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Niki Lauda am Mittwoch, 07. Oktober 2015, im Rahmen seiner Buchpraesentation

Ist am Montag im Kreis der Familie friedlich entschlafen: Niki Lauda. Bild: APA

Formel-1-Legende Niki Lauda ist tot – mit 70 Jahren in Zürich «friedlich entschlafen»

Der Österreicher Niki Lauda zählte zu den Grossen in der Formel-1-Geschichte. Dreimal holte er den WM-Titel. Legendär wurde er durch den Horror-Unfall 1976 auf dem Nürburgring und seine Rückkehr nach nur 42 Tagen. Nun ist er mit 70 Jahren in Zürich gestorben.



Der Formel-1-Weltmeister und Flugunternehmer Niki Lauda starb am Montag, wie seine Familie am frühen Dienstagmorgen mitteilte. Eine Sprecherin der Fluggesellschaft Laudamotion, dessen Namensgeber Niki Lauda ist, schrieb im Namen der Familie Lauda: «In tiefer Trauer geben wir bekannt, dass unser geliebter Niki am Montag, den 20.05.2019 im Kreise seiner Familie friedlich entschlafen ist. Seine einzigartigen Erfolge als Sportler und Unternehmer sind und bleiben unvergesslich.»

Laut seiner Familie verstarb Lauda im Unispital Zürich, wo er offenbar seine letzten Tage verbrachte.

Bekannt und auf der ganzen Welt berühmt geworden wurde der Rennsportler Andreas Nikolaus Lauda als «Niki» Lauda mit der roten Kappe als Markenzeichen. Der Wiener zählte zu den bekanntesten zeitgenössischen Österreichern neben etwa Arnold Schwarzenegger.

Der 70-Jährige hatte seit seinem schweren Unfall auf dem Nürburgring 1976 immer wieder mit Gesundheitsproblemen zu tun. Damals war Laudas Rennwagen in Brand geraten. Der Rennfahrer sass fast eine Minute lang in den Flammen und atmete giftige Dämpfe ein, bevor er gerettet wurde. Nur knapp hatte er damals das Flammeninferno überlebt. Nicht nur seine Kopfhaut wurde dabei durch schwere Verbrennungen gezeichnet. Der spätere Airline-Besitzer zog sich unter anderem auch Verätzungen der Lunge zu.

ARCHIVBILD --- ZUM 70. GEBURTSTAG DES EHEMALIGEN OESTERREICHISCHEN AUTOMOBILRENNFAHRERS UND HEUTIGEN UNTERNEHMERS NIKI LAUDA, AM 22. FEBRUAR 2019, STELLEN WIR IHNEN FOLGENDES BILDMATERIAL ZUR VERFUEGUNG --- Austrian auto racer Niki Lauda, following his near fatal crash at the West German Grand Prix six weeks ago, announced he would start at the Italian Grand Prix at Monza, Sept. 12. (KEYSTONE/AP/Str)

Niki Lauda nach seinem Crash 1976. Bild: AP

Lunge transplantiert

Im Sommer vergangenen Jahres war Lauda eine Lunge transplantiert worden. Nach einer Grippe-Erkrankung musste er im Januar erneut im Spital behandelt werden. Anlässlich seines 70. Geburtstages am 22. Februar hatte sich Lauda noch in einer kurzen Audio-Botschaft beim ORF für die Glückwünsche mit den Worten bedankt: «Ich komme wieder zurück und es geht volle Pulle bergauf.» Der dreimalige Weltmeister agierte seit 2012 als Aufsichtsratschef des Mercedes-Teams.

Durch Spätfolgen nach dem Horrorunfall von 1976 hatte Lauda sich schon zweimal einer Nierentransplantation unterziehen müssen. Lauda hat aus erster Ehe zwei Söhne und aus seiner Ehe mit der ehemaligen Flugbegleiterin Birgit Lauda achtjährige Zwillinge.

Die Formel-1-Karriere von Niki Lauda im Überblick:

Teams: McLaren (1982 - 1985) Brabham (1978 - 1979) Ferrari (1974 - 1977) BRM (1973) March (1971 - 1972)
Grösste Erfolge: Weltmeister 1975, 1977, 1984
Erster Grand Prix: 15. August 1971 GP Österreich
Erster Grand Prix Sieg: 28. April 1974 GP Spanien
Grand Prix Starts: 171
Grand Prix Siege:
25
Podiumsplätze: 54
Pole Positionen: 24

«Sein unermüdlicher Tatendrang, seine Geradlinigkeit und sein Mut bleiben Vorbild und Massstab für uns alle», heisst es in der Mitteilung zu Laudas Tod. «Abseits der Öffentlichkeit war er ein liebevoller und fürsorgender Ehemann, Vater und Grossvater. Er wird uns sehr fehlen.»

Unternehmer nach Sportkarriere

Legendär wurde Lauda, weil er nur 42 Tage nach dem Crash auf dem Nürburgring bereits wieder im Cockpit seines Rennwagens sass. Das folgende WM-Duell mit dem Briten James Hunt war 2013 im Film «Rush» im Kino zu sehen. Bei seinem ersten Rennen nach dem Unfall wurde er in Monza Vierter. «Die schnelle Rückkehr gehörte zu meiner Strategie, nicht lange daheim zu sitzen und darüber nachzugrübeln, warum und wieso mir das Ganze widerfahren ist», sagte er später.

ARCHIVBILD --- ZUM 70. GEBURTSTAG DES EHEMALIGEN OESTERREICHISCHEN AUTOMOBILRENNFAHRERS UND HEUTIGEN UNTERNEHMERS NIKI LAUDA, AM 22. FEBRUAR 2019, STELLEN WIR IHNEN FOLGENDES BILDMATERIAL ZUR VERFUEGUNG --- Niki Lauda and James Hunt for the first time at the wheel of his Ferrari 312 T2, Sept. 7, 1976,  on the track of Florano after a near fatal crash Aug. 1st during the German Grand Prix. (KEYSTONE/AP/FORNEZZA)

Niki Lauda 1976. Bild: AP

Lauda war bereits 1975 erstmals Weltmeister geworden. Ein Jahr nach dem Unfall gewann er seinen zweiten, 1984 seinen dritten WM-Titel. 1985 trat er zurück. An seine aktive Sportlerkarriere schloss der Industriellensohn nahtlos eine Laufbahn als Unternehmer an. Aus seiner Begeisterung für das Fliegen entwickelte er als Pilot seine eigene Airline. 1991 erlebte die Fluggesellschaft ihre dunkelste Stunde mit dem Absturz einer Maschine in Thailand. 223 Menschen kamen um. Ende der 1990er Jahre verkaufte er Lauda an den Konkurrenten Austrian Airlines (AUA). 2003 ging er mit einer neuen Flotte unter dem Namen Niki an den Start.

Bei Niki stieg ihr Gründer 2011 aus. Air Berlin übernahm die Linie. Mit der Firma Laudamotion stieg Lauda Anfang 2016 ins Geschäft mit Privatjets ein. Nach den Pleiten von Air Berlin und Niki übernahm er die Führung bei Niki erneut und brachte das Unternehmen unter dem Namen Laudamotion wieder an den Start. Wenig später holte er Ryanair als neuen Anteilseigner ins Boot und verkaufte 75 Prozent an seiner Fluglinie an den irischen Billigflieger. (sda/apa/dpa)

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28Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • massi.lucca 21.05.2019 13:15
    Highlight Highlight Mit Lauda geht ein Idol meiner Kindheit! Und bringt mich wieder auf die Reise in meiner Vergangenheit, als ich damals mit knapp 15 Jahren das erste und einzige Mal die Schule geschwänzt habe, um nach Zürich in die ZÜSPA Halle zu fahren, wo es noch die legendäre Rennwagen Ausstellung gab und wo Niki Lauda der Stargast war. Danke für diesen unauslöschlichen Moment!

    R.I.P. Niki...
  • Janis Joplin 21.05.2019 09:24
    Highlight Highlight Grüss Ayrton von mir - RIP Niki, du warst grosses Kino ♥
  • Eksjugo 21.05.2019 09:19
    Highlight Highlight Ruhe in Frieden Legende!
  • Triple 21.05.2019 09:11
    Highlight Highlight Ein Idol meiner Jugend ist gegangen, RIP Niki :-(
  • Silverstone 21.05.2019 09:05
    Highlight Highlight 2 Ersatznieren und 1 Ersatzlunge? Money makes the world go round, oder dann eben ein paar Jahre länger leben...
    Trotzdem traurig, wenn auch der Niki nicht unbedingt ein einfacher Zeitgenosse war.
    • Anded 21.05.2019 10:54
      Highlight Highlight Die Nieren stammten aus der Familie (1997 Bruder, 2005 die Lebensgefährtin). Dass gesunde Familienmitglieder eine Niere Spenden kommt in allen Schichten vor. (Sofern die Transplantationskosten vom Gesundheitswesen getragen werden).
    • DerRaucher 21.05.2019 12:21
      Highlight Highlight Fand es damals auch erstaunlich wie schnell eine neue Lunge für ihn bereit gestellt wurde. Hast du einen guten Namen und das nötige Geld, rutscht man in der Liste plötzlich nach ganz oben. Ob es das für die paar Monate mehr jetzt wert war, lässt sich diskutieren.
    • chicadeltren 21.05.2019 13:42
      Highlight Highlight Ohne die genauen Umstände zu kennen, sowas zu behaupten ist absolut pietätlos.
      Gibt übrigens nicht wenige Patienten, denen mehrere Organe transplantiert werden. So ein Eingriff ist aber kein Kinderspiel und die Gefahr auf Grund der Immunsuppressiom danach z.B. an einer Infektion zu sterben ist eben doch relativ hoch.
  • Tschüse Üse 21.05.2019 08:33
    Highlight Highlight Möge er in Frieden ruhen.
  • Häppyhoppy 21.05.2019 08:29
    Highlight Highlight Ich frag mich ja, wie viele Jugendliche erst jetzt mit seinem Tod erfahren, wer der Mann war, dessen Mutter am Ballermann besungen wird.

    RIP
  • Yogi Bär 21.05.2019 07:34
    Highlight Highlight Ein ganz Grosser ist von uns gegangen!
  • Nelson Muntz 21.05.2019 07:26
    Highlight Highlight James Hunt wird ihm sicher mit einer Party begrüssen. RIP Niki
  • Lil'Ecko 21.05.2019 07:22
    Highlight Highlight F1 ohne Niki da wird was fehlen, werde seine direkten Worte vermissen😕
  • Anam.Cara 21.05.2019 07:15
    Highlight Highlight Es war ein Wunder, dass er seinen Crash auf dem Nürnburgring überlebte. Damals starben viele seiner Konkurrenten. Zum Teil bei weniger heftigen Unfällen.

    Ich mochte die Zeit, als er bei RTL Co-Moderator war. Manchmal witzig, manchma charmant und meistens schonungslos direkt. Diese TV-Engagement beendete er live auf Sendung beim letzten Saisonrennen. Florian König fiel aus allen Wolken.
    Das war Niki wie wir ihn liebten. Immer gut für einen Spruch oder eine Überraschung. Einer, der immer so zu leben schien, als ob es kein Morgen geben würde.
    Ruhe in Frieden, Niki Lauda.
  • Il Commendatore 21.05.2019 07:07
    Highlight Highlight Ich ziehe das Kapperl
  • Der müde Joe 21.05.2019 06:59
    Highlight Highlight Mit 70 Jahren! Das kam jetzt überraschend. 😞 Mein Papa ist 71, da wird man gleich wieder daran erinnert, wie plötzlich alles vorbei sein kann.

    Ruhe in Frieden, Niki.
    • Der müde Joe 21.05.2019 10:10
      Highlight Highlight Manchmal frage ich mich schon, was die Leute hier zum blitzen haben.🤷🏻‍♂️
    • DerRaucher 21.05.2019 12:24
      Highlight Highlight Mit 70 zu sterben kam überraschend? Auch wenn wir im Durchschnitt immer älter werden, überraschend finde ich dieses Alter nicht mehr wenn jemand ablebt.
    • Der müde Joe 21.05.2019 12:38
      Highlight Highlight Von jemandem der sich DerRaucher nennt, kann man ja nicht mehr erwarten.😉
  • LeVasseur 21.05.2019 06:53
    Highlight Highlight RIP Rotkäppchen 😢
  • Dodiyak 21.05.2019 06:48
    Highlight Highlight Ruhe in Frieden, Niki! Ein Kämpfer sondergleichen.
  • Fischra 21.05.2019 05:47
    Highlight Highlight Ruhe in Frieden. Formel 1 ohne ihn war für mich undenkbar.
  • Neemoo 21.05.2019 05:19
    Highlight Highlight R.I.P Niki
  • DrLecter 21.05.2019 05:10
    Highlight Highlight R.I.P.🙏🏻
  • Eric Lang 21.05.2019 05:09
    Highlight Highlight Ehrlich gesagt, ich dachte der Lauda sei mindestens 10 Jahre älter.
    RIP Niki...
    • The Count 21.05.2019 06:39
      Highlight Highlight Das dachte ich auch, aber vor allem seine beiden 8 jährigen Kinder fänden das wohl noch weniger lustig...
  • Legume 21.05.2019 05:08
    Highlight Highlight RIP niki 😢
  • Judge Dredd 21.05.2019 03:34
    Highlight Highlight RIP Niki, mit ihm ist ein ganz grosser Charakter der Formel 1 von uns gegangen. Er gab alles für den Sport, auch seine Gesundheit.

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