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epa01621208 Swiss Roger Federer (R) looks at Spanish player Rafael Nadal receiving the winner's trophy after the men's final match at the Australian Open tennis tournament in Melbourne, 01 February 2009. Rafael Nadal won 7-5, 3-6, 7-6, 3-6, 6-2.  EPA/OLIVER WEIKEN

Roger Federer muss mitansehen, wie Rafael Nadal den Norman Brookes Challenge Cup entgegen nimmt. Bild: EPA

Unvergessen

Federer verpasst Sampras' Major-Rekord und weint nach Pleite gegen Nadal bittere Tränen

1. Februar 2009: Der Final des Australian Open wird für Roger Federer nicht zum totalen Triumph, sondern verkommt zur grössten Enttäuschung seiner Karriere. Gegen Rafael Nadal hätte er so gerne seinen 14. Grand-Slam-Titel geholt und Pete Sampras' Rekord eingestellt. Es bleibt nur ein Tränenmeer.



Roger Federer macht sich in Melbourne auf, Geschichte zu schreiben. 13 Grand-Slam-Titel hat er vor dem Australian Open auf seinem Konto – gewinnt er zum vierten Mal in «Down Under», würde er mit Rekordhalter Pete Sampras gleichziehen.

Natürlich dreht sich im Vorfeld des Turniers fast alles um die ominöse Zahl 14, doch Federer lässt sich nicht verrückt machen. «Es ist egal, ob ich hier, beim French Open, in Wimbledon oder beim US Open gewinne. Aber natürlich würde ich am liebsten hier in Australien mit Pete gleichziehen», erklärt der «Maestro».

epa01619814 Roger Federer of Switzerland speaks during a press conference at the Australian Open tennis tournament in Melbourne, Australia, 31 January 2009. Federer will face Rafael Nadal of Spain in the men's final on on 01 February.  EPA/FRANCK ROBICHON

Ein fokussierter Federer will 2009 in Melbourne Geschichte schreiben. Bild: EPA

«Es ist egal, ob ich hier, beim French Open, in Wimbledon oder beim US Open gewinne. Aber natürlich am liebsten hier.»

Federer vor Beginn des Turniers

Nadal bedrängt und überholt ihn

Anders als im Vorjahr, als er nach drei Titeln in vier Jahren im Halbfinal überraschend am aufstrebenden Novak Djokovic scheiterte, ist Federer aber nicht mehr der haushohe Favorit. Rafael Nadal hatte ihn im epischen Wimbledon-Final 2008 in fünf Sätzen besiegt und wenig später nach 237 Wochen in Serie auch als Nummer 1 abgelöst. In der Vorbereitung verlor Federer ausserdem zweimal gegen den 21-jährigen Schotten Andy Murray.

Federer startet trotzdem stark ins Turnier. Ohne Satzverlust stürmt der Schweizer in den Achtelfinal, wo er gegen Tomas Berdych aber plötzlich mit 0:2 Sätzen hinten liegt. Doch der Schweizer befreit sich aus der misslichen Lage, dreht die Partie gegen den Tschechen noch und gibt dann auf dem Weg in den Final gegen Juan Martin del Potro und Andy Roddick keinen Satz mehr ab.

Die letzte Hürde auf dem Weg zu Sampras' Rekord ist die höchstmögliche: Im Final wartet mal wieder Rafael Nadal. Der Spanier hat sich in den vergangenen zwei Jahren zum absoluten Angstgegner des Schweizers entwickelt. Fünf Major-Finals hat er gegen seinen Erzivalen schon verloren, im Head-to-Head liegt er 6:12 zurück. Doch obwohl er die letzten fünf Duelle allesamt verloren hat, gilt auf Hartplatz noch immer Federer als leichter Favorit. Dort steht's nämlich 3:2 für ihn.

Spain's Rafael Nadal, left,  hugs Switzerland's Roger Federer during the awarding ceremony after winning the Men's singles final match at the Australian Open Tennis Championship  in Melbourne, Australia, Sunday, Feb. 1, 2009.  (AP Photo/Rick Stevens)

Grosse Geste: Nadal umarmt den am Boden zerstörten Federer bei der Siegerehrung. Bild: AP

Nadal wird im Halbfinal gegen seinen Landsmann Fernando Verdasco ausserdem in einen epischen Abnützungskampf verwickelt. 5:14 Stunden dauert es, bis die Weltnummer 1 mit 6:7, 6:4, 7:6, 6:7 und 6:4 als Sieger hervorgeht. Erst um 2.30 Uhr erscheint er zur Pressekonferenz und nervt sich, dass er einen Tag später antreten musste als Finalgegner Federer. Dieser ist dementsprechend locker drauf. «Ich habe mich gut erholt, bin bereit und habe mich zwei Tage an das Linkshänder-Spiel gewöhnen können. Ich freue mich auf ein tolles Spiel», sagt der «Maestro» am Tag vor dem grossen Finale.

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Nadal kämpft sich gegen Verdasco durch. Video: YouTube/samcrew

Mehr Punkte und doch verloren

Doch Federer beginnt das Endspiel nervös. Gleich sein erstes Aufschlagspiel muss er abgeben, er schafft dann aber gleich das Re-Break. Nadal holt sich den ersten Satz trotzdem mit 7:5 und legt im zweiten wieder früh mit Break vor. Federer kontert erneut, wird immer besser und schafft schliesslich mühelos den Satzausgleich.

Den dritten Durchgang gewinnt Nadal im Tiebreak, nachdem er zuvor insgesamt sechs Breakbälle des Schweizers abwehrt. Der vierte Durchgang verläuft fast umgekehrt: Der Schweizer vereitelt beim Stand von 3:3 fünf Breakchancen des Spaniers und holt sich den Satz mit 6:3.

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Die schönsten und wichtigsten Punkte der Partie. Video: YouTube/TenisHighlights

Im entscheidenden Durchgang führt Nadal mit 2:1 und es scheint, als würde diese Partie noch ewig dauern. Federer gewinnt bei eigenem Aufschlag die ersten beiden Punkte und führt 30:0. Doch dann geschieht das Unerwartete und für Federer so Untypische: Er verschlägt hintereinander sieben Bälle und liegt schnell hoffnungslos 1:4 hinten.

Es ist 14 Minuten nach Mitternacht, als der letzte Vorhandschlag Federers nach 4:22 Stunden hinter die Grundlinie hinaussegelt. Fast gleichzeitig fällt Nadal auf der anderen Seite des Netzes auf den Rücken, die Arme ausgestreckt. 7:5, 3:6, 7:6, 3:6 und 6:2 lautet das Verdikt zu Gunsten des Spaniers. Bitter: Mit 174:173 hat Federer sogar mehr Punkte gewonnen. Enttäuscht stapft er ans Netz und gratuliert seinem Erzrivalen zum Sieg, doch sein schwerster Gang wird erst noch kommen.

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Federer verzieht beim Matchball die Vorhand. Video: streamable

«Leider kann man dann nicht einfach in die Garderobe, es locker nehmen und kalt duschen. Man muss draussen bleiben.»

Federer über seinen Weinkrampf

Wie ein Häufchen Elend sitzt Federer zunächst auf seiner Bank. Als er für die Siegerehrung zum Mikrofon schreitet, atmet er noch einmal tief durch, doch er findet einfach keine Worte. So gerne hätte der Dominator der letzten Jahre den Siegerpokal von Pete Sampras entgegengenommen und dessen Rekord eingestellt. Nun steht ihm wieder dieser Rafael Nadal im Weg.

epa01621325 Swiss Roger Federer after he lost the men's final match against Spanish Rafael Nadal at the Australian Open tennis tournament in Melbourne, Australia, 01 February 2009. EPA/FRANCK ROBICHON

Federer, ein Häufchen Elend. Bild: EPA

«Oh God, it’s killing me», stammelt Federer mit bebender Stimme, bevor ihn die Tränen übermannen. Das Publikum merkt: Hier braucht jemand seine Unterstützung. Minutenlang brandet tosender Applaus durch die Rod-Laver-Arena.

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Federer kann seine Tränen bei der Siegerehrung nicht zurückhalten. Video: streamable

Die Pokalübergabe mit Nadal wird vorgezogen, dann versucht es Federer zum zweiten Mal. «Rafa verdient es, er hat einmal mehr fantastisch gespielt», sagt er, dann geht wieder nichts. Nadal nimmt seinen Rivalen in den Arm und sagt: «Roger, tut mir leid für heute. Ich weiss ganz genau, wie du dich jetzt fühlst. Denk daran, dass du ein grosser Champion bist, einer der Besten in der Geschichte. Du wirst die 14 von Sampras verbessern.» Nette Worte, die den untröstlichen Federer aber nicht trösten können.

«I can cry like Roger ...»

An der Pressekonferenz hat sich Federer dann wieder etwas gefasst. «Im ersten Moment war ich einfach enttäuscht, schockiert, traurig, und das überkommt einen dann plötzlich», erklärt er sich. «Leider kann man dann nicht einfach in die Garderobe, es locker nehmen und kalt duschen. Man muss draussen bleiben und das ist das Schlimmste.»

Roger Federers Tränen lassen niemanden kalt. Die ganze Schweiz diskutiert am Tag danach, ob er nun ein «Gränni» ist oder seine Reaktion einfach nur menschlich. Es gibt Diskussionen am Stammtisch, Strassenumfragen, Experten-Interviews – fast jeder darf seinen Senf dazu geben.

epa01754654 Switzerland's Roger Federer celebrates with the trophy after winning the final match against Sweden's Robin Soderling in the French Open tennis tournament at Roland Garros in Paris, France, 07 June 2009.  EPA/HORACIO VILLALOBOS

Nummer 14: Federer gewinnt 2009 das French Open. Bild: EPA

Federer gibt die Antwort auf dem Platz. Viereinhalb Monate nach dem Melbourne-Drama gewinnt er dank einem Finalsieg gegen Robin Söderling, der im Achtelfinal völlig überraschend Seriensieger Nadal rauswirft, zum ersten Mal das French Open. Er komplettiert seinen Karriere-Slam und stellt die Marke von Sampras ein. Vier Wochen später triumphiert der «Maestro» auch in Wimbledon. Ab sofort ist er der alleinige Rekordhalter.

Exakt ein Jahr nach dem Drama gegen Nadal fliessen in der Rod-Laver-Arena von Melbourne dann schon wieder Tränen. Dieses Mal ist aber nicht Federer untröstlich, sondern sein Gegenüber Andy Murray. Auch seinen zweiten Major-Final verliert der Schotte gegen Federer, anders als der Schweizer bewahrt er in der Enttäuschung aber seinen Humor. In Anspielung aufs Vorjahr sagt Murray mit britischem Humor: «Ich kann weinen wie Roger, es ist nur eine Schande, dass ich nicht so spielen kann wie er.»

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Andy Murray beweist Klasse. Video: streamable

Die grosse Revanche

2017 revanchiert sich Federer für das Melbourne-Drama bei seinem ewigen Rivalen Rafael Nadal. Nach langer Verletzungspause schlägt der «Maestro» seinen ewigen Rivalen im Final des Australian Open in fünf Sätzen, nachdem er im Entscheidungsdurchgang noch mit 1:3 zurückgelegen hat, und krönt damit sein Comeback direkt mit dem 18. Grand-Slam-Titel. Bis heute sind zwei weitere Majorsiege dazu gekommen, womit Federer bei 20 liegt. Nur noch ein Triumph fehlt Nadal aber, um zu Federer aufzuschliessen.

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Federer schlägt Nadal im Australian-Open-Final 2017. Video: YouTube/Australian Open TV

Unvergessen

In der Serie Unvergessen blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.

Tennisspieler mit mindestens zwei Grand-Slam-Titeln (seit 1968)

«Chum jetz, Roger, tritt ändlich zrugg!»

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