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NEW YORK, NY - AUGUST 31:  A man smokes K2 or 'Spice', a synthetic marijuana drug, in an area which has witnessed an explosion in the use of K2  in East Harlem on August 31, 2015 in New York City. New York, along with other cities, is experiencing a deadly epidemic of synthetic marijuana usage including varieties known as K2 or 'Spice' which can cause extreme reactions in some users. According to New York's health department, more than 120 people visited an emergency room in the city in just one week in April. While the state banned the ingredients used to make K2 in 2012, distributors have switched to other ingredients and names in an attempt to circumvent the law.  (Photo by Spencer Platt/Getty Images)

«Zu 100 Prozent gefährlich»: Ein Mann raucht synthetisches Cannabis in New York.
Bild: Getty Images North America

«Furchtbar und unberechenbar»: New York sagt synthetischem Cannabis den Kampf an



Es wird verkauft in bunten kleinen Tütchen und trägt Namen wie Spice, AK-47 oder Green Giant: Synthetisches Cannabis hat sich in den letzten Jahren immer weiter ausgebreitet. New York sagt nun der auch unter der Abkürzung K2 bekannten Droge den Kampf an.

«K2 ist ein Gift.»

Bürgermeister Bill de Blasio

«Es ist wichtig, dass die Leute begreifen, dass das null Prozent Cannabis, aber zu 100 Prozent gefährlich ist», sagt Mary Travis Bassett, die Leiterin des New Yorker Gesundheitsamtes.

Zwei Menschen sind in New York in den vergangenen Monaten nach dem Konsum von synthetischem Cannabis gestorben, seit Jahresbeginn mussten mehr als 6000 Konsumenten in die Notaufnahme eingeliefert werden. Verkauft wird das Rauschgift teilweise als angebliche «Räuchermischung» oder Mittel zur Aromatherapie, es wird im Internet oder manchmal gar im Tabakladen angeboten. Käufer können so leicht den Eindruck bekommen, es sei legal – doch das ist es nicht.

«K2 ist eine furchtbare und unberechenbare Droge.»

Julie Menin, Verbraucherschutz New York

NEW YORK, NY - AUGUST 31: A man holds a K2 cigarette in an area which has witnessed an explosion in the use of the synthetic marijuana drug, in East Harlem on August 31, 2015 in New York City. New York, along with other cities, is experiencing a deadly epidemic of synthetic marijuana usage including varieties known as K2 or 'Spice' which can cause extreme reactions in some users. According to New York's health department, more than 120 people visited an emergency room in the city in just one week in April. While the state banned the ingredients used to make K2 in 2012, distributors have switched to other ingredients and names in an attempt to circumvent the law.  (Photo by Spencer Platt/Getty Images)

Chemikalien-Lösungen werden auf Kräuter wie beispielsweise Teeblätter geträufelt.
Bild: Getty Images North America

Mischungen variieren

Bei den synthetischen Cannabinoiden handelt es sich um Chemikalien-Lösungen, die auf Kräuter wie beispielsweise Teeblätter geträufelt werden. Die chemische Zusammensetzung variiert dabei je nach Marke – mit für den Konsumenten unvorhersehbaren Wirkungen.

«K2 ist eine furchtbare und unberechenbare Droge», warnt Julie Menin vom Verbraucherschutz der Stadt New York. Kunden könnten sich nie sicher sein, welche chemische Zusammensetzung das Produkt hat – und welche Wirkung.

Synthetisches Cannabis kann Halluzinationen, Angstzustände, aggressives Verhalten, Lethargie, Erbrechen, Bewusstlosigkeit und Krampfanfälle auslösen – bis hin zum Tod. Konsumiert wird K2 vor allem in den armen Vierteln der US-Metropole.

Dabei sind Menschen mit psychischen Erkrankungen deutlich überrepräsentiert, 90 Prozent der Konsumenten sind Männer. Als erstes trat das K2-Problem im Viertel East Harlem auf, bevor es sich auf die Nachbarbezirke ausbreitete.

NEW YORK, NY - SEPTEMBER 02:  Police stand over a man passed out due to the drug K2 in an area which has witnessed an explosion in the use of K2 or 'Spice', a synthetic marijuana drug, in East Harlem on September 02, 2015 in New York City. New York, along with other cities, is experiencing a deadly epidemic of synthetic marijuana usage including varieties known as K2 or 'Spice' which can cause extreme reactions in some users. According to New York's health department, more than 120 people visited an emergency room in the city in just one week in April. While the state banned the ingredients used to make K2 in 2012, distributors have switched to other ingredients and names in an attempt to circumvent the law.  (Photo by Spencer Platt/Getty Images)

Konsumiert wird K2 vor allem in den armen Vierteln von New York.
Bild: Getty Images North America

Tausende Poster an Bushaltestellen, Telefonzellen, Obdachlosenheimen und sozialen Einrichtungen der am meisten betroffenen Stadtteile sollen nun auf die Gefahr hinweisen. Zudem hat New York die Strafen für Händler und Hersteller der Drogen verschärft. «K2 ist ein Gift», erklärte Bürgermeister Bill de Blasio. «Es ist wichtig, zu handeln, bevor dieser Trend sich noch verschlimmert.»

K2 wird immer stärker

Deirdre Canaday weiss um die Gefährlichkeit des vermeintlich harmlosen Stoffes. Vor vier Jahren verlor die vierfache Mutter ihren 26-jährigen Sohn Aaron durch die Droge: Er habe K2 probiert, «um Spass zu haben», erzählt sie. «Damals war das noch legal. Er hat es vielleicht ein halbes Dutzend Mal mit Freunden probiert. Und eines Morgens sind alle aufgewacht – ausser Aaron.»

«Es ist wichtig, dass die Leute begreifen, dass das null Prozent Cannabis, aber zu 100 Prozent gefährlich ist»

Mary Travis Bassett, Gesundheitsamt New York

Damals sei «das Zeug noch harmlos gewesen» im Vergleich zu den Mischungen, die jetzt auf dem Markt seien, sagt Canaday. Seither sei K2 «immer tödlicher, immer unberechenbarer, immer stärker» geworden: «Es ist eine Gefahr für jeden.» (sda/afp)

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