Unvergessen
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EN ROUTE TO GOLD: West Germany«s Hansjoerg Tauscher flies past a course gate on the men«s downhill Monday, Febr. 06, 1989, headed for a gold-medal victory in the World Alpine Ski Championships from Vail, Beaver Creek, Colo. (AP-Photo/stf/Diether Endlicher)

Hansjörg Tauscher auf der Fahrt zum Sensations-Gold. Bild: AP

Eintagsfliege Tauscher vereitelt einen Schweizer Vierfach-Triumph in der Abfahrt

6. Februar 1989: In den Rocky Mountains sind bei der WM-Abfahrt der Herren alle Weichen für einen Schweizer Grosserfolg gestellt. Doch dann kommt der Nobody Hansjörg Tauscher und crasht die Party.



Unter stahlblauem Himmel und bei eisigen Temperaturen weit unter dem Gefrierpunkt machen sich die besten Abfahrer der Welt in Vail auf die Socken. Auf der von Bernhard Russi designten Piste wird im Vorfeld vor allem die lange Gleiterpassage zu Beginn als Schlüsselstelle genannt – schnelle Skier seien das A und O auf dem Weg zum Triumph. Doch es kommt alles anders.

Der Reihe nach: Bereits nach dem Training ist für den ersten Mitfavoriten Endstation: Pirmin Zurbriggen wird trotz starkem Wind auf die Strecke geschickt und beim Spruce-Saddle-Sprung von einer Böe erfasst. Er bleibt zum Glück unverletzt, kann die Abfahrt allerdings nicht mehr bestreiten.

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Der heftige Sturz von Zurbriggen im Abfahrtstraining. gif: srf/watson

Im Rennen setzt dann ein anderer Schweizer ein frühes Ausrufezeichen. Mit der Startnummer 2 zeigt der Schweizer Daniel Mahrer eine starke Leistung und fährt Bestzeit. Zahlreiche Athleten – unter anderen der Luxemburger Mitfavorit Marc Girardelli – beissen sich in der Folge die Zähne an Mahrers Zeit aus, zudem stehen die Schweizer Trümpfe Peter Müller und Karl Alpiger noch oben. So wird im Schweizer Lager vorsorglich schon mal der Champagner kalt gestellt.

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Die Zusammenfassung der WM-Abfahrt 1989. Video: YouTube/Alexx87

Der Meister der Klapperschlange

Doch dann folgt Hansjörg Tauscher. Der 21-jährige Deutsche fährt alle in Grund und Boden. Ohne Vorwarnung.

Zuvor ist der deutsche Nobody zwar einige Male in die Top 15 gefahren, doch für eine Medaille hatte ihn niemand auf dem Zettel. Über das gesamte Rennen hinweg fährt Tauscher auf Augenhöhe mit den Besten, zündet dann im Schlussabschnitt urplötzlich den Turbo und nimmt der gesamten Konkurrenz in der berüchtigten «Rattle Snake Alley» über eine halbe Sekunde ab. Und allen Experten wird schlagartig klar, dass sie mit der vermeintlichen Schlüsselstelle völlig daneben lagen.

Müller verpasst die Titelverteidigung

Mahrer nimmt den Leaderwechsel mit einem Lächeln hin, und auch die Schweizer Delegation sagt sich: «Locker bleiben, der ‹Pitsch› steht ja noch oben.»

Und dann kommt er, der Titelverteidiger, der dreifache Abfahrtsweltcup-Sieger, die grösste Schweizer Hoffnung: Peter Müller. Der 32-jährige Zürcher ist bei allen oberen Zwischenzeiten der Schnellste und kann Tauscher in Schach halten. Doch dann verpatzt er prompt den Schlusshang, im Ziel fehlen 19 Hundertstel und der Traum von der zweiten WM-Goldmedaille nach Crans-Montana ist ausgeträumt.

«I jömpt too long to the right side, and then I möst stay very hard on skis to come back in the next two turns.»

Peter Müller über den Schlussteil

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Müller gibt ihm Zielraum Auskunft. Video: YouTube/Alexx87

Auch Alpiger und Besse können nichts mehr ändern

Im Zielraum gibt Müller dem amerikanischen Fernsehen in ausbaufähigem Englisch eine dafür umso treffendere Analyse seiner Fahrt: «I jömpt too long to the right side, and then I möst stay very hard on skis to come back in the next two turns.» Frei übersetzt heisst das: «Ich bin zu weit nach rechts gesprungen, dann musste ich sehr hart auf die Skis stehen, um in den nächsten zwei Kurven auf die Linie zurückzukommen.»

Es kommt noch bitterer für die Schweizer Equipe: Einige Nummern später zeigt Alpiger ebenfalls ein ansprechendes Rennen, doch auch er muss sich der tauscherschen Blitzfahrt im Zielhang beugen. Mit 28 Hundertstel Rückstand drängt sich der Toggenburger zwischen Müller und Mahrer auf Platz 3.

DOWNHILL MEDALIST: Downhill Gold medalist Hansjoerg Tauscher, of West Germany, rides the shoulders Switzerlands second place finisher Peter Mueller (left) and Karl Alpinger at the World Alpine Championships medal presentation ceremony in Vail (Colorado), Beaver Creek on Februar 06, 1989. (AP-Photo/stf/Rudi Blaha)

Müller (links) und Alpiger spielen für Tauscher die Sänftenträger. Bild: AP

Völlig überraschend fährt dann auch noch der erst 20-jährige William Besse das beste Rennen seiner (bisherigen) Karriere und wird Fünfter. Eigentlich ein Schweizer Erfolgstag, doch wie immer bei Weltmeisterschaften zählt in erster Linie das goldene Umhängsel.

Peter Müller Handstand 1989

Gelernt ist gelernt: Müller macht auf dem Podest den Handstand. Bild: Vail Valley Foundation

«Eher wird Österreich Fussballweltmeister»

Kurz nach dem Rennsieg wird auch Tauscher zu seinem Befinden befragt. Überraschend aufgedreht meint der sonst eher phlegmatische Allgäuer: «Ich kann es nicht fassen, unglaublich! Um das richtig zu realisieren, werde ich sicher zwei oder drei Monate brauchen!» Mittlerweile sollte ihm dieses Kunststück gelungen sein.

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Die Highlights der WM 1989 in Vail. Video: YouTube/Vail Beaver Creek Ski Racing

Der sensationelle WM-Titel bleibt das einsame Highlight in Hansjörg Tauschers Karriere. Im Weltcup schafft er es ein einziges Mal auf das Podest, 1992 wird er bei der Abfahrt von Garmisch-Partenkirchen Dritter. Bis heute ist es das einzige WM-Gold Deutschlands in der Königsdisziplin und geht es nach Tauscher, wird es wohl noch lange so bleiben. 2014 sagt er dazu: «Eher wird Österreich Fussballweltmeister.»

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.
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