Sport
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LONDON, ENGLAND - DECEMBER 30: A general view of the Phil Taylor of England against Kim Huybrechts of Belgium third round match during the William Hill PDC World Darts Championships on Day Ten at Alexandra Palace on December 30, 2014 in London, England. (Photo by Charlie Crowhurst/Getty Images)

Die Halle kocht: Kim «The Hurricane» Huybrecht fordert Phil «The Power» Taylor heraus. Bild: Getty Images Europe

Reportage von der Darts-WM

Ein Mix aus Oktoberfest und Fasnacht – und weit weg fliegen Pfeile auf eine Scheibe

Immer nur Spengler Cup? Seit einigen Jahren gibt es mit den Übertragungen der Darts-WM aus England eine TV-Alternative. Aber noch besser als «The Power» und Co. vor dem Fernseher zuzusehen ist eindeutig ein Besuch vor Ort.



Ralf Meile, London

«There's only ooone Phil Taylor. Ooooooone Phil Taylor. Walking along, singing this song: Walking in a Taylor wonderland»

Der WM-Achtelfinal zwischen Phil Taylor und Kim Huybrechts ist schon lange vorbei, aber im Alexandra Palace grölen noch immer 2500 Darts-Fans das Loblied auf den Roger Federer der kleinen Pfeile. Taylor, der besungene Held der Massen, 16-facher Weltmeister aus der Arbeiterstadt Stoke-on-Trent, sitzt zu diesem Zeitpunkt in den Katakomben und scherzt mit Reportern.

Von Starallüren keine Spur, obwohl «The Power» längst Multimillionär ist. Taylor hat zwanzig Minuten vorher gegen den belgischen Aussenseiter Huybrechts den Kopf gerade noch aus der Schlinge ziehen und 4:3 gewinnen können. Nun gibt er einem Journalisten ungefragt seine Handynummer, als der ihm ein Restaurant mit besonders leckerem Curry empfiehlt. Dass alle Umstehenden seine Nummer ebenfalls mehr oder weniger unauffällig notieren, kümmert Taylor nicht.

Darts Phil Taylor Ralf

Tätowierte Ikone: Taylor nach seinem Sieg im Achtelfinal. Bild: watson

Die WM ist eine einzige, riesige Party

Es ist ein Moment, der sinnbildlich für die Sportart ist. Wie das Schwingen in der Schweiz wird Darts zwar ernsthaft und von einigen Athleten professionell betrieben. Aber auch wenn die WM in London vom Verband PDC, von einem grossen Wettanbieter und vom Pay-TV grandios inszeniert wird, sie bleibt im Grund ein höchst bodenständiger Anlass. Das ist das Erfolgsgeheimnis der Sportart.

Darts ist nicht nur ein Hochpräzisions-Sport, in dem es um Millimeter geht. Die WM im «Ally Pally» ist zuallererst eine einzige, riesige Party. Die Fans verkleiden sich, singen und klatschen beinahe pausenlos. Und sie feiern: sich selber, den Sport und jeden einzelnen Athleten.

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Tollhaus «Ally Pally»: Fans singen die Darts-Hymne «Chase The Sun». Video: YouTube/Henry Hamilton

Im Alexandra Palace wird ein Anlass zelebriert, der ein Mix aus Oktoberfest und Fasnacht ist, bei dem nebenbei Pfeile auf eine Scheibe geworfen werden. Der Besuch erinnert an ein Sechstagerennen: Auch dort stehen für die grosse Mehrheit die Geselligkeit und der Zapfhahn im Vordergrund; der Sport dient als Alibi fürs Feiern.

Aber obwohl eine beträchtliche Menge Malz, Hopfen und Wasser vernichtet wird, bleibt die Stimmung ausgelassen und friedlich. Mal wird der eine Sportler besungen, dann wieder sein Gegner.

LONDON, ENGLAND - DECEMBER 21:  A detailed view of darts paraphernalia on day four of the 2015 William Hill PDC World Darts Championships  at Alexandra Palace on December 21, 2014 in London, England.  (Photo by Ben Hoskins/Getty Images)

Party total auf den Rängen – und irgendwo in grosser Entfernung werden Pfeile geworfen. Bild: Getty Images Europe

«Unfucked» geht bei watson, aber nicht in England

Schmähgesänge gibt es zwar auch beim Darts – aber sie sind nicht gegen die Spieler gerichtet, sondern bloss gegen andere Fans. Diejenigen auf den billigen Plätzen rufen den in der Mitte sitzenden Zuschauern «boring, boring tables!» («langweilige Tische!») zu, wenn es ausnahmsweise mal ruhig ist. Diese kontern: «Wir bezahlen euch die Sozialhilfe!» Britischer Humor. Und ob nah oder weit entfernt: Man sieht sowieso nur dank grosser Screens, was passiert.

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Setzen bei den vielen Bierbäuchen in der Halle einen Kontrapunkt: Die «Dancing Divas», welche die Spieler beim Einmarsch begleiten. Video: Youtube/William Hill

Man merkt der Veranstaltung an, dass die Organisatoren um ein gutes Image bemüht sind. Waren früher auf den «180»-Kartonschildern öfters Penisse zu sehen, werden Zeichnungen und Sprüche von unter der Gürtellinie heute nicht mehr gerne gesehen. Entdeckt einer der vielen Security-Mitarbeiter – Kleiderschränke in Anzügen – ein solches Schild, wird es konfisziert und umgehend vernichtet.

Selbst der Versuch, ein Schild mit dem harmlosen, an den watson-Slogan angelehnten «Darts Unfucked» ins TV-Bild zu schmuggeln, scheitert. Ein Kameramann deutet erst auf das Schild in meiner Hand, danach auf sein Ohr und macht dann mit dem Daumen die «Hals-Ab»-Geste: Die Regie habe ihm eingeflüstert, die Szene nur auszustrahlen, wenn das Schild mit dem bösen Wort nicht hingehalten werde. Also weg damit.

Darts Unfucked

Das Schild des Anstosses: Darts Unfucked. Bild: watson

Van Barneveld: «Ich kann mir nichts Besseres als das hier vorstellen»

Unvorstellbar bei einem Fussball-Länderspiel: Selbst wenn ein Engländer gegen einen Holländer spielt, bejubeln die Einheimischen den Ausländer, als wäre er einer der ihren. Holland stellt neben England und Schottland die dominierenden Spieler. Einer der Oranje ist Raymond van Barneveld. Der fünffache Weltmeister erlebt in dieser Saison gerade seinen zweiten Frühling.

«Ich will gar keine olympische Medaille gewinnen», sagt «Barney» im Gespräch mit watson. Darts olympisch? Wieso auch nicht, Bogen-, Pistolen- und Tontaubenschiessen sind es schliesslich auch. Aber van Barneveld winkt ab: «Ich kann mir wirklich nichts Besseres als das hier vorstellen. So eine Atmosphäre gibt es sonst nirgends!»

Van Barneveld steht zu seinem Sport und wer ihn verschwitzt und auch Minuten nach dem Kampf noch schwer atmend erlebt, der merkt spätestens da: Darts kann wirklich ein Sport sein und viel mehr als ein Zeitvertreib im Pub. Die Bestätigung dafür erhält «Barney» unter anderem von holländischen Fussballnationalspielern. Arjen Robben ist sein Freund, Goalie Tim Krul auch. Man schickt sich SMS, beglückwünscht sich – und die Fussballer bitten den Darts-Star um Tipps fürs Spiel mit den 18 bis 26 Gramm schweren Pfeilen. Robben nenne ihn eine Legende, verrät van Barneveld und tippt sich mit dem Zeigefinger an den Kopf: Das sei doch verrückt.

LONDON, ENGLAND - DECEMBER 30: Raymond van Barneveld of Holland makes his entrance during his third round match against Adrian Lewis of England during the William Hill PDC World Darts Championships on Day Ten at Alexandra Palace on December 30, 2014 in London, England. (Photo by Charlie Crowhurst/Getty Images)

Die «Barney Army» ist bereit für ihren Helden: Van Barneveld kurz vor seinem Gang auf die Bühne. Bild: Getty Images Europe

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Eines der absoluten Highlights der WM bislang: Adrian «The Jackpot» Lewis gelingt ein Nine Darter; erst der achte in der WM-Geschichte überhaupt. Video: YouTube/Kenzo Fernandes

Taylor: «Die Erfahrung bringt dich in den Final»

Die Faszination liegt darin, dass es um Millimeter geht und die Athleten maximal konzentriert ans Werk gehen müssen – aber dass gleichzeitig eine Halle voller angeheiterter Fans einen Mordslärm veranstaltet. Kein Vergleich zu einem Tennismatch, das in klinisch steriler Atmosphäre ausgetragen wird und bei dem die Spieler sich beim Service schon an lautem Einatmen stören.

Nur wer mit dem Krach fertig wird, sich davon nicht irritieren, sondern pushen lässt, der kann erfolgreich sein. Denn im Training ist jeder ein Weltmeister. «Man muss es auf der Bühne umsetzen können», sagt van Barneveld, «und man muss immer an sich glauben.»

«Barney» ist 47-jährig, Phil Taylor gar noch sieben Jahre älter. Dennoch zeigen die Oldies dem aufstrebenden Nachwuchs nach wie vor den Meister. «Die Jungen fürchten keinen Gegner», sagt Taylor. «Aber die Erfahrung bringt dich in den Final. Sie macht in engen Spielen den Unterschied aus.» Auch mit der Stimmung in der Halle komme er besser klar als die meisten seiner Konkurrenten, mutmasst «The Power».

LONDON, ENGLAND - DECEMBER 21:  A detailed view of darts paraphernalia on day four of the 2015 William Hill PDC World Darts Championships  at Alexandra Palace on December 21, 2014 in London, England.  (Photo by Ben Hoskins/Getty Images)

Big Business: Der Hauptsponsor rüstet die Fans mit Kartonschildern, Schaumstofffingern und blau-weissen Samichlaus-Kappen aus. Bild: Getty Images Europe

Traum-Halbfinal zwischen den beiden Titanen?

Er ist im Viertelfinal am Freitagabend gegen den Holländer Vincent van der Voort der Favorit. Gewinnt Taylor, winkt im Halbfinal ein Duell der Legenden gegen Raymond van Barneveld. Damit es zu dieser Traum-Affiche kommt, muss dieser den aufstrebenden Engländer Stephen Bunting ausschalten. Bereits heute Abend treffen Titelverteidiger Michael van Gerwen auf Robert Thornton und Peter Wright auf Gary Anderson.

Der Alexandra Palace liegt auf einem Hügel nördlich der Londoner Innenstadt. Die Aussicht dorthin an einem klaren, sonnigen Dezembertag ist alleine schon die Anreise wert. Und wenn man so da steht, zwei Tage Darts hinter sich hat und auf die Welt hinunterblickt, da denkt man plötzlich: Die Erde ist vielleicht doch eine Scheibe.

Alexandra Palace Aussicht

Der Blick vom Hügel, auf dem der Alexandra Palace steht, in Richtung Innenstadt. Bild: fribi

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Bubble Weil wir die Kommentar-Debatten weiterhin persönlich moderieren möchten, sehen wir uns gezwungen, die Kommentarfunktion 48 Stunden nach Publikation einer Story zu schliessen. Vielen Dank für dein Verständnis!
3Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • Dubliner 02.01.2015 13:03
    Highlight Highlight Schöner Artikel! Mehr davon! :)
  • hoi123 02.01.2015 02:19
    Highlight Highlight War gestern Abend da
    Die Stimmung war unglaublich
    Sensationel
  • AJACIED 02.01.2015 02:15
    Highlight Highlight Ich liebe solche Sportarten wie Dart, Snooker ect. Meine Kollegen oder auch andere sagen meistens du "häsch en egge ab". Das sind meistens Leute die Fussball, Tennis also Kommerzsport konsumieren und dann schnell mal sagen das und das ist s....
    Ich liebe Fußball über alles aber Dart ect das sind Sportarten da brauchst du NERVEN. Da spielst du zu erst gegen dich und dann gegen den anderen.
    Also liebes Volk seit etwas offener, dass würde den einen oder anderen gut tun. Peace

Rappi ringt den SCB nieder – Biel schlägt Fribourg und ist wieder Leader

Der EHC Biel führt nach drei Wochen Unterbruch die Tabelle der Eishockey-Meisterschaft wieder an. Die Seeländer überholten dank eines 4:1-Auswärtssiegs in Freiburg die spielfreien ZSC Lions. Für die Überraschung des Tages sorgten die Rapperswil-Jona Lakers.

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