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epa08242055 Arsenal's Granit Xhaka celebrates after the English Premier League soccer match between Arsenal FC and Everton FC at the Emirates Stadium in London, Britain, 23 February 2020.  EPA/NEIL HALL EDITORIAL USE ONLY. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 120 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications

In den letzten Wochen blühte Granit Xhaka wieder auf. Bild: EPA

«Wir hatten früh ein sehr gutes Gespräch»

Lange hat Granit Xhaka geschwiegen. Im Januar kursierten Spekulationen, der Schweizer Mittelfeld-Star würde Arsenal zeitnah verlassen. Nun sprach er mit der Nachrichtenagentur Keystone-SDA über den Entscheid, seine Karriere in London fortzusetzen.



Im vergangenen November hatte sich Granit Xhakas Situation in seinem vierten Jahr in London markant verschlechtert. Bei einem Kaffee im Teamhotel der Schweizer Equipe sinnierte er über seine Absetzung als Captain von Arsenal und malte ein düsteres Bild: «So wird es für mich ganz schwierig.»

Eine irreparable Zerrüttung drohte. Zyniker und destruktive Fernbeobachter übernahmen den medialen Lead; der Ex-Skipper geriet zwischen die verhärteten Arsenal-Fronten.

epa08148748 Arsenal players Alexandre Lacazette (C) and Granit Xhaka talk to referee Stuart Attwell during the English Premier League match between Chelsea and Arsenal in London, Britain, 21 January 2020.  EPA/ANDY RAIN No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 120 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications.  EDITORIAL USE ONLY

Im Winter hielten viele einen Xhaka-Abgang bei Arsenal für wahrscheinlich. Bild: EPA

Das Verhältnis zum früheren Taktgeber Unai Emery war seit der fatalen Auswechslung gegen Crystal Palace angespannt. Der Spanier hatte Xhakas öffentlichen Liebesentzug der Supporter mit seinem wirren Coaching beschleunigt; der Bruch mit seinem Schlüsselspieler war nicht mehr zu verhindern.

Dem blamablen 1:2 im Europa-League-Heimspiel gegen Eintracht Frankfurt folgte ein nächstes Beben: Emery verlor 12 Stunden nach dem Debakel seinen Job, Xhaka kehrte nach der Freistellung des Trainers auch in der Premier League wieder ins Kader zurück.

«Ich versuche, der Mannschaft als Leader auf dem Rasen zu helfen.»

Granit Xhaka

Die Ruhe ist zurück

Der Wind hat seit jenen heiklen Tagen spürbar gedreht. Die Kritiker auf der Tribüne hielten sich zurück, das Gift wich aus den Debatten um den Basler – die Lage hat sich beruhigt.

Auf einen tiefschürfenden Rückblick «auf drei, vier wirklich schwierige Monate bei Arsenal mit viel Unruhe» verzichtet Xhaka explizit; er will die vergangenen Turbulenzen nicht mehr thematisieren. «Ich bin jemand, der nach vorne schaut und nicht lang im Vergangenen grübelt.»

Die Absetzung als Captain ist verarbeitet. «Für mich ist das erledigt. Ich versuche, der Mannschaft mit Professionalität und harter Arbeit als Leader auf dem Rasen zu helfen», sagte der 27-Jährige zur Nachrichtenagentur Keystone-SDA.

«Da ist einer mit einem Plan gekommen, mit einer klaren Idee für mich als Spieler.»

Granit Xhaka

Der allgemeine Stimmungsumschwung ist eng mit der Ankunft von Mikel Arteta verbunden. Der langjährige Assistenztrainer von Pep Guardiola drehte sofort an den richtigen Schrauben. Die Wertschätzung und Empathie des früheren spanischen Professionals kommt Xhaka zupass. «Wir hatten früh ein sehr gutes und langes Gespräch, in dem er mir klargemacht hat, wie sehr er auf mich setzt und welche wichtige Rolle er für mich in seinem Spiel vorsieht.»

Arsenal's head coach Mikel Arteta, center congratulates Arsenal's Granit Xhaka, left, and Arsenal's Shkodran Mustafi end of the English Premier League soccer match between Arsenal and Everton at Emirates stadium in London, Sunday, Feb. 23, 2020. Arsenal won 3-2. (AP Photo/Kirsty Wigglesworth)

Seit Mikel Arteta Arsenal-Trainer ist, spielt Granit Xhaka wieder besser. Bild: AP

In neun von zehn Liga-Partien unter Arteta gehörte Schweizer zum Stamm und verlor in drei Wettbewerben nur ein Duell. «Meine Leistungskurve zeigt wieder nach oben. Da ist einer mit einem Plan gekommen, mit einer klaren Idee für mich als Spieler.» Xhaka blüht regelrecht auf, seit Artetas Engagement unterlaufen ihm kaum mehr Fehler. «Ich lerne jeden Tag von ihm, er macht mich noch besser.» Der Baske versteht die komplexen Zusammenhänge und setzt auf Werte, die Xhaka behagen: «Charakter, Teamspirit und Disziplin.»

Wechsel-Gedanken sind wieder weg

Ein vorzeitiger Ausstieg aus dem bis 2023 fixierten Vertrag ist in weite Ferne gerückt. Das Projekt Berlin ist vom Tisch; die Hertha hatte – damals noch unter Jürgen Klinsmann – mit einer hoch dotierten Offerte um Xhaka geworben.

epa08210612 (FILE) - Hertha's head coach Juergen Klinsmann waves to the fans after the German Bundesliga soccer match between Hertha BSC and Borussia Dortmund in Berlin, Germany, 30 November 2019 (re-issued 11 February 2020). Juergen Klinsmann stepped down as coach of German Bundesliga side Hertha BSC after ten weeks in charge, the former German international confirmed on 11 February 2020.  EPA/HAYOUNG JEON CONDITIONS - ATTENTION: The DFL regulations prohibit any use of photographs as image sequences and/or quasi-video. *** Local Caption *** 55672230

Jürgen Klinsmann hätte Granit Xhaka gerne nach Berlin geholt. Bild: EPA

Zur Einigung kam es nicht, Arteta sprach sich vehement gegen einen Verkauf der Londoner Schlüsselfigur aus. Er wollte unter keinen Umständen auf seinen Chef-Passeur verzichten, der auf Klub- und Nationalmannschaftsebene die beeindruckende Zwischenmarke von 434 Partien vorzuweisen hat und seit seinem Debüt beim FC Basel im Schnitt auf gegen 80 Minuten Einsatzzeit pro Partie kommt.

Für Kränkungen ist beidseits kein Platz mehr. Selbst das enttäuschende Out in der Europa League gegen Olympiakos Piräus löste keine neuerliche Debatte aus. Im FA-Cup steht in knapp zwei Wochen der Viertelfinal gegen Sheffield United an, in der Premier League ist eine Top-4-Klassierung nach zuletzt drei Siegen in Folge zumindest wieder denkbar.

Einer wird die positive Entwicklung im Norden Londons mit Glücksgefühlen verfolgt haben: Vladimir Petkovic. Im EM-Jahr ist der Schweizer Nationalcoach mehr denn je auf seinen Mittelfeldstrategen angewiesen. Von Xhakas Verfassung hängt die SFV-Auswahl entscheidend ab. Der Gunners-Protagonist seinerseits freute sich über die Vertragsverlängerung des Schweizer Selektionärs: «Ich schätze seine Arbeit sehr, er hat ein Top-Standing im Team.» (dab/sda)

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12Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • banda69 09.03.2020 21:33
    Highlight Highlight Auch wenn mir Xahka nicht nur sympathisch ist, seine mentale Stärke finde ich beeindruckend.
  • Staedy 09.03.2020 19:17
    Highlight Highlight Nun die gute Stimmung alleine hilft bei den Gunners sportlich ja nicht viel. Wobei ich hier die Schuld nicht bei einem Spieler oder Xhaka suchen will. Arsenal ist vom Gefühl her einfach mit dem Umzug vom Highbury in das Emirates das Sieger-Gen abhanden gekommen.
    • Pukelsheim 09.03.2020 19:51
      Highlight Highlight Das mit dem Highbury könnte ein Grund sein. Oder aber die russischen/katarischen Öl-Milliarden...
    • Raembe 09.03.2020 20:55
      Highlight Highlight Würde ich nicht so sagen, Arsenal hat aktuell ein ähnliches Problem wie Man Utd. Beide Vereine haben amerikanische Besitzer, die den Verein dazu nutzen mehr Kohle zu machen. Mit möglichst wenig Ausgaben, möglichst viel Umsatz machen um dann den Gewinn nicht wieder in den Verein zu stecken.
    • Forrest Gump 09.03.2020 22:06
      Highlight Highlight Würde nicht sagen, dass zu wenig Geld investiert wird. Die Mannschaften sind primär schlecht zusammengestellt, aber definitiv nicht günstig..
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