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Alte Liebe rostet nicht

2009 gewinnt Roger Federer die French Open. Es ist auch die Geburtsstunde einer Amour fou. Bild: AP

Roger Federer verbindet mit Paris eine wechselvolle Beziehung. Weshalb seine Rückkehr die Fantasie beflügelt.

simon häring, paris / ch media



Manchmal lohnt sich ein zweiter Blick, entsteht aus Sympathie und Zuneigung erst echte Liebe. So ähnlich ist es mit Roger Federer und Roland Garros. Seine Vorbilder sind Stefan Edberg, Boris Becker und Pete Sampras. Ihnen allen blieb ein Sieg in Paris verwehrt. «Darum war es auch nie mein Kindheitstraum, die French Open zu gewinnen», sagt Federer.

So wurde in Paris der Court Philippe-Chatrier umgebaut.

«Erst mit der Zeit habe ich mich in Roland Garros verliebt.» Und Paris sich in ihn. Vielleicht darum, weil er, der überall sonst auf der Welt ein Sieger war, hier immer verlor. Weil er, der Künstler, auf dem roten Sand so verwundbar, so menschlich war. Weil er von 2005 und 2008 viermal in Folge gegen Rafael Nadal verlor, dreimal im Final. Und weil er erst dann die Coupe des Mousquetaires gewann, als er den Glauben daran bereits verloren hatte.

«Die sieben Tage nach Nadals Niederlage gegen Söderling fühlten sich wie eine Ewigkeit an»

Roger Federer

Der Sieg in Roland Garros ist jener, den Federer am längsten hatte erdauern müssen. «Als ich es geschafft hatte, war das einer der grössten Momente in meinem Leben», sagt er zehn Jahre später. Das Turnier 2009 ist auch die Geburtsstunde einer Amour fou zwischen dem kritischen und oft als chauvinistisch bezeichneten Publikum und Federer. «Ich spürte, dass es sich wünschte, dass ich endlich gewinne. Das war enorm berührend.»

Wann spielt Federer?

Roger Federers Spiel gegen Lorenzo Sonego ist als dritte Partie auf Philippe-Chatrier angesetzt. Losgehen dürfte es gegen 14.30 Uhr. Gleichzeitig spielt dann auch Belinda Bencic ihre Erstrundenpartie gegen Jessika Ponchet.

Nachdem Nadal in den Achtelfinals verloren hatte, lag der Sieg plötzlich auf dem Silbertablett für ihn bereit. «Die sieben Tage danach fühlten sich wie eine Ewigkeit an», erinnert sich der 37-Jährige. «Der Druck wurde dadurch nur noch grösser.» Vermutlich spielte Federer vorher und nachher besser in Paris, doch er triumphierte in jenem Jahr, in dem er auf die grössten Widerstände traf. Zwei Mal gewann er erst im fünften Satz.

«Roger hat eine Verantwortung gegenüber dem Sport. Diese stirbt nie.»

Mats Wilander

Bedingungslos war Federers Liebe zu Paris indes nie. 2017 verzichtete er, weil ihm das Vertrauen in den Körper fehlte und im Vorjahr kokettierte er über Monate mit einer Rückkehr, beflügelte die Fantasien der Franzosen – nur, um dann doch wieder seiner grossen Liebe Wimbledon den Vorzug zu geben.

Vier denkwürdige Federer-Momente in Roland Garros

Das hat ihm damals auch Kritik eingebracht und die Beziehung auf eine harte Probe gestellt. Mats Wilander schrieb in der Sportzeitung «L’Equipe»: «Egal, was du für diesen Sport getan hast, du kannst nie genug tun, ihm zurückzuzahlen, was er dir gegeben hat. Roger hat eine Verantwortung gegenüber dem Sport. Diese stirbt nie.» Federer hätte in Paris ohne Vorbereitung einfach ein bisschen mitspielen und ausscheiden können, «das wäre doch kein Weltuntergang», meinte Wilander.

«Ich bin glücklich, wieder hier zu sein, denn ich habe das Publikum sehr vermisst.

Roger Federer

Doch Roger Federer, 37, war nie ein Freund von Halbheiten. So überraschte es auch wenig, als er jüngst in Madrid erzählte, dass er bereits im Dezember den Entschluss gefasst hatte, 2019 wieder auf Sand zu spielen. Der Gedanke, noch einmal in Roland Garros anzutreten, hat ihn nie losgelassen. Nun sagt er: «Ich bin glücklich, wieder hier zu sein, denn ich habe das Publikum sehr vermisst. Vielleicht noch mehr, weil ich die letzten drei Male verpasst habe.»

Bei den French Open gab Federer vor 20 Jahren auch sein Grand-Slam-Debüt. Der Baselbieter ist der einzige Spieler von damals, der auch in diesem Jahr antritt. «Vieles hat sich verändert, seit ich das erste Mal hier war. Ich spüre aber immer noch das alte Roland Garros. Es hat seine Atmosphäre und seinen Glanz bewahrt», schwärmt Federer. Und es klingt ein bisschen so, als würde er sich gerade neu verlieben.

«Ich spüre, dass ich gut spiele, aber ist es auch gut genug, um gegen die Besten zu bestehen?»

Roger Federer

Dass er in Rom auf den Viertelfinal verzichtete, sei eine Vorsichtsmassnahme gewesen. Den Gedanken, die Viertelfinal-Niederlage von 2015 gegen Stan Wawrinka könnte sein letztes Spiel in Roland Garros gewesen sein, konnte er nicht ertragen. Am Sonntag trifft er auf den Italiener Lorenzo Sonego (ATP 73).

Federer trifft schon im Training auf Novak Djokovic.

Danach gefragt, ob er sich in Paris den Turniersieg zutraue, sagte er: «Ich spüre, dass ich gut spiele, aber ist es auch gut genug, um gegen die Besten zu bestehen?» Es sei ein Sprung ins Ungewisse. «Wie 2017 in Australien.» Damals gewann Federer nach langer Pause seinen 18. Grand-Slam-Titel. Der Gedanke an ein ähnliches Szenario beflügelt die Fantasie der Franzosen. Es wäre eine weitere Episode in einer Amour fou, die so harmlos begonnen hatte. Und der Beweis, dass alte Liebe nicht rostet.

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    Alle Leser-Kommentare
  • JZ4EVER 26.05.2019 10:15
    Highlight Highlight Bei aller Liebe zum Goat...Ich würde schon staunen, wenn er die 1. Woche übersteht. Das ist leider die Realität im Sandplatztennis. Blitzen könnt ihr dann in einer Woche. Ich würde mich definitiv noch so gerne irren.
    • JonathanFrakes 26.05.2019 11:45
      Highlight Highlight @JZ4EVER: Roger hat in dieser Saison auf Sand nur gegen Dominic Thiem verloren, und das nachdem er im 2. Satz noch Matchbälle hatte. Bin ziemlich sicher, dass er die 1. Woche übersteht.
  • Team Insomnia 26.05.2019 09:50
    Highlight Highlight Rosche who??
  • Marshawn 26.05.2019 08:03
    Highlight Highlight Erinnert ihr euch noch an diesen Punkt? RG2009, Achtelfinal gegen Tommy Haas. 0:2 nach Sätzen zurück, Breakball für den Deutschen beim Stand von 3:4. Dann packt Federer den Hammer aus.
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    Vermutlich einer der wichtigsten Punkte in Roger‘s Karriere. Ich freu mich auf RG. 😉
    • Füdlifingerfritz 26.05.2019 09:16
      Highlight Highlight Ich wollte dasselbe posten. Vergesse ich nie, diesen so verdammt wichtigen Punkt.

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