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FILE - In this Sept. 25, 2007 file photo, an Iraqi traffic policeman inspects a car destroyed by a Blackwater security detail in al-Nisoor Square in Baghdad, Iraq. A federal jury reached a verdict Wednesday in the case of four former Blackwater security guards on trial in the shootings of more than 30 Iraqi citizens in the heart of Baghdad. The verdicts were to be read during a late-morning court session. The shootings triggered an international uproar over the role of defense contractors in urban warfare. (AP Photo/Khalid Mohammed, File)

Ein irakischer Polizist inspiziert den Ort des Blutbades im Herzen Bagdads. Bild: Khalid Mohammed/AP/KEYSTONE

14 Zivilisten getötet

Ex-Blackwater-Söldner wegen Blutbad im Irak schuldig gesprochen



Vier ehemalige Mitarbeiter der privaten US-Sicherheitsfirma Blackwater sind sieben Jahre nach der Tötung von mindestens 14 Zivilisten im Irak schuldig gesprochen worden. Die Geschworenen an einem Bundesgericht in Washington verkündeten am Mittwoch (Ortszeit) einen Schuldspruch wegen Mordes.

Drei weitere Angeklagte wurden wegen Totschlags im Affekt schuldig befunden. Die willkürliche Ermordung der Zivilisten hatte 2007 im Irak grosse Empörung ausgelöst.

Die Blackwater-Mitarbeiter hatten laut Anklage im September 2007 auf einem belebten Platz in Bagdad mit Maschinengewehren und Granatwerfern willkürlich in die Menge gefeuert. Einer US-Untersuchung zufolge wurden dabei 14 Zivilisten getötet, irakische Ermittler sprechen von 17 Todesopfern. Weitere 18 Menschen wurden verletzt. 

FILE - In this June 11, 2014, file photo, former Blackwater Worldwide guard Nicholas Slatten leaves federal court in Washington. A jury returned guilty verdicts for Slatten and three other former Blackwater guards charged in Iraq shootings. (AP Photo/Cliff Owen, File)

Ex-Blackwater-Söldner Nicholas Slatton soll die ersten Schüsse abgefeuert haben und wurde wegen Mordes verurteilt. Bild: AP/FR170079 AP

Auf unschuldig plädiert

«Dieses Urteil ist eine lautstarke Bekräftigung des Bekenntnisses des amerikanischen Volkes zur Rechtsstaatlichkeit, auch in Zeiten des Krieges»

Staatsanwalt Ronald Machen

Während des Prozesses plädierten die früheren Söldner auf unschuldig und machten Selbstverteidigung geltend. Sie hätten den Fahrer eines herannahenden Autos damals für einen Selbstmordattentäter gehalten.

«Dieses Urteil ist eine lautstarke Bekräftigung des Bekenntnisses des amerikanischen Volkes zur Rechtsstaatlichkeit, auch in Zeiten des Krieges», erklärte der leitende Staatsanwalt Ronald Machen. Die Angeklagten seien für die «abscheuliche Attacke» endlich zur Rechenschaft gezogen worden. 

«Ich bete, dass dieses Urteil den Überlebenden des Massakers etwas Trost spendet.» Ein Datum für die Verkündung des Strafmasses stand zunächst nicht fest.

Vergeltung für den 11. September

Dem 32-jährigen Ex-Söldner, der wegen Mordes verurteilt wurde, droht lebenslange Haft. Ihm unterstellten die Geschworenen Vorsatz, weil er vor der Tat zu Bekannten gesagt haben soll, als Rache für die Anschläge vom 11. September 2001 in den USA so viele Iraker wie möglich töten zu wollen. Auch die drei wegen Totschlags im Affekt Verurteilten müssen sich auf lange Gefängnisstrafen einstellen.

Zwei Strafverteidiger kündigten umgehend an, das Urteil anzufechten. Die Entscheidung der Jury sei «falsch und unverständlich», sagte der Anwalt David Schertler. «Wir sind am Boden zerstört, aber wir werden weiter kämpfen.» Sein Kollege William Coffield sagte, das Urteil sei angesichts der Beweislage «schwer nachzuvollziehen». Die Geschworenen hatten 28 Tage über das Urteil beraten.

Bill Coffield, a lawyer for Blackwater security guard Evan Liberty, leaves Federal Court in Washington, Wednesday, Oct. 22, 2014. Liberty and three other former Blackwater security guards were found guilty Wednesday in the 2007 shootings of more than 30 Iraqis in Baghdad, and a federal judge ordered them immediately to jail. (AP Photo/Susan Walsh)

Strafverteidiger William Coffield findet das Urteil «schwer nachzuvollziehen». Bild: Susan Walsh/AP/KEYSTONE

In einer ersten Reaktion des US-Aussenministeriums hiess es, nach der Tragödie habe das Ministerium mehrere Massnahmen ergriffen, um die Kontrolle über private Sicherheitsfirmen wie Blackwater zu verstärken. So seien Ermittlungsmethoden verbessert und der Einsatz tödlicher Waffen durch private Sicherheitsleute strenger geregelt worden, erklärte Aussenamtssprecherin Marie Harf.

Firmennamen geändert

Das offenbar unprovozierte Blutbad im Zentrum der irakischen Hauptstadt hatte 2007 für grosse Empörung gesorgt und Blackwater seine Aufträge im Irak gekostet. Die private Sicherheitsfirma war vor allem mit dem Schutz von US-Botschaftsmitarbeitern beauftragt. Nach der Bluttat benannte sich Blackwater zunächst in Xe um, seit 2011 heisst das Unternehmen Academi.

Ein erster Prozess gegen die Beschuldigten war im Dezember 2009 geplatzt, im April 2011 ordnete ein Berufungsgericht in Washington dann die Wiederaufnahme des Strafverfahrens gegen vier Angeklagte an. Der Prozess begann schliesslich im Juni. 

Die Staatsanwaltschaft erklärte in ihrem Schlussplädoyer, die unbewaffneten Zivilisten hätten für die Angeklagten keinerlei Gefahr dargestellt. «Warum feuerten sie auf so viele unschuldige Menschen?», fragte Staatsanwalt Anthony Asuncion. «Warum schossen sie auf Frauen und Kinder, die unbewaffnet waren?» (lhr/sda/afp/dpa)

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