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Rob O'Neill, who was on the Navy SEAL 6 team that rescued Capt. Phillips from pirates and had his role featured in the movie Captain Phillips (2013), is shown in Butte, Montana December 20, 2013. The Washington Post published a story on Thursday quoting Rob O'Neill, a former SEAL, as claiming to have fired the fatal shot that hit bin Laden in the forehead after O'Neill stormed into a room in bin Laden's house in Abbottabad. Picture taken on December 20, 2013.  REUTERS/Walter Hinick/The Montana Standard  (UNITED STATES - Tags: MILITARY PROFILE) MANDATORY CREDIT

Dieser Mann soll Osama bin Laden getötet haben. bild: REUTERS / Montana Standard

Navy Seal Rob O'Neill

«Da stand er dann, der bin Laden»

Vor dreieinhalb Jahren erschoss Robert O'Neill nach eigenen Angaben Terrorchef Osama bin Laden. Jetzt offenbart sich der ehemalige US-Elitesoldat. Wer ist der Mann? Und was sagt er über den Einsatz in Pakistan? 



Ein Artikel von

Spiegel Online

Sein Name ist Robert O'Neill, er ist 38 Jahre alt, war Mitglied der US-Eliteeinheit Navy Seals. Und er will der Mann sein, der Anfang Mai 2011 Qaida-Chef Osama bin Laden tötete. Der Washington Post sagte O'Neill jetzt, er habe bei der Operation in Pakistan bin Laden durch einen Schuss in die Stirn getötet. Er habe die letzten Atemzüge des Terroristenführers miterlebt. 

US-Spezialkräfte töteten bin Laden im Mai 2011 in seinem Versteck in Abbottabad. Der Qaida-Chef hielt sich einem Untersuchungsbericht der pakistanischen Regierung zufolge nach seiner Flucht aus Afghanistan Ende 2001 fünf Jahre lang unerkannt in mehreren pakistanischen Städten auf, bevor er sich in dem Anwesen in Abbottabad niederliess. 

Was weiss man über O'Neill? Warum geht er jetzt an die Öffentlichkeit? Ein Überblick über die Fakten. 

Wer ist der Mann, der bin Laden erschossen haben will? 

Robert O'Neill stammt aus dem US-Bundesstaat Montana. Berichten zufolge hat er fast 15 Jahre bei den Seals gedient. Er soll bereits Ende 2012 freiwillig aus dem Militärdienst geschieden sein. Im Februar 2013 hatte das US-Magazin «Esquire» berichtet, bin Ladens Todesschütze stehe nach eigenen Angaben vor dem finanziellen Ruin. Da er das vorgeschriebene Pensionsalter nicht erreicht habe, bekomme er keine Abfindung. Den Namen nannte das Magazin damals nicht. 

Wie beschreibt O'Neill den Einsatz in Abbottabad? 

FILE - This undated file photo shows al Qaida leader Osama bin Laden in Afghanistan. Robert O'Neill, a retired Navy SEAL who says he shot bin Laden in the head, publicly identified himself Thursday, Nov. 6, 2014, amid debate over whether special operators should be recounting their secret missions. One current and one former SEAL confirmed to The Associated Press that O'Neill was long known to have fired the fatal shots at the al-Qaida leader.  (AP Photo/File)

Bild: Uncredited/AP/KEYSTONE

Den Reportern der «Washington Post» sagte O'Neill, er sei damals im Mai 2011 in Abbottabad an zweiter Stelle der Seals-Speerspitze gewesen, die in bin Ladens Versteck eindrang. Als der Qaida-Chef an der Tür seines Schlafzimmers auftauchte, habe der Frontmann des Kommandos ihn mit seinem Schuss zunächst verfehlt. Hinter seinem Mitkämpfer sei er dann in den Raum gestürmt. «Da stand er dann, der bin Laden. Er hatte seine Hände auf den Schultern einer Frau, die er vor sich schob.» Durch seine Nachtsichtgläser habe er bin Laden trotz des dunklen Raums eindeutig identifizieren können und abgedrückt, sagte O'Neill. Die Kugel habe bin Laden in den Kopf getroffen. O'Neills Aussagen zufolge gaben ausser ihm mindestens zwei weitere Seals-Soldaten Schüsse ab. 

Warum entschloss er sich, seinen Namen preiszugeben? 

Laut «Washington Post» war die Identität des mutmasslichen Todesschützen in den vergangenen Monaten bereits durchgesickert. Zunächst wussten einige Militärs und Kongressabgeordnete Bescheid, danach erfuhren auch einige Journalisten von O'Neill. Er habe lange mit sich gerungen, ob er sich zu erkennen geben soll, berichtete die «Washington Post» nun. Letztlich habe er sich dafür entschieden, da seine Identität in einigen Kreisen ohnehin bekannt gewesen sei und deshalb aufzufliegen drohte. O'Neill selbst hat sich zudem nach eigenen Angaben bereits im vergangenen Sommer spontan bei einer Rede vor Familienangehörigen der Opfer der Anschläge vom 11. September 2001 offenbart. Er sagte, er habe das Gefühl gehabt, dass dies den Menschen, die ihre Angehörigen verloren hatten, ein Trost gewesen sei. 

Seit wann kursiert sein Name? 

Fox News hatte Ende Oktober bereits angekündigt, die Identität des Todesschützen von bin Laden zu enthüllen. In der zweiteiligen Produktion mit dem Titel «The Man Who Killed Osama bin Laden» rekonstruiert der Sender nach eigenen Angaben minutiös, wie der Terrorchef von dem Seals-Kommando erschossen wird. Die von ehemaligen Seals-Kameraden betriebene Internetseite Sofrep hatte O'Neills Identität daraufhin vorzeitig enthüllt – aus Protest gegen dessen geplanten Gang an die Öffentlichkeit. 

Wie reagiert die US-Armee? 

Die Militärführung ist verärgert über Rob O'Neill. Als bekannt wurde, dass der Ex-Soldat an die Öffentlichkeit geht, warnten ihn hohe Militärs vor Geheimnisverrat. Die Bewahrung der Anonymität sei «eine lebenslange Verpflichtung», betonte Konteradmiral Brian Losey in einem Schreiben. Das Militär dulde keine Missachtung dieser Grundwerte «aufgrund des Strebens nach Bekanntheit oder aus finanziellen Interessen». 

Wie reagieren andere Seals, die im Einsatz waren? 

«Wir wussten, dass Rob O'Neill sich früher oder später zu erkennen geben würde.»

Die New York Times zitiert einen Kämpfer mit Kenntnissen über den Einsatz, der ebenfalls davon ausgeht, dass O'Neill die tödlichen Schüsse abgab. Zu den Veröffentlichungen seines ehemaligen Kameraden äussert er sich zurückhaltend: «Wir wussten, dass Rob O'Neill sich früher oder später zu erkennen geben würde.» Kritisch über O'Neills Bericht äussert sich Matt Bissonnette, der damals ebenfalls an dem Einsatz beteiligt war. Bissonnette hatte unter einem Pseudonym vor zwei Jahren ein Buch über den Bin-Laden-Einsatz veröffentlicht. Demnächst erscheint ein weiteres Buch von ihm. «Zwei verschiedene Menschen erzählen zwei verschiedene Geschichten aus zwei verschiedenen Gründen», sagte Bissonnette dem Sender NBC News

Wie verhält sich seine Familie? 

Rob O'Neills Vater Tom zeigte sich in einem Interview mit der «Mail Online» sehr selbstsicher. Angst vor Rache aus dem Terroristen-Milieu scheint er nicht zu haben. «Die Leute fragen, ob wir Angst haben, dass ISIS kommt und uns etwas antut, weil Rob nun enttarnt ist. Ich sage, ich werde eine grosse Zielscheibe an meine Eingangstür malen und sagen: Kommt und holt uns.» (ler/dpa/AFP)

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