Unvergessen
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Switzerland's Didier Cuche reacts in the finish area during the second run of the men's World Cup Giant Slalom race at the Alpine Ski World Cup finals, in Schladming, Austria, Saturday, March 17, 2012. This was Didier Cuche's last race as a professional ski racer, and he dressed up with an old skisuit and old wooden skis. (KEYSTONE/Jean-Christophe Bott)

Ski-Pensionär Didier Cuche. Bild: Keystone

Unvergessen

17.03.2012: Schiebermütze auf den Kopf, Holzlatten an die Füsse – Didier Cuche verabschiedet sich mit Stil

17. März 2012: Knapp 18 Jahre nach seinem Debüt hat Skirennfahrer Didier Cuche seinen letzten Auftritt im Ski-Zirkus. Dabei weiss der «Speedier» trotz Holz unter den Füssen die Massen zu begeistern.



Schwer zu sagen, ob der 17. März 2012 als internationaler Feiertag oder als nationaler Trauertag angesehen werden soll. Denn mit Didier Cuche verschwindet eine grosse Persönlichkeit von der Ski-Bühne – als Sportler, wie auch als Mensch.

Mit Holz und Schiebermütze in den Ruhestand

Doch ein wahrer Champion tritt nicht einfach still und unbemerkt vom Profi-Sport zurück. In einer nostalgischen Fahrt krönt der 21-fache Weltcupsieger sechsfache Gewinner einer kleinen Kristallkugel seine Karriere als Ski-Star und bietet zum Abschluss nochmals ganz grosses Kino.

Unter tosendem Applaus und unaufhörlichen Gratulationen fährt Cuche in alten Holzskiern sowie dem passenden Outfit dazu den Berg in Schladming hinunter. In der wohl unsichersten Fahrt seiner Laufbahn verabschiedet sich der Publikumsliebling von seinen Betreuern, den Verantwortlichen seines Erfolges und seinen Fans.

So unsicher hat man Cuche noch nie den Hang hinunterkommen sehen ... Bild: AP

... verglichen mit Cuche in gewohnter Manier Bild: Keystone

4:29,92 Minuten rutscht im zweiten Lauf des Riesenslaloms den Hang hinunter. Er stürzt oder hält sonst an, um den applaudierenden Trainern und Funktionären Startnummern mit seinem Konterfei und der Aufschrift «Merci Didier» zu verteilen.

«Ski-Pensionär tönt ein bisschen komisch. Aber ich werde mich daran gewöhnen.»

Didier Cuche nach seinem letzten Rennen

Als ersten steuert Cuche ausgerechnet FIS-Renndirektor Günter Hujara an, mit dem er in all den Jahren so manchen Strauss ausgefochten hat. Nun gibt es eine Umarmung statt eine Schimpftirade. Im Ziel wird Cuche von einer Menschentraube bestürmt. Der Neuenburger schreitet für eine Zugabe noch einmal auf die Bühne, ein letztes Mal will er die Ovationen des Publikums aufsaugen. Er wirft Helm und Handschuhe ins Publikum – und dann ist der letzte Vorhang gefallen.

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Der letzte «Renneinsatz» von Didier Cuche in voller Länge. Video: Youtube/dorius16

Das Ende einer erfolgreichen Karriere

Was Cuche in seinem Leben als Skifahrer erreicht hat, kann nicht so schnell wiederholt werden. Neben den sportlichen Highlights entwickelt sich der Neuenburger zu einem weltweiten Publikumsliebling. Da kann er im Heimrennen der Österreicher den Einheimischen den Sieg wegschnappen, die Anerkennung kennt trotzdem kein Ende. Denn Cuche besitzt etwas, wovon sich viele ein Stück abschneiden können: die nötige Mischung an Einsatz, Unterhaltung und Pausenclown-Affinität.

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Der berühmteste Ziel-Jubel der Ski-Welt: Cuches «Ski-Flip». GIF: Youtube/WorldWideWebVision

Nur als Pausenclown wollen wir den Weltmeister von Val-d'Isère und Olympia-Zweiten von Nagano natürlich nicht abstempeln. Man könnte noch etliche Titel für den Abfahrts-König, den WM-Silber-Gewinner von Garmisch und Val-d'Isère, den Dritten der WM in Are und vierfachen Abfahrts-Weltcupsieger hervorstreichen. Abgesehen von Olympia-Gold hat Cuche fast alles erreicht.

Spätestens mit seinem fünften Triumph in Kitzbühel schreibt er in jenem Winter endgültig Sportgeschichte. Zwei Tage nach der Ankündigung des Rücktritts. «Hätte ich den Entscheid damals nicht kommuniziert, wäre mir dieser Erfolg kaum gelungen. Ich fühlte mich extrem befreit.»

Lara Gut, of Switzerland, jokes with former skier Didier Cuche, of Switzerland, after a press conference of the Alpine Skiing World Cup, in Soelden, Austria, October 25, 2012. The first Alpine Skiing World Cup race of the season 2012/2013 will take place on 27/28 October 2012 in Soelden, the traditional start of the alpine skiing World Cup. (KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi)

Cuche berät jetzt Lara Gut.
Bild: KEYSTONE

Für die Schweizer Skination ist der Rücktritt ein herber Rückschlag. Männer-Cheftrainer Osi Inglin verliert seinen wichtigsten Leader: «Die Lücke, die Didier hinterlässt, ist nicht zu schliessen. Mit seiner Professionalität hat er für alle den Massstab gesetzt.»

«Ski-Pensionär tönt ein bisschen komisch. Aber ich werde mich daran gewöhnen», sagt Suche am Tag seines Rücktritts. Dem Skisport bleibt er aber treu. Als Berater steht er seit der Saison 2015/16 Lara Gut zur Seite und hofft, ihr den letzten Schliff zur absoluten Siegfahrerin geben zu können.

Bilder seines letzten Auftrittes

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.

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