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Friedhof Kreuz Engel Symbolbild

«Mors certa, hora incerta», sagt der Lateiner: «Der Tod ist gewiss, die Stunde ungewiss.» 
Mors certa, hora incerta

Der Tod ist sicher – und dieses kleine Tool zeigt dir, woran du sterben könntest



Es ist ein eher zweifelhaftes Privileg, das zum Tode Verurteilte geniessen: Sie kennen den Zeitpunkt ihres Ablebens schon vorher, und sie wissen auch, was die Todesursache sein wird. Wir dagegen verfügen in der Regel nicht über diese Information, und die meisten dürften froh darüber sein. Neugierig sind wir aber trotzdem. 

Da kommt dieses kleine Tool gerade recht. Mit seinen 783 zunächst überwiegend grauen, dann zusehends bunten Punkten ist es recht farbenfroh – vor allem wenn man bedenkt, welch morbide Informationen es enthält: Die Visualisierung zeigt für jedes verbleibende Lebensjahr die statistische Wahrscheinlichkeit der Todesursache. Und sie sagt uns, wie viel Prozent der Menschen in einem bestimmten Alter bereits gestorben sind. 

Programmiert hat das schmucke Tool der Statistiker Nathan Yau, der offenbar eine gewisse Vorliebe für düstere Themen hat. Jedenfalls hat er bereits einen etwas frugaler wirkenden Kalkulator entwickelt, der uns anzeigt, wann wir – statistisch gesehen – sterben werden. 

Daten der US-Gesundheitsbehörde

«Wir» steht allerdings – diese Einschränkung sollte man nicht unterschlagen – für US-Amerikaner. Yau zieht für seine Tools nämlich die Daten der amerikanischen Gesundheitsbehörde Centers for Disease Control and Prevention (CDC) heran. Deren Datenbank «Underlying Cause of Death» listet die Todesursachen der US-Bevölkerung von 1999 bis 2014 auf. 

Todesursache: how you will die chart

Bunte Punkte, morbides Thema: Das interaktive Tool «How You Will Die» zeigt die Wahrscheinlichkeit verschiedener Todesursachen. 
Bild: Flowingdata.com

Mit Abstrichen gilt die Statistik aber auch für uns in der Schweiz. Man gibt Geschlecht, Alter und Ethnie – zur Auswahl stehen «White», «Asian», «Black» und «Native» – ein, worauf die Visualisierung beim gegenwärtigen Alter beginnt und die verbleibenden Jahre bis zum maximalen Alter von 100 durchläuft. Dabei verfärben sich immer mehr der im Quadrat angeordneten Punkte links mit einer der Farben, die für jeweils eine Todesursache stehen. Rechts zeigt ein Balkendiagramm die Häufigkeit dieser Ursachen für jedes Lebensjahr. 

«Externe Gründe» meucheln vor allem Junge

Die schwankt übrigens erstaunlich stark. In jungen Jahren sind die «External Causes», also Unfälle oder Verbrechen, viel häufiger. Mit fortschreitendem Alter sind es vor allem Krebs und Gefässkrankheiten, die das Feld beherrschen. Aber auch Geschlecht und Ethnie beeinflussen die Verteilung: Die Wahrscheinlichkeit, mit 30 Jahren an «externen Gründen» zu sterben, ist für eine weisse Frau und einen schwarzen Mann höchst ungleich. 

Doch egal, welche Parameter man eingibt – am Schluss ist man ohnehin tot. (dhr)

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