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France's Thierry Henry celebrates Sylvain Wiltord's goal, right, as Italy's goalkeeper Francesco Toldo holds his head in his hands during the final of the EURO 2000 soccer championships at Rotterdam's De Kuip stadium, Netherlands Sunday, July 2, 2000. (AP Photo/Luca Bruno)

Wiltord dreht ab und Henry bejubelt das späte 1:1 der Franzosen. Bild: AP

Unvergessen

Italien macht sich schon an den Champagner, da gleicht Wiltord im EM-Final noch aus

2. Juli 2000: Sylvain Wiltord ist der Edeljoker im Team der Franzosen. Im EM-Final hält der Stürmer Frankreich mit seinem Ausgleich in extremis am Leben – und macht den grossen Triumph der «Equipe Tricolore» so erst möglich.



Frankreich tritt als amtierender Weltmeister zur EM in Belgien und Holland an. Beim ungefährdeten Startsieg gegen Dänemark besteht die Startelf der hervorragend aufgestellten Franzosen aus zehn Akteuren, die schon vor zwei Jahren bei der Heim-WM den Pokal in den Pariser Nachthimmel gestreckt haben. Nur Mittelstürmer Nicolas Anelka war beim Triumph der «Equipe Tricolore» 1998 nicht dabei.

Und dann greift noch ein Spieler in diese Startpartie ein, der das Turnier zu einem späteren Zeitpunkt prägen sollte. Es ist Sylvain Wiltord. Der damals 26-jährige Stürmer wechselt nach der Euro von Bordeaux zu Arsenal London. Gegen Dänemark braucht er lediglich acht Zeigerumdrehungen, um in der 90. Minute den Treffer zum 3:0-Schlussstand aus Sicht der Franzosen zu erzielen.

BRU51-20000611-BRUGES, BELGIUM: French forward Sylvain Wiltord (R) celebrates in front of team mate Thierry Henry after he scored during the Euro 2000 group D match opposing Denmark to France  in Bruges Sunday 11 June 2000. France won 3-0. (ELECTRONIC IMAGE) EPA PHOTO OLIVER BERG

Erstes EM-Spiel, erstes Tor. Wiltord freut sich diebisch, im Hintergrund jubelt Henry mit. Bild: EPA

Wenn man die damalige Mannschaft Frankreichs etwas genauer anschaut, leuchtet ein, dass in heutigen Fan-Kreisen von Zeit zu Zeit etwas Melancholie aufkommt. Dass die Freunde Jean und François in einem Lyoner Bistro sitzen und bei einem Glas Gevrey-Chambertin und einigen Stückchen Cantal über die goldene Zeit ihrer Mannschaft philosophieren.

Um die Jahrtausendwende stand bei den Franzosen der charismatische Fabien Barthez im Tor, liess dieser sich von Abwehrpatron Laurent Blanc die Glatze küssen, passte der im Spielaufbau auf Zinédine Zidane. «Zizou» lancierte mit einem das Herz hüpfen lassenden Steilpass Thierry Henry im Sturmzentrum – und dieser vollstreckte.

Die Reihe könnte ewig weitergeführt werden, auch Thuram, Lizarazu, Desailly, Vieira, Deschamps oder Djorkaeff – sie alle waren in der Blütezeit ihrer Karriere und sorgten für eine der stärksten, wenn nicht die stärkste Phase in der Geschichte des französischen Fussballs.

French teammates from left : Zinedine Zidane, Marcel Desailly and Laurent Blanc hold the World Cup after France defeated Brazil 3-0 in the final of the World Cup 98at the Stade de France in Saint Denis, north of Paris, Sunday, July 12, 1998. (AP Photo/Michel Euler)

Da ist das Ding. Zidane, Desailly und Blanc mit dem WM-Pokal. Bild: AP NY

Natürlich: Beim Titelgewinn an der WM 2018 in Russland ist eine wunderbare Mannschaft im Einsatz. Lloris als Torhüter und Captain, Kanté und Pogba im Mittelfeld, Griezmann und der damals schon sehr gute Mbappé im Sturm, das sind alles hervorragende Fussballer. Ob sie aber je so prägend werden wie die goldene Generation um die Jahrtausendwende, das ist derzeit offen.

Zurück zur Europameisterschaft 2000 in Belgien und Holland. Nach dem Auftaktsieg gegen Dänemark bezwingen «Les Bleus» auch Tschechien. Henry mit seinem zweiten Turniertreffer und Djorkaeff sind die Torschützen, Sylvain Wiltord – kurz vor Spielende eingewechselt – darf ein zweites Mal EM-Luft schnuppern.

Das Zittern im Viertelfinal

Weil die Gruppe D nach zwei gespielten Runden entschieden ist, lässt Coach Roger Lemerre die Mannschaft vor der abschliessenden Partie gegen Gastgeber Holland fleissig rotieren. Sylvain Wiltord bekommt die Chance, sich im Sturmzentrum von Beginn weg zu präsentieren, dennoch verlieren die Franzosen das Spiel trotz zweimaliger Führung 2:3 und belegen so Gruppenplatz 2.

Im Viertelfinale kommt es unter der Leitung von Kult-Schiedsrichter Pierluigi Collina zum Duell mit Spanien. Frankreich hat nicht viele Chancen, die beiden Treffer von Zidane und Djorkaeff bereits in der ersten Halbzeit reichen aber. Der zwischenzeitliche Ausgleich per Penalty durch Mendieta ist zu wenig aus Sicht der Spanier. Brisant: Raul hat in der 90. Minute die Chance, das Score erneut und auf 2:2 auszugleichen, der Stürmer ballert seinen Penalty aber am Lattenkreuz vorbei. Mendieta war zu diesem Zeitpunkt bereits ausgewechselt.

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Der folgenschwere Fehlschuss von Raul. Video: streamable

Abel Xavier, der tragische Held

28. Juni, Brüssel, Halbfinale. Gegner ist das zweite Team der iberischen Halbinsel, die Portugiesen. Bis in die 117. Spielminute steht es 1:1, Nuno Gomes und Henry sind die Torschützen. Dann schiesst – es passt zur Dramaturgie dieser Geschichte – Sylvain Wiltord aufs Tor, Abel Xavier – zuvor hatte der Verteidiger selber die Chance, das Spiel zu entscheiden – kann nur mit der Hand abwehren, Penalty. Superstar Zidane übernimmt die Verantwortung und trifft sicher. Golden Goal, Sieg, Abpfiff, Finale.

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Die Highlights des Halbfinals gegen Portugal. Video: streamable

Auch in diesem Finale gegen Italien ist für Sylvain Wiltord kein Platz in der Startformation, im Angriff sollen die arrivierten Henry und Dugarry für Tore sorgen. Gejubelt wird nach 55 Minuten allerdings auf der Gegenseite, Delvecchio trifft, von den Franzosen schlecht gedeckt, zur Führung. Entgegen dem üblichen Catenaccio hat Italien aber auch nach dem Treffer vorzügliche Torchancen, Del Piero und erneut Delvecchio hätten den Vorsprung ausbauen müssen.

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Delvecchio erzielt das 1:0 für Italien. Video: streamable

Vor 48'000 Zuschauern im Feyenoord-Stadion von Rotterdam läuft die Uhr immer mehr für das Team von Dino Zoff. Auf der italienischen Ersatzbank sind die Spieler bereit zum Jubeln, währenddessen spielen Cannavaro, Maldini, Totti und Co. die Partie scheinbar ungefährdet runtere.

RTD155-20000702-ROTTERDAM, NETHERLANDS: The French team line up prior to the final France vs Italy of the Euro 2000 soccer championhips in Rotterdam, Sunday, 02 July, 2000. Back from left-Zinedine Zidane, Laurent Blanc, Patrick Vieira, Marcel Desailly, Christophe Dugarry, Lilian Thuram. Front from left-Thierry Henry, Youri Djorkaeff, Didier Deschamps, Fabien Barthez, Bixente Lizarazu. France won the final 2-1 by a 'Golden Goal', becoming the first World Champion also being crownd European Champion. EPA PHOTO/ED OUDENAARDEN   (ELECTRONIC IMAGE)

Legendär, nicht? Die französische Final-Mannschaft in der oberen Reihe von links mit Zidane, Blanc, Vieira, Desailly, Dugarry und Thuram. Unten von links Henry, Djorkaeff, Deschamps, Barthez und Lizarazu. Bild: EPA

Auch Sylvain Wiltord steht zu diesem Zeitpunkt auf dem Platz, nach einer Stunde ersetzt er Dugarry im Angriffszentrum der «Equipe Tricolore». Nach 93 Minuten knallt Frankreichs Keeper Barthez das Leder ein letztes Mal verzweifelt nach vorn. Auf Höhe Strafraum verlängert Trezeguet, kann Cannavaro diese Verlängerung nicht klären und erzielt – ja tatsächlich – Sylvain Wiltord durch die Beine von Nesta den ultraspäten Ausgleich.

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Der späte Ausgleich: Wiltord stösst den Dolch ins italienische Herz. Video: streamable

Die französischen Fans drehen durch vor Freude und ihre chronischen Gefühlsausbrüche werden in der Verlängerung gar getoppt. Trezeguet hämmert in der 103. Minute eine Hereingabe von Pires in die Maschen, Frankreich ist Europameister.

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Das Golden Goal von David Trezeguet. Video: streamable

Zum ersten Mal seit der BRD (EM-Titel 1972, WM-Triumph 1974) ist ein Team in beiden Wettbewerben gleichzeitig Champion. Sylvain Wiltord, der kleingewachsene Fussballer aus Neuilly-sur-Marne östlich von Paris, erobert für immer einen Platz in den französischen Fussballherzen. Und Wiltord macht eine vorzügliche Karriere im Dress der französischen Nationalmannschaft: Bis 2006 kommt er auf 92 Länderspiele und 26 Tore.

Alle Europameister im Fussball

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