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An American flag on top the Space Needle was lowered to half-staff today by the Seattle Fire Department to remember those who lost their lives on 9/11, Friday, Sept. 11, 2020. Thick smoke from wildfires burning across Washington, Oregon and California makes seeing the Space Needle and downtown Seattle nearly impossible in this view from Queen Anne Hill. (Mike Siegel/The Seattle Times via AP)

Der Space Needle in Seattle in den Rauchschwaden der Brände. Bild: keystone

Mindestens 26 Tote bei Bränden an US-Westküste – Dutzende Vermisste



Bei den verheerenden Waldbränden an der Westküste der USA sind laut Medienberichten bisher mindestens 26 Menschen ums Leben gekommen. In Washington, Oregon und Kalifornien, den drei Bundesstaaten entlang der Küste, waren zudem Dutzende Menschen als vermisst gemeldet, lokale Behörden befürchteten weitere Todesopfer.

Zehntausende Menschen mussten ihre Wohnungen verlassen, Hunderttausende sind angewiesen, sich auf eine Evakuierung vorzubereiten. Laut «New York Times» sind in den vergangenen Wochen rund fünf Millionen Acres Waldgebiet abgebrannt. Das entspricht rund 20 200 Quadratkilometern, in etwa die Fläche von Rheinland-Pfalz oder Sachsen-Anhalt.

Waldbrände lodern in einem Dutzend Staaten im Westen der USA, darunter in Utah, Wyoming, Arizona, Colorado oder Idaho, wie die Bundesbehörde National Interagency Fire Center mitteilte. Fast 28 000 Feuerwehrleute und andere Einsatzkräfte kämpfen laut der Behörde in der gesamten betroffenen Region gegen die Flammen an.

Auch mehr als 200 Soldaten halfen im Kampf gegen einen der Brandherde in Kalifornien mit. Die Luftqualität erreichte Ärzten zufolge im Westen ein gesundheitsschädliches Niveau, so CNN. Dies könne Menschen auch empfänglicher für das Coronavirus machen, hiess es.

Zu den landesweiten Todeszahlen gab es bis zum frühen Samstagmorgen (Ortszeit) leicht unterschiedliche Angaben. CNN und die Zeitung «USA Today» berichteten Samstag von 26 Toten: 20 in Kalifornien, fünf in Oregon und einem Opfer in Washington. Der Sender ABC hatte am Mittwoch berichtet, dass es sich dabei um ein erst ein Jahr altes Kleinkind gehandelt hatte, das zusammen mit seinen Eltern von den Flammen einkesselt worden war.

epaselect epa08663140 The Bobcat Fire progresses in the woods in the Angeles National Forest north of Monrovia, North East of Los Angeles, California, USA, 11 September 2020 (issued 12 September 2020). According to reports, the Creek Fire has burnt over 26,000 acres of forest.  EPA/ETIENNE LAURENT

Waldbrände im Nordosten von Los Angeles. Bild: keystone

In ihrem täglichen Statusbericht am Freitag bestätigte die kalifornische Feuerbehörde Cal Fire zunächst nur 19 Tote für den «Golden State» durch die Brände der vergangenen Tage und Wochen. Dafür war laut «The Oregonian» am Freitagabend die Zahl der Opfer im nördlichen Nachbarstaat bereits auf sieben gestiegen. Inklusive des Kindes in Washington wären damit bereits 27 Todesopfer bestätigt.

Zehntausende Menschen waren in Oregon auf der Flucht vor den Flammen, immer näher kommen die Brände auch an die Grossstadt Portland. Die Einwohner von Estacada, einer rund 50 Kilometer südlich gelegenen Kleinstadt, sind bereits zum Verlassen ihrer Häuser aufgerufen worden. In diesem Jahr waren in Oregon laut «New York Times» wegen grosser Trockenheit besonders die Böden im Nordwesten des Staates ausgedörrt, wodurch die Brände auch in Regionen vordringen, die typischerweise nicht von Feuern betroffen sind.

In dem Bundesstaat hätten 40 000 Anwohner ihre Häuser verlassen müssen, teilte die Gouverneurin von Oregon, Kate Brown, am Freitag mit. Darüber hinaus seien 500 000 Menschen in Gebieten mit Warnstufen unterschiedlicher Dringlichkeit aufgerufen, sich auf mögliche Evakuierungen vorzubereiten. Schon am Mittwoch hatte Brown berichtet, dass fünf Kleinstädte nahezu komplett abgebrannt seien. Nach einer Hitzewelle mit starken Winden herrsche aber nun kühleres Wetter mit abflauenden Winden und der Aussicht auf Regen. Es gebe Hoffnung, dass sich dadurch die Brände langsamer ausbreiten.

epa08662053 A handout photo made available by the NASA Worldview shows an Aqua satellite image on the raging wifires in Oregon, USA, 08 September 2020 (issued 11 September 2020).  EPA/NASA / HANDOUT  HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

Satelitenaufnahmen der NASA zeigen das Ausmass der Brände Bild: keystone

Auch die Behörden in Kalifornien berichteten am Freitag von leicht besseren Wetterbedingungen. Im dem südlich an Oregon grenzenden Bundesstaat waren am Freitag über 14 800 Feuerwehrleute gegen 28 grössere Feuer im Einsatz. In einer Brandzone im Bezirk Butte County knapp 300 Kilometer nördlich von San Francisco waren am Freitagabend noch 19 Menschen als vermisst gemeldet.

«Wir befinden uns in einer Klimakrise», erklärte der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom am Freitag bei einem Ortsbesuch in den ausgebrannten Wäldern nahe der Ortschaft Oroville. Viele Wissenschaftler hätten diese Entwicklung schon vor Jahren vorausgesagt. Es gilt unter Wissenschaftlern als sicher, dass die Klimakrise Trockenheit, Hitze und Wetterextreme verschärft, die zu heftigeren Waldbränden beitragen. Schon jetzt zählen sechs der derzeitigen Brände zu den 20 grössten in der Geschichte Kaliforniens seit Beginn der Aufzeichnungen um 1930. (sda/dpa)

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6Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • SJ_California 12.09.2020 19:28
    Highlight Highlight :-(
    Benutzer Bild
  • Wanheda 12.09.2020 17:01
    Highlight Highlight Was muss wohl noch passiere, dass der Donnie es nicht mehr schön findet, wenns ein bisschen wärmer wird?
    • Victor Paulsen 12.09.2020 17:43
      Highlight Highlight Kalifornien ist ja in einigen Bereichen für ihre umweltfreundliche Politik bekannt. Wie sieht die politische Lage in den anderen Westküststaaten, also Oregon und Washington, aus?
    • Wanheda 12.09.2020 19:22
      Highlight Highlight Ich hab ja mit meinem Kommentar nicht behauptet, dass keine US-Staaten handeln bzgl. Umwelt🤷🏽‍♀️
      Es müsste einfach definitiv mehr passieren und v.a schneller.
    • Victor Paulsen 12.09.2020 19:53
      Highlight Highlight @Wanheda
      Habe ich überhaupt nicht gemeint, stimme bei dir total zu.
      Mein Kommentar war mehr eine Ergänzung
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