einem Umsatz von 141 Millionen haben die Penguins zuletzt 20 Millionen Gewinn gemacht. Längst spielen sie auch in einer neuen Arena. 2009, 2016 und 2017 haben sie den Stanley Cup geholt. 

Wayne Gretzky war auf dem Eis erfolgreicher, aber als Geschäftsmann ist Mario Lemieux ungleich besser. Als Mitbesitzer und Coach führte Wayne Gretzky die Phoenix Coyotes ab 2005 zusammen mit seinem Freund Michael Barnett (als General Manager) in den sportlichen und wirtschaftlichen Ruin. Danach war die NHL Besitzerin des Teams, das inzwischen Arizona Coyotes heisst. Im Dezember 2014 kaufte eine Investorengruppe den Klub, seither geht es langsam wieder aufwärts.

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei. 
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