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epa07607058 General view of the Baku Olympic Stadium, Baku, Azerbaijan, 28 May 2019 which will host the UEFA Europa League final between Chelsea and Arsenal on 29 May.  EPA/YURI KOCHETKOV

Am 20. September 2017 vergab die Uefa das Finale der Euro-League nach Aserbaidschan. Im Olympiastadion von Baku findet das Endspiel statt. Bild: EPA/EPA

5 Gründe, warum der Europa-League-Final in Baku schon vor Spielbeginn ein Skandal ist



Ein London-Derby am Kaspischen Meer. Heute um 23 Uhr Ortszeit (21 Uhr Schweizer Zeit/live auf SRF und im watson-Liveticker) findet in Baku der Final der Europa League zwischen Arsenal und Chelsea statt. Es ist das erste Europacup-Endspiel in Aserbaidschan.

Das erdölreiche Land am Kaspischen Meer will sich durch Sportereignisse einen guten Ruf erkaufen: 2012 hat es den Eurovision Song Contest ausgerichtet, 2015 die Premiere der Europaspiele. Seit 2016 gastiert zudem die Formel 1 in Baku. Auch bei der EM 2020 ist Baku Spielort. Erfolglos waren dagegen die Bewerbungen für die Expo 2025 sowie für die Olympischen und Paralympischen Spiele 2016 und 2020.

Fünf Gründe, warum die Vergabe des Europa-League-Finals in die Hauptstadt Aserbaidschans nun für massive Kritik sorgt:

Baku ist ziemlich weit weg

Das Olympiastadion von Baku ist für die Fans aus London alles andere als ein Katzensprung. «Baku ist eine der am schwersten erreichbaren Städte in Europa», schrieben die Anhänger der «Blues» und der «Gunners» in einer gemeinsamen Mitteilung: «Die Flugpreise sind exorbitant, die Hotelpreise explodiert.»

Während zwischen den Heimspielstätten Chelsea und Arsenal nur knappe 15 Kilometer liegen, ist die Arena in Baku rund 5'000 Kilometer von der englischen Hauptstadt entfernt.

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Fünfeinhalb Stunden dauert es von London nach Baku nur, wenn man einen Direktflug erwischt. bild: google maps

Die Reiseoptionen sind fast nicht zumutbar: Würde man mit dem Auto fahren, bräuchte man laut Google Maps 57 Stunden, die Reise ginge durch Frankreich, Belgien, die Niederlande, Deutschland, Polen, die Ukraine und Südrussland. Mit dem Bus wären es 86 Stunden.

Eine Flugreise von London nach Baku dauert über fünf Stunden, sofern man einen Direktflug gebucht hat. Die meisten Fans mussten allerdings einen Zwischenstopp einlegen und waren über zwölf Stunden unterwegs.

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Das sagt Granit Xhaka zum Final in Baku und zum «Fall Mchitarjan). Video: YouTube/BeanymanSports

Das Stadion wird ziemlich leer sein

Das Olympiastadion in Baku fasst über 69'000 Zuschauer. Doch nur jeweils 6000 Karten haben die Finalisten Chelsea und Arsenal für ihre Fans bekommen. Beide Klubs haben rund die Hälfte zurückgeschickt.

epa07607418 General view of the pitch at the Baku Olympic Stadium, Baku, Azerbaijan, 28 May 2019, which will host the UEFA Europa League final between Chelsea and Arsenal on 29 May.  EPA/ZURAB KURTSIKIDZE

Hier findet heute Abend der Europa-League-Final statt Bild: EPA/EPA

Das merken auch die Online-Ticketbörsen. Während diese sonst mit dem Zweitverkauf von Karten teilweise horrende Gewinne einsacken, machen sie mit dem Verkauf von Final-Tickets für die Europa League Verluste. Tickets für die billigste Kategorie sind inzwischen für rund 20 statt 30 Euro zu bekommen. Die für die teuerste liegen sogar rund 40 Prozent unter dem offiziellen Verkaufspreis bei rund 82 Euro.

Nicht viel los am Flughafen Baku...

Auch Arsenals Torhüter Bernd Leno ist skeptisch, was den Finalort angeht: «Dass nur 6000 Fans pro Mannschaft Karten bekommen, ist auch komisch. Ich war 2012 beim Champions-League-Final in München: Bayern gegen Chelsea. Da war die eine Ecke rot und die andere blau. Bei einem solchen Endspiel wie jetzt in Baku muss eine Hälfte blau und die andere rot sein – das macht doch den Fussball aus.»

Der «Fall Mchitarjan»

Das Finale im Kaukasus wird vom Verzicht Arsenals auf Henrich Mchitarjan überschattet. Der Ex-Dortmunder spielt wegen der politischen Spannungen zwischen Aserbaidschan und seinem Heimatland Armenien nicht und reist nicht einmal mit nach Baku.

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Henrich Mchitarjan reiste gar nicht erst mit nach Baku. bild: keystone

Vorwürfe an den 30-Jährigen, der schon zu Dortmunder Zeiten wegen des ungeklärten Konflikts beider Länder um die Region Berg-Karabach auf ein Europacup-Spiel verzichtete, gibt es aus der Mannschaft aber keine.

Bernd Leno ärgert es, dass sein Mitspieler das Endspiel gegen Chelsea wegen Sicherheitsbedenken verpasst: «Das ist ein Skandal, dass er deswegen nicht spielen kann», sagte der 27-jährige Keeper in einem Interview mit dem «Kicker» über das Fehlen des Mittelfeldspielers. «Er arbeitet die ganze Saison hart und kann dann aus politischen Gründen nicht mit zu so einem Finale kommen.»

Mchitarjan äusserte sich in einem Tweet: «Es tut weh, dass ich das Finale verpasse.»

Auch Chelsea-Trainer Maurizio Sarri zeigte Bedauern und Verständnis: «Ich hätte ihn gern auf dem Platz gesehen, aber in so einer Situation ist es die Entscheidung eines Mannes, nicht eines Spielers. Das kann man nur respektieren.»

Sarri verlässt Abschlusstraining vorzeitig

Die Nerven sind angespannt: Im Abschlusstraining von Chelsea vor dem Europa-League-Final gegen Arsenal in Baku kommt es zu einem kleinen Eklat.

Vor dem Final in Aserbaidschans Hauptstadt hatte Chelsea-Coach Maurizio Sarri erklärt, dass er alle seine Spieler liebe. Einige Stunden später verliess er zornig vorzeitig das Abschlusstraining. Der 60-jährige Italiener schleuderte seine Kappe zu Boden und ging vom Platz, nachdem er sich in der öffentlichen Einheit über ein hartes Einsteigen zwischen Gonzalo Higuain gegen David Luiz geärgert hatte.

epa07608773 A handout provided by UEFA shows head coach Maurizio Sarri of Chelsea speaking to the media during a press conference ahead of the UEFA Europa League soccer final between Chelsea and Arsenal at Baku Olimpiya Stadionu in Baku, Azerbaijan on May 28 2019.  EPA/Joosep Martinson - Handout/UEFA via Getty Images Only editorial use relating to the event described is permitted HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

Maurizio Sarri ist ziemlich sauer. Bild: EPA/UEFA

Und als wäre das nicht genug: Die Spieler der «Gunners» wollten beim Warmmachen aus Solidarität zu ihrem Teamkameraden geschlossen Mchitarjan-Trikots tragen. Der europäische Fussballverband UEFA, der sich gerne mit Hashtags wie #EqualGame und #Respect schmückt, habe dies nicht erlaubt.

Unterdrückung der Pressefreiheit

In der aktuellen «Rangliste der Pressefreiheit» der Organisation «Reporter ohne Grenzen» belegt Aserbaidschan den 166. Rang – von 180 Ländern. Kein UEFA-Land steht schlechter da.

Den europäischen Fussballverband scheint das nicht zu stören: Die «Frankfurter Allgemeine Zeitung» hat bei der UEFA nachgefragt, wie sie sich auf die Unterdrückung der Pressefreiheit in Aserbaidschan eingestellt habe. Eine Antwort des Fussballverbands darauf hat es jedoch nicht gegeben.

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Aserbaidschan (der schwarze Fleck nordwestlich des Iran) ist eines der wenigen Länder, dem von «Reporter ohne Grenzen» eine «sehr ernste Lage» attestiert wird, was die Pressefreiheit angeht. Es steht damit u.a. in einer Reihe mit China, Saudi-Arabien, Somalia und Kuba. screenshot: reporter ohne grenzen

Problematische Menschenrechtslage

Die Menschenrechtsorganisation Human Rights Watch berichtet in ihrem Report für 2019 unter anderem von systematischer Folter in Aserbaidschan. Kate Allen, die britische Direktorin von Amnesty International, hat ein treffendes Wort geprägt: Aserbaidschan dürfe durch Fussball-Folklore nicht seine schreckliche Menschenrechtsbilanz «sportwaschen».

Der Begriff ist analog zum englischen Begriff «Greenwashing» zu verstehen, der das Bestreben von Unternehmen beschreibt, sich einen grünen, ökologischen Anstrich zu geben.

Azerbaijan President Ilham Aliyev casts his ballot at a polling station during presidential elections in Baku, Azerbaijan, Wednesday, April 11, 2018. Voters in the oil-rich Caspian Sea nation of Azerbaijan are set to cast ballots in a snap presidential election that seems all but certain to extend the rule of the country's long-serving leader by another seven years. (AP Photo)

Aserbaidschans Präsident Ilcham Alijew nutzt den Sport für seine Zwecke. Bild: AP/AP

Was Kate Allen meint: Immer wieder richtet die Hauptstadt Baku sportliche und kulturelle Grossereignisse von internationalem Rang aus oder bewirbt sich energisch dafür. In den Augen vieler sind diese aber PR-Vehikel für den autokratischen Präsidenten Ilcham Alijew.

Es bleibt die Frage, ob man dieser Regierung die grösste Fussballbühne nach Europameisterschaft und Champions League auf dem Kontinent bieten darf.

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(pre/as/sda)

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