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6 questions sur le cancer en Suisse

Y a-t-il davantage de malades en Suisse? 6 questions sur le cancer

Pendant la pandémie, la peur de la contagion a dissuadé de nombreuses personnes de consulter un médecin, suscitant des inquiétudes quant aux diagnostics tardifs de cancer.
05.04.2024, 16:54
Sabine Kuster / ch media
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Durant la pandémie, de nombreuses personnes ont évité les consultations médicales par peur de la contagion, ce qui a soulevé des inquiétudes concernant les diagnostics tardifs de cancer. Nous avons investigué pour savoir si ces craintes sont fondées et quels symptômes devraient inciter à consulter un médecin.

Quand faut-il consulter un médecin?

«Au moment où la plupart des gens consultent de toute façon un médecin», explique Miklos Pless. Il recommande de consulter en cas de douleurs persistantes qui dureraient depuis deux à trois semaines, ou en cas de perte de poids soudaine, de grande fatigue sans antécédent de Covid, de modification des selles, de présence de sang dans les selles ou de toux.

Y a-t-il plus de cancers depuis la pandémie?

À l'Hôpital de l'Ile à Berne, Adrian Ochsenbein, médecin-chef du service d'oncologie médicale, déclare:

«Chez nous, le diagnostic et le traitement des cancers n'ont guère été entravés pendant la pandémie. Nous n'observons donc actuellement aucune augmentation des cancers avancés due à un retard de diagnostic».

Cependant, même si les oncologues ont maintenu leur activité normale, de nombreuses personnes ont effectué moins de coloscopies et de mammographies pendant la pandémie. Miklos Pless, à Winterthour, s'attend donc à «quelques cas de cancer diagnostiqués plus tard, même s'il ne s'agit pas d'une augmentation dramatique».

Par ailleurs, les oncologues ne prévoient pas une augmentation des cas de cancer attribuables au Covid-19 lui-même: bien qu'il existe des virus oncogènes comme les papillomavirus humains (HPV) qui provoquent le cancer du col de l'utérus, ou les virus Epstein-Barr, qui peuvent provoquer le cancer des glandes lymphatiques, «rien de tel n'a été observé avec les coronavirus», explique Ochsenbein.

Le cancer est-il encore synonyme de honte?

«Il y a un changement dans la perception de la population», déclare Miklos Pless.

«Le cancer du sein n'est plus un sujet tabou. Cependant, les hommes restent souvent réticents à parler du cancer de la prostate, malgré sa fréquence élevée. De plus, le cancer du poumon est souvent stigmatisé, même s'il n'est pas toujours lié au tabagisme.»

Pless souligne que la stigmatisation est souvent liée à la peur personnelle. «Si je minimise la maladie, je peux éviter de ressentir autant de douleur», explique-t-il. Il observe également que les proches des personnes atteintes de cancer sont confrontés à des réactions différentes: certains se montrent plus attentifs, tandis que d'autres s'éloignent. «Tout le monde ne sait pas comment gérer le cancer», ajoute-t-il. Cependant, il admire l'attitude de la plupart des patients et de leurs proches:

«Ils font preuve de courage, de résilience et cherchent à profiter de chaque jour»

«C'est vraiment admirable de voir comment ils surmontent ce diagnostic difficile».

Les cancers ont-ils besoin de nouveaux noms?

Les tumeurs sont traditionnellement nommées d'après leur site d'origine, c'est-à-dire l'organe dans lequel elles se développent initialement. Cependant, certains scientifiques remettent aujourd'hui en question cette approche, car certaines mutations génétiques spécifiques peuvent déclencher un cancer dans différents organes. Ces mutations, appelées pilotes moléculaires, peuvent être indépendantes du site d'apparition de la tumeur. Par exemple, la mutation rare NTRK peut provoquer le cancer dans divers organes, et des médicaments ciblés inhibiteurs ont été développés avec succès pour traiter ces cancers.

De même, l'imatinib est efficace contre certains types de leucémies sanguines ainsi que contre des tumeurs rares de l'intestin. Cependant, ce n'est pas toujours le cas: les anticorps ciblant la protéine Her-2 sont très efficaces contre le cancer du sein, mais moins contre le cancer du poumon, bien que les deux organes présentent cette même mutation.

Le problème avec la dénomination basée sur l'organe est que les médicaments sont souvent autorisés uniquement pour «un organe spécifique», explique Adrian Ochsenbein.

«Nous rencontrons parfois des difficultés à obtenir le remboursement d'un médicament par l'assurance maladie pour un cancer présentant une mutation spécifique, lorsqu'il se développe dans un organe autre que celui pour lequel le médicament a été initialement autorisé.»

Le cancer se développe plus lentement selon l'âge d'une personne?

«Ce n'est pas vrai», affirme Adrian Ochsenbein. «Le cancer du poumon, par exemple, ne se développe jamais lentement. Cependant, certains cancers, comme celui de la prostate, sont très courants après 85 ans et ont tendance à évoluer lentement.»

«Il est donc possible que le cancer ne soit pas la cause du décès»

Les thérapies à base d'ARNm permettront-elles une avancée majeure?

Miklos Pless souligne que les nouvelles thérapies anticancéreuses à base d'ARNm ne sont pas un remède miracle. Bien que prometteuse, cette approche suscite des espoirs, notamment pour le cancer du pancréas et le mélanome. La thérapie par ARNm stimule la défense immunitaire contre des protéines spécifiques présentes sur les cellules cancéreuses mais pas sur les cellules saines.

Cependant, il est possible que le cancer ne présente pas cette protéine sur toutes les cellules, limitant ainsi l'efficacité du traitement. Comme le souligne Pless, cette limitation est une réalité pour de nombreux traitements anticancéreux.

(aargauerzeitung.ch) Traduit et adapté par Noëline Flippe

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source: keystone / jean-christophe bott
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