larges éclaircies
DE | FR
International
Russie

Guerre en Ukraine: Vladimir Poutine risque de se ridiculiser

Guerre en Ukraine: dans cette bataille du destin, Poutine risque de se ridiculiser

Malgré son infériorité, une contre-offensive de l'Ukraine à Kherson pourrait infliger des dommages sensibles à la Russie. Une défaite serait un camouflet pour Vladimir Poutine.
12.08.2022, 18:52
Margaryta Biriukova / t-online
Plus de «International»
Un article de
t-online

Une bataille décisive se prépare dans la région de Kherson. Après les succès de haute lutte obtenus dans le Donbass, dans l'est de l'Ukraine, début juillet, le commandement russe s'est vu contraint d'annoncer une pause dans les combats. Les troupes du Kremlin avaient besoin de temps pour se regrouper. Moscou a apporté sur le front un énorme ravitaillement en munitions et en équipement. L'objectif: la prochaine offensive.

Mais cela ne s'est pas passé comme prévu.

Car il y avait un obstacle majeur: le début de la pause de guerre coïncidait avec une nouvelle série de livraisons d'armes à l'Ukraine par ses partenaires étrangers. Il s'agissait notamment de systèmes d'artillerie et de missiles modernes. Le système de missiles américain Himars en particulier est désormais redouté par les troupes de Poutine, car il a détruit de nombreux dépôts de munitions et centres de commandement russes avec une précision qui a éclipsé tout ce qui avait été fait auparavant.

Tout cela a limité les capacités russes pendant un certain temps et a ouvert de nouvelles possibilités à l'Ukraine, notamment dans la région méridionale de Kherson. C'est là que se concentrent actuellement les efforts pour repousser la Russie dans une contre-offensive. Kherson sera le champ de bataille central entre Kiev et Moscou dans les semaines à venir.

La bataille du destin autour de Kherson

Pourquoi Kherson est-elle si importante? Outre son rôle économique en tant que grand producteur de biens agricoles, Moscou lorgne surtout sur l'importance stratégique du territoire: la région est limitrophe de la péninsule de Crimée au sud et constitue le seul lien avec les autres parties de l'Ukraine.

Lorsque la Russie a occupé et annexé la péninsule en 2014, le plus gros problème pour Moscou était l'absence de corridor terrestre entre la Crimée et la Russie. Le Kremlin a certes investi des milliards de dollars dans la construction d'un pont sur le détroit de Kertch. Mais un corridor terrestre direct ne peut passer que par la région de Kherson et le Donbass.

This satellite image provided by Planet Labs PBC shows destroyed Russian aircraft at Saki Air Base after an explosion Tuesday, Aug. 9, 2022, in the Crimean Peninsula, the Black Sea peninsula seized fr ...
Base aérienne russe détruite en Crimée.Image: keystone

Le principal gain pour les Russes, à Kherson, est, toutefois, l'eau: l'Ukraine couvrait jusqu'à 85% des besoins en eau douce de la Crimée via le canal de Crimée du Nord, qui relie le fleuve Dniepr à la péninsule. Mais les autorités ukrainiennes avaient déjà suspendu les livraisons d'eau en 2014. Elles ont justifié cet arrêt par le fait que, selon le droit international, c'est le pays qui occupe un territoire qui est tenu de fournir de l'eau, et non le pays auquel elle a été volée.

En fait, l'un des premiers objectifs opérationnels de l'invasion russe était d'atteindre le Dniepr et de rétablir l'approvisionnement en eau de la Crimée. Mais Kherson est aussi l'une des rares grandes villes ukrainiennes que la Russie a pu conquérir jusqu'à présent, et donc un butin symboliquement important pour le Kremlin.

Diviser pour mieux conquérir?

La région de Kherson et quelques autres parties du sud-est de l'Ukraine ont été douloureusement et rapidement perdues au cours des premiers jours de l'attaque russe. L'avancée de l'armée russe vers les grandes villes voisines de Mykolaïv et Dnipro a toutefois pu être stoppée. Depuis la mi-mars – lorsque la Russie s'est concentrée sur le Donbass – l'Ukraine parvient de plus en plus à stabiliser la ligne de front à Kherson et à mener des contre-attaques.

Mais les Russes ne sont pas restés inactifs non plus: ils en ont profité pour fortifier leurs positions et semer la terreur dans la région. Le régime d'occupation russe tente par tous les moyens d'étouffer dans l'œuf l'apparition d'éventuelles poches de résistance. Jusqu'à présent, il a pu se sentir largement en sécurité, les positions russes n'étant qu'occasionnellement attaquées par des guérilleros ukrainiens.

L'arrivée de l'artillerie occidentale à longue portée en Ukraine a brusquement changé la donne: les défenseurs ukrainiens ont lancé de nombreuses attaques contre les dépôts de munitions, les postes de commandement et les voies de ravitaillement. Ils ont également porté un coup sévère aux Russes en attaquant le pont Antoniwskyj, qui relie la ville de Kherson à la région.

Vidéo: watson

Les ponts ferroviaires ont également été endommagés, obligeant les militaires russes à se rabattre sur les ponts de bateaux et les ferrys pour pouvoir faire entrer du matériel et des troupes dans la ville. Le député du conseil régional de Kherson, Serhij Chlan, a déclaré à t-online que l'objectif le plus réaliste pour l'armée ukrainienne était pour le moment de libérer la rive droite du Dniepr, où se trouve la ville de Kherson. La destruction des voies logistiques et des ponts a constitué le «travail préparatoire» à une offensive militaire dans les semaines à venir. Le reste de la région pourrait alors être libéré dans une deuxième étape.

Quelle est l'influence de la Russie dans la région?

Selon les services secrets ukrainiens, les occupants russes prévoient d'organiser des soi-disant «référendums» le 11 septembre dans les régions de Kherson et de Zaporijia. En tant que centre administratif de la région, Kherson est la colonie ukrainienne la plus importante sur le plan politique, contrôlée par la Russie.

Mais il n'est actuellement pas certain que la Russie puisse faire passer le pseudo-vote à Kherson. La ville est pratiquement coupée des autres régions occupées. Les renforts arrivent difficilement. De plus, la ville est mal fortifiée. Pour comble de malheur – pour Moscou – il existe un mouvement de résistance croissant.

FILE - Russian troops guard an entrance of the Kakhovka Hydroelectric Station, a run-of-the-river power plant on the Dnieper River in Kherson region, southern Ukraine, May 20, 2022. Despite getting bo ...
Des soldats russes à Kherson.Image: keystone

«Nous ferons tout pour contrecarrer les plans de l'occupant. La population locale ne soutient pas le faux référendum de la Russie», a déclaré le député Chlan à t-online.

Jusqu'à présent, les troupes russes ont beaucoup investi pour apparaître comme des dirigeants légitimes à Kherson. La machine de propagande et de répression est dirigée contre la société urbaine ukrainienne et en particulier contre les activistes et les médias critiques. Tout ce qui est ukrainien est réprimé: il n'y a plus d'opérateurs téléphoniques ukrainiens dans toute la région ni de possibilité d'obtenir la monnaie ukrainienne, la hryvnia. Depuis juin, les «autorités» ont délivré de force des passeports russes aux habitants. Malgré les menaces de l'occupant, les habitants de Kherson ont entrepris à plusieurs reprises des marches de protestation.

Iryna Vereshchuk, ministre de la réintégration des régions temporairement occupées de l'Ukraine, a déjà demandé aux habitants des districts occupés des régions de Kherson et de Zaporijia d'évacuer ces régions par tous les moyens afin de ne pas se retrouver entre les deux armées.

La Russie va-t-elle réagir par une attaque?

En attendant, les Russes ont déjà commencé à déplacer leurs réserves dans le Donbass vers le sud de l'Ukraine. L'état-major ukrainien a annoncé qu'au cours des dernières semaines, certaines unités aéroportées qui avaient auparavant participé à l'offensive sur la ville de Sloviansk à Donetsk avaient été transférées vers le sud.

«Le commandement russe prend manifestement la menace de la contre-offensive ukrainienne très au sérieux», explique Anton Muraveynyk, directeur du département analytique de l'ONG ukrainienne Come Back Alive, qui soutient l'armée ukrainienne. Selon lui, le renforcement du flanc russe près de Kherson ne s'explique pas autrement. Il poursuit:

«L'ennemi est contraint de déplacer ses réserves hors de la région de Donetsk. Cela signifie à l'inverse qu'il sera plus difficile pour la Russie d'y mener des opérations militaires et de prendre le contrôle de Donetsk»
Anton Muraveynyk, directeur du département analytique de l'ONG ukrainienne Come Back Alive

En même temps, il ne faut pas s'attendre à ce qu'un déplacement massif des troupes adverses affaiblisse considérablement les positions russes ailleurs, a-t-il ajouté. Moscou dispose de suffisamment de troupes pour défendre les frontières déjà conquises, affirme Anton Muraveynyk.

Un problème pour la propagande russe

La prise de Kherson a été une victoire importante dans la phase initiale de la guerre. Il serait d'autant plus difficile pour le Kremlin d'expliquer une éventuelle défaite: la perte de cette ville peut réduire à néant les récits de propagande selon lesquels la guerre se déroule «comme prévu».

Auparavant, les médias d'Etat russes avaient déjà dû expliquer pourquoi ils avaient quitté le nord de l'Ukraine et l'île du Serpent en mer Noire. Le Kremlin a présenté ce dernier point comme un «acte de bonne volonté». Mais cette explication a ses limites: une défaite à Kherson ne pourra guère être vendue comme faisant partie d'un «plan russe» plus élevé.

La Russie pourrait donc se voir contrainte d'agir. Les experts n'excluent pas que les Russes frappent en premier lieu depuis la région de Kherson en direction de Mykolaïv. «Le transfert de troupes de choc de Donetsk à Kherson pourrait indiquer que les Russes seront les premiers à lancer une contre-attaque», estime l'analyste Anton Muraveynyk. Toutefois, cela sera d'autant plus difficile que leurs voies d'approvisionnement seront attaquées.

Anton Muraveynyk s'attend donc plutôt à un autre scénario:

«Si la Russie est confrontée au choix de défendre soit la ville politiquement importante de Kherson, soit l'approvisionnement en eau et la voie terrestre vers la Crimée, elle optera pour la seconde solution»

Si jusqu'à présent, c'était surtout la Russie qui donnait la direction de la guerre, c'est désormais l'Ukraine qui est à la manœuvre. L'armée ukrainienne ne dispose peut-être pas de forces suffisantes pour une contre-offensive de grande envergure, mais elle peut affaiblir considérablement les troupes russes. En coupant les lignes de ravitaillement russes et en les bombardant avec de l'artillerie moderne, elle peut éventuellement forcer l'adversaire à se retirer.

Malgré leur supériorité militaire, les Russes sont désormais confrontés à un choix difficile. Soudain, l'initiative revient à l'Ukraine. Les prochaines semaines montreront qui aura le dessus dans la bataille décisive de Kherson.

Les derniers résistants quittent Azovstal
1 / 8
Les derniers résistants quittent Azovstal
partager sur Facebookpartager sur X
Malgré ses promesses, la Russie bombarde encore le sud de l'Ukraine
Video: watson
1 Commentaire
Comme nous voulons continuer à modérer personnellement les débats de commentaires, nous sommes obligés de fermer la fonction de commentaire 72 heures après la publication d’un article. Merci de votre compréhension!
1
Les Allemands mettent une bordée à Scholz et Macron, des «égoïstes»
Les médias allemands sont sans pitié avec leur chancelier, Olaf Scholz. Ils lui reprochent d'afficher ses divisions avec Emmanuel Macron, «ce qui profite à Poutine». Watson a tendu le micro à nos voisins d'outre-Rhin.

Feu sur Olaf Scholz. Le chancelier allemand n’est pas à la fête dans la presse de son pays. L’extrême prudence du social-démocrate face à la Russie, contrastant avec les déclarations d’Emmanuel Macron «n’excluant rien» à propos de la guerre en Ukraine, lui vaut une remontée de bretelles dans les médias d’outre-Rhin. En déclarant qu’il n’enverra pas de soldats allemands en Ukraine, qu'il ne livrera pas de missiles Taurus d'une portée de 500 kilomètres, «Scholz trace des lignes rouges pour l'Occident, pas pour Poutine, qui attaque l'Ukraine et met le feu en Transnistrie», écrit le quotidien berlinois Tagesspiegel , dans un commentaire au vitriol signé Daniel Friedrich Sturm.

L’article