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Traditionelle Briefe an den Nachfolger – auch Trump soll Biden Notiz hinterlassen haben



Donald Trump hatte bereits vor Tagen angekündigt, als erster US-Präsident seit mehr als 150 Jahren der Zeremonie zur Vereidigung seines Nachfolgers vor dem Kapitol fernzubleiben. Mit einer weiteren, deutlich jüngeren Tradition hat Trump Medienberichten zufolge überraschenderweise aber nicht gebrochen: Er soll Joe Biden im Oval Office des Weissen Hauses eine persönliche Notiz hinterlassen haben. Über den Inhalt wurde zunächst nichts bekannt. Dass sich Trump aber überhaupt dazu durchgerungen hat, ist an sich schon erstaunlich: Weder bei seiner Abschiedsrede an die Nation noch bei seiner letzten kurzen Ansprache als Präsident am Mittwochmorgen erwähnte er den Namen seines Nachfolgers auch nur ein einziges Mal.

Seit dem Republikaner Ronald Reagan 1989 hat bislang jeder scheidende US-Präsident seinem Nachfolger einen meist warmherzigen Brief auf den Schreibtisch gelegt – ganz unabhängig davon, ob er mit ihm politisch über Kreuz lag. In Reagans Fall war es eher eine Notiz für seinen Nachfolger und Parteifreund George H.W. Bush, und zwar auf einem Zettel mit der Aufschrift «Lass' Dich nicht von den Truthähnen unterkriegen» - darunter die Comic-Zeichnung eines am Boden liegenden Elefanten, auf dem sich mehrere der Vögel tummeln. Der Elefant ist das Wappentier der Republikaner.

FILE - This Jan. 28, 1986, file photo shows President Ronald Reagan in the Oval Office of the White House after a televised address to the nation about the space shuttle Challenger explosion. In moments of crisis, American presidents have sought to summon words to match the moment in the hope that the power of oratory can bring order to chaos and despair. (AP Photo/Dennis Cook, File)
Reagan

Ronald Reagan Bild: keystone

«Lieber George, Sie werden Momente haben, in denen Sie dieses besondere Briefpapier benutzen wollen», schrieb Reagan. «Ich schätze die Erinnerungen, die wir gemeinsam haben, und wünsche Ihnen alles Gute. Ich werde Sie in meine Gebete einschliessen.» Bush - der zuvor mit seiner Wiederwahl gescheitert war – schrieb 1993 an den Demokraten Bill Clinton: «Sie werden unser Präsident sein, wenn Sie diese Notiz lesen. Ich wünsche Ihnen alles Gute. Ich wünsche Ihrer Familie alles Gute. Ihr Erfolg ist jetzt der Erfolg unseres Landes. Ich drücke Ihnen ganz fest die Daumen.»

Clinton übergab das Amt acht Jahre später an George W. Bush, den Sohn seines Vorgängers. In Clintons Brief an den Republikaner hiess es: «Von diesem Tag an sind Sie unser aller Präsident. Ich grüsse Sie und wünsche Ihnen Erfolg und viel Glück. Die Bürden, die Sie jetzt schultern, sind gross, werden aber oft übertrieben. Die schiere Freude, das zu tun, was Sie für richtig halten, ist unaussprechlich.»

epa08859435 (FILE) - Former US Presidents Bill Clinton (L), George W. Bush (C) and Barack Obama during opening ceremonies for the 2017 Presidents Cup at Liberty National Golf Club in Jersey City, New Jersey, USA, 28 September 2017 (reissued 03 December 2020). According to media reports, the three former presidents will volunteer to get a Covid-19 vaccination publicly in order to promote the safety of the upcoming coronavirus vaccine.  EPA/ANDREW GOMBERT *** Local Caption *** 53796188

Gleich drei Ex-Präsidenten auf einem Bild: Bill Clinton, George W. Bush und Barack Obama – sie alle haben die Brief-Tradition weitergeführt. Bild: keystone

Bush junior führte die Tradition fort und gratulierte Barack Obama 2009 dazu, «unser Präsident» geworden zu sein. Weiter schrieb Bush dem Demokraten: «Es wird schwierige Momente geben. Die Kritiker werden wüten. Ihre »Freunde« werden Sie enttäuschen. Aber Sie werden einen allmächtigen Gott haben, der Sie tröstet, eine Familie, die Sie liebt, und ein Land, das Sie anfeuert, mich eingeschlossen.»

Auch Barack Obama – gegen den Trump über Jahre hinweg krude Verschwörungstheorien verbreitet hatte – hinterliess seinem Nachfolger vor vier Jahren ein Schreiben. «Millionen haben ihre Hoffnungen in Sie gesetzt», hiess es darin. «Michelle und ich wünschen Ihnen und Melania das Allerbeste, während Sie sich auf dieses grosse Abenteuer einlassen, und Sie sollten wissen, dass wir bereit sind, auf jede erdenkliche Weise zu helfen. Viel Glück und Gottes Segen, BO.»

Die Zeitung «The Atlantic» schrieb über die Briefe: «Jeder davon erinnert uns daran, wie eine friedliche – und freundliche – Machtübergabe aussieht.» Selbst wenn Trump Biden nun eine Notiz erlassen hat – an einer friedlichen Machtübergabe war er nie interessiert. Im Wahlkampf weigerte er sich, eine solche im Fall seiner Niederlage zuzusichern. Trumps Widerstand gegen seine Niederlage gipfelte darin, dass seine Anhänger das Kapitol stürmten. Bis heute hat er Biden nicht zu dessen Wahlsieg gratuliert. Immerhin ist Trump - der für sein schwieriges Verhältnis zur Wahrheit berüchtigt ist - in einem Punkt ehrlich. Im Juli sagte er dem Sender Fox News: «Ich bin kein guter Verlierer.» (sda/dpa)

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