Gesellschaft & Politik
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epa04522629 Former French hostage Serge Lazarevic (2-L), his daughter Diane (L), Clement Verdon (2nd R), son of fellow hostage Philippe Verdon who was killed by his captors, and French  listen to a statement by French president Francois Hollande (R) as Lazarevic arrives at Villacoublay airbase outside Paris, France, 10 December 2014. Lazarevic, 51, France's last remaining hostage, was captured in Mali in November 2011 by Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQMI). He was freed on 09 December 2014.  EPA/IAN LANGSDON

Frankreichs Präsident Hollande empfängt Serge Lazarevic auf einem Flughafen in der Nähe von Paris und hat eine wichtige Botschaft für die Franzosen: «Gehen Sie nicht dorthin, wo Sie entführt werden können». Bild: IAN LANGSDON/EPA/KEYSTONE

Geisel-Tausch in Mali

«Geisel zu sein ist ein bisschen kompliziert, es ist nicht sehr einfach»

Nach mehr als drei Jahren in Gefangenschaft ist der Franzose Serge Lazarevic freigekommen. Dem Vernehmen nach wurden im Gegenzug für seine Freilassung mehrere in Mali inhaftierte Islamisten in Freiheit entlassen, darunter paradoxerweise auch einige der Entführer.



Ein malischer Sicherheitsvertreter bestätigte der Nachrichtenagentur AFP am Mittwoch einen «Gefangenenaustausch», Menschenrechtsorganisationen kritisierten den mutmasslichen Deal.

Der französische Präsident François Hollande hatte am Dienstag bekanntgegeben, dass der am 24. November 2011 im Norden von Mali verschleppte Lazarevic wieder frei sei. Der 51-jährige Franko-Serbe war nach Hollandes Angaben die letzte französische Geisel im Ausland.

«Ich kann Ihnen sagen, dass Männer, die einige als Terroristen bezeichnen, die für uns aber Häftlinge sind, im Gegenzug für die Freilassung der französischen Geisel freigelassen wurden.»

Malischer Sicherheitsvertreter

Zu den genauen Umständen der Freilassung machte die französische Regierung keine Angaben. Paris bestritt bisher stets, Lösegeld für im Ausland entführte Franzosen zu bezahlen.

«Ich kann Ihnen sagen, dass Männer, die einige als Terroristen bezeichnen, die für uns aber Häftlinge sind, im Gegenzug für die Freilassung der französischen Geisel freigelassen wurden», sagte am Mittwoch ein malischer Sicherheitsvertreter. Um diese «Geste» habe Paris gebeten.

Zu einer möglichen Lösegeldzahlung wollte der Sicherheitsvertreter nichts sagen: «Wenn es Lösegeld gab, dann wurde es nicht von Mali gezahlt.»

Mehrere Menschenrechtsorganisationen – unter ihnen die malische Sektion von Amnesty International und die Internationale Vereinigung der Menschenrechtsligen (FIDH) – begrüssten Lazarevics Freilassung, zeigten sich aber «empört» über den Gefangenenaustausch.

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Die ersten Worte in Freiheit: Serge Lazarevic, links, neben ihm Nigers Präsident Mahamadou Issoufou.  youtube/bfmtv

NGO: Austausch auf französischen Druck

«Die malischen Behörden haben mutmassliche Verantwortliche für schwere Menschenrechtsverletzungen in Mali freigelassen», hiess es in einer gemeinsamen Erklärung. Unter ihnen sei der «Hauptorganisator» von Lazarevics Entführung.

Der FIDH-Afrika-Verantwortliche Florent Geel sagte AFP, die inhaftierten Islamisten seien «auf französischen Druck» hin freigelassen worden. «Es ist schon paradox, dass Individuen im Zuge einer Geiselfreilassung auf freien Fuss kommen, die selbst bei der Verschleppung (der Geiseln) geholfen haben.»

Frankreichs Regierungssprecher Stéphane Le Foll wollte die Angaben über einen Austausch weder bestätigen noch dementieren. «Ich habe das gehört, ich weiss es nicht.» Es habe «Verhandlungen» gegeben, es gelte aber «Diskretion».

epa04521315 A picture dated 22 June 2013 shows Serge Lazarevic's daughter, Diane (C) holding a portrait of her father as she participates in a rally to demand release of hostages after 1,000 days of detention, in Paris, France. French President Francois Hollande announced on 09 December 2014 the liberation of France's last remaining hostage, Franco-Serbian Serge Lazarevic, who had been captured in Mali in November 2011 by Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQMI).  EPA/MARLENE AWAAD/IP3 PRESS/MAXPPP FRANCE OUT - BELGIUM OUT

Familienmitglieder und Aktivisten demonstrieren für die Freilassung von Serge Lazarevic (Juni 2014). Bild: EPA/IP3 PRESS/MAXPPP

Freigelassener zurück in Paris

Lazarevic landete am Mittwochmorgen mit einer französischen Regierungsmaschine auf dem Militärflughafen Villacoublay nahe Paris. Der 51-Jährige zeigte sich beim Empfang durch Hollande tief bewegt: «Das Leben ist schön». Er freue sich, «die Freiheit wiederzufinden».

«Geisel zu sein ist ein bisschen kompliziert, es ist nicht sehr einfach», sagte Lazarevic weiter. «Ich habe nicht viel Kraft.» Der Franko-Serbe wurde noch während des Flugs von der nigerischen Hauptstadt Niamey nach Villacoublay medizinisch untersucht. «Es geht ihm gut», erklärte das französische Aussenministerium. Er sollte aber zu weiteren Untersuchungen in eine Militärklinik gebracht werden.

France's Serge Lazarevic, left, hugs French President Francois Hollande after he arrived at Villacoublay's military airport, west of Paris,  Wednesday, Dec. 10, 2014. France's last hostage was freed Tuesday after being held for more than three years by al-Qaida's North Africa branch — rekindling debate over whether countries should negotiate with extremists or stick to a muscular, uncompromising policy that runs the risk of a beheading or a botched rescue attempt. (AP Photo/Christophe Ena)

Lazarevic und Hollande in inniger Vertrautheit. Bild: Christophe Ena/AP/KEYSTONE

Hollande rief die Franzosen im Ausland zu grösster Vorsicht angesichts drohender Entführung auf: «Ich will eine einfache, klare Botschaft an unsere Mitbürger senden, die sich in Risikogebieten befinden: Gehen Sie nicht dorthin, wo Sie entführt werden können.» Er erinnerte auch an den Franzosen Philippe Verdon, der zusammen mit Larazevic entführt und 2013 im Norden Malis ermordet aufgefunden worden war. (sda/afp)

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