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Holcomb bei seinem grössten Triumph: In Vancouver wird er 2010 Olympiasieger im Viererbob.
Holcomb bei seinem grössten Triumph: In Vancouver wird er 2010 Olympiasieger im Viererbob.Bild: AP
Unvergessen

Unfall oder Suizid? Der Tod von Bob-Olympiasieger Holcomb bleibt ein Rätsel

6. Mai 2017: Die Blindheit vermag Steven Holcomb zu überwinden, seine inneren Dämonen wird er aber nicht los. Der Viererbob-Olympiasieger von 2010 stirbt unter nicht restlos geklärten Umständen.
06.05.2020, 08:42

2017 geht eine Schockwelle durch die kleine Welt des Bobsports. Steven Holcomb wird im olympischen Trainingscenter in Lake Placid tot in seinem Zimmer aufgefunden. Der 37-jährige Amerikaner ist in der von Deutschland und der Schweiz dominierten Szene ein Farbtupfer. Meist hat der nach aussen stets gut gelaunte Holcomb einen Fanklub dabei, der an den Eiskanälen Stimmung macht. Völlig aus heiterem Himmel kommt sein Tod trotzdem nicht. Seine inneren Dämonen machen ihm schon lange das Leben schwer.

Schnell macht der Verdacht eines Suizids die Runde. Offizielle Todesursache ist ein Versagen der Lunge, die gerichtsmedizinische Untersuchung fördert eine grosse Menge von Alkohol (1.8 Promille) und Schlafmitteln zutage. Seine Familie kämpft darum, keine weiteren Details an die Öffentlichkeit gelangen zu lassen. So bleibt die Frage offen: Ist es Suizid oder einfach ein Unfall?

US-Sportler erinnern sich an Steven Holcomb.Video: YouTube/Olympic

In seiner Autobiografie «Now I See» («Jetzt sehe ich») hatte Holcomb ausführlich über seinen Kampf mit Depressionen geschrieben. Schon als Kind hatte er als talentierter Skifahrer gelernt, die Geschwindigkeit und das Risiko zu lieben. Von 1999 bis 2006 leistete er in der Nationalgarde von Utah Militärdienst als Ingenieur. Seine Spezialität: Sprengung und Zerstörung. Entsprechend lautete auch sein Motto im Eiskanal: «Ich halte mich nicht zurück. Entweder wir gewinnen oder wir stürzen. Ich bin nicht hier, um Fünfter zu werden.»

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Angst vor dem Verlust des Augenlichts

Und doch gab es Ängste, mit denen Holcomb weniger gut umgehen konnte, als mit dem kalkulierten, selbst gewählten Risiko in der Bobbahn oder auf dem Waffenplatz. Zum Beispiel die Angst um sein Augenlicht. Bereits 2002 war bei ihm eine fortschreitende Verformung der Hornhaut (Keratokonus) diagnostiziert worden. Obwohl er zunehmend weniger sah, schaffte es Holcomb ins amerikanische Weltcupteam. Er sah immer weniger, die Ängste wurden immer grösser.

Holcomb war ein Draufgänger, der im Bobsport für willkommene Abwechslung sorgte.
Holcomb war ein Draufgänger, der im Bobsport für willkommene Abwechslung sorgte.Bild: KEYSTONE

In einem Interview für einen Dokumentarfilm sagte Holcomb wenige Wochen vor seinem Tod, dass er 2007 einen Suizidversuch unternommen hatte – mit Schlaftabletten. «Ich hatte Angst, komplett zu erblinden. Es schien mir der logische Weg. Sie würden nicht mehr Geld und Zeit für mich verschwenden. Ich würde allen einen Gefallen machen, und alles würde gut.» Der Versuch schlug fehl, führte aber dazu, dass er erstmals mit seinem Coach Brian Shimer über seine Sehprobleme sprach. Dieser vermittelte ihm einen Arzt, der eine neue, experimentelle Operation durchführte. Der Erfolg war überwältigend.

Die Kombination aus der zwangsläufigen Schärfung der anderen Sinne und der neu gewonnenen Sehkraft katapultierte Holcomb ganz nach vorne. Zwischen 2007 und 2014 gewann er neben dem Vierer-Olympiagold von 2010 zwei weitere Olympia-Silbermedaillen, drei WM-Titel, zweimal den Gesamt-Weltcup und insgesamt 18 Weltcuprennen. Holcomb war für eine Zeit auf dem Olymp. Nach Sotschi 2014 kämpfte er aber mit verschiedenen Verletzungen. Er konnte die eigenen, hohen Ansprüche nicht mehr erfüllen – und die Angst schlich zurück in seine Gedanken.

2010 wurde Holcomb Olympiasieger im Viererbob.Video: YouTube/Olympic

Filmemacher Brett Rapkin, der die Dokumentation über ihn drehte, glaubt aber nicht, dass sich der Athlet absichtlich das Leben nahm. «Es gab für mich keine Anzeichen, dass er sich etwas antun wollte», erklärt er. «Er freute sich auf die Rückkehr von Teamkollegen, er hatte viele Pläne.» Das nächste Ziel wären die Olympischen Spiele 2018 in Pyeongchang gewesen. Die Dokumentation hätte eine positive Geschichte über die Rückkehr nach der schweren Augenkrankheit werden sollen. Stattdessen machte Rapkin am Ende einen Film über Olympia-Athleten, die unter Depressionen leiden. Titel: «Die Last des Goldes». Unabhängig, ob Holcombs Tod Absicht oder ein Unfall war, seine inneren Dämonen und dunklen Gedanken waren am Ende der gefährlichere Gegner als der schnelle Eiskanal oder das schwindende Augenlicht. (pre/sda)

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