Wirtschaft
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Bernjard J. Duroc-Danner, links, CEO Weatherford, und Chrtistian A. Katz, rechts, CEO SIX, beim Boersengang von Weatherford an die Schhweizer Boerse SIX Swiss Exchange in Zuerich am Mittwoch, 17. November 2010. Das Oelfeld-Serviceunternehmen Weatherford verfuegt ueber 53'000 Angestellte und einen Jahresumsatz von 8,83 Mrd. Dollar und hat seinen Sitz im vergangenen Jahr in den Kanton Zug verlegt. Der operative Sitz ist im US-amerikanischen Houston.
(KEYSTONE/Walter Bieri)

Am 17. November 2010 war die Welt noch in Ordnung: Bernjard J. Duroc-Danner, links, CEO von Weatherford, und Chrtistian A. Katz, rechts, CEO von SIX, beim Börsengang.  Bild: KEYSTONE

BYE-BYE, WEATHERFORD!

Wenn diese Rohstoffmultis die Schweiz verlassen, tut es richtig weh

Kenner der Schweizer Rohstoffbranche sind sich einig: Der Wegzug von Weatherford ist für die Schweiz wirtschaftlich unbedeutend. Das ist nicht bei allen so. 

Bernard J. Duroc-Danner sitzt jetzt vielleicht irgendwo mit übereinander geschlagenen Beinen in einem gemütlichen Ohrensessel, hört Radio und liest Zeitungen – und ist sehr zufrieden mit seiner PR-Leistung. Die Ankündigung des CEO und Verwaltungsratspräsidenten des Rohstoffhändlers Weatherford, dass seine Firma von Zug nach Irland dislozieren wird, ist das Thema der Stunde. Schuld daran ist Duroc-Danners Begründung für den Wegzug: Man könne in der Schweiz nicht mehr das beste Personal anstellen.

Wegen der direkten Demokratie? Der damit einhergehenden politisch unstabilen Lage? Und der daraus resultierenden Rechts- und Planungsunsicherheit? So wird Duroc-Danners Statement im Nachgang der SVP-Initiative jedenfalls interpretiert. 

Bloss: Weatherford hat in der Schweiz keinen einzigen Angestellten beschäftigt. Hier hatte die Firma lediglich ihren Steuersitz – und daran ändert sich auch nichts. Und auch wenn Weatherford seine Unternehmenssteuern künftig in Irland ablieferte, wären die Konsequenzen für den Kanton Genf und den Bund überschaubar. Denn die gutverdienenden Angestellten der Rohstoffmultis (von denen Weatherford in der Schweiz keinen einzigen hatte) – die natürlichen Personen – zahlen mehr Steuern als die Unternehmen selber.   

Der Wegzug der folgenden zehn Rohstoffmultis indes wäre für die verschiedenen Steuerämter mit wirklichen Einbussen verbunden. 

In der Schweiz angestellte Mitarbeiter von Rohstoffirmen

Je mehr Angestellte von Rohstoffmultis in der Schweiz arbeiten, desto höher ist das Steuersubstrat für die Kantone. In Zug belaufen sich die Einnahmen von natürlichen Personen auf satte 121,5 Millionen Franken.

Die Schweiz im Vorteil

Zwar senden auch andere Rohstoffunternehmen, wie etwa Transocean oder Trafigura, Signale, sie könnten wegen zunehmend unsicherer Rechtslage und hoher Arbeitskosten nach London ausweichen. Oliver Classen, Sprecher der Nichtregierungsorganisation «Erklärung von Bern» (EvB) rechnet jedoch nicht damit, dass die Rohstoff-Giganten mit Schweizer Sitz abziehen werden. «Der wichtigste Standortfaktor für dieses Geschäft ist die Regulierungssituation, und da hat die Schweiz einen Vorteil, der gegenüber Grossbritannien eher grösser als kleiner wird», sagt Classen. Vermutlich noch dieses Jahr wird London ein EU-Gesetz in Kraft setzen, dass die Rohstoffunternehmen zu höherer Finanztransparenz gegenüber den Behörden zwingt. 

«Die Situation ist flatterhafter geworden, und zwar ausgelöst von Initiativen sowohl von rechter als auch von linker Seite.»

Oliver Classen, EvB.

Interessant sei, dass die multinationalen Firmen zunehmend Mühe mit den Eigenheiten der direkten Demokratie bekunden: «Die Situation ist flatterhafter geworden, und zwar ausgelöst von Initiativen sowohl von rechter als auch von linker Seite», sagt Classen. Das Ja zur SVP-Initiative sei für die Rohstoff-Manager aber wohl von geringerer Bedeutung: «Heinz Brand, Migrationsspezialist der SVP, hat es gesagt: ‹Ein Glencore-Manager, der im Jahr eine Million verdient, wird sich selbstverständlich auch in Zukunft mit der ganzen Familie in der Schweiz niederlassen können.›»

Nicht zuletzt deshalb wollen die Kantone für die Rohstoffmultis und ihre gutverdienenden Angestellten, die sich in Zug, Luzern und Genf niederlassen, attraktiv bleiben. Das zeigt sich besonders in Zug: Dort zahlen die Angestellten laut Informationen des «Tages-Anzeigers» jährlich insgesamt 121,5 Millionen Franken kantonale und kommunale Einkommenssteuer. Wohingegen die Summe der Gewinn- und Kapitalsteuern von juristischen Personen – also jener Unternehmen, die tatsächlich im Rohstoffhandel tätig sind – mit jährlich rund 36 Millionen Franken für Gemeinde und Kanton verblüffend klein ist. 

Der erste Wegzug dieser Art

Die Bautaetigkeit in der Stadt Zug ist weiter gestiegen am Freitag, 23. August 2013. Das Bauvolumen in der Stadt Zug erreicht im Jahr 2013 einen neuen Rekordwert...(KEYSTONE/Alexandra Wey)

Steuerparadies Zug. Bild: KEYSTONE

Den Wegzug des Rohstoffhändlers Weatherford nimmt man im Zuger Steuerparadies zur Kenntnis. Deshalb gleich in Panik zu verfallen, sei jedoch fehl am Platz, sagt Gianni Bomio, Generalsekretär der Volkswirtschaftsdirektion des Kantons Zug. «Es ist der erste Wegzug dieser Art, der Bezug auf das aktuelle politische Umfeld in der Schweiz nimmt.» Bomio verweist indes auf die Nettozahl der im Handelsregister eingetragenen Firmen: In den vergangenen Jahren sei diese regelmässig um 100 - 250 gestiegen. «Gleichzeitig werden Unternehmen geschlossen oder verlegen ihren Sitz an andere Standorte.» 

«Es ist der erste Wegzug dieser Art, der Bezug auf das aktuelle politische Umfeld in der Schweiz nimmt.»

Gianni Bomio, Generalsekretär der Volkswirtschaftsdirektion Kanton Zug.

Allerdings könnte der grosse Vertrauensbonus von ausländischen Unternehmen in den Schweizer Wirtschaftsstandort leiden, wenn durch die Annahme weiterer politischer Vorstösse das Vertrauen auf die wirtschaftliche Stabilität abnehme, befürchtet Bomio. Eine gewisse Verunsicherung sei deshalb bei den Unternehmen zu beobachten. Allerdings betreffe dies vor allem mögliche neue Ansiedlungen und die Investitionstätigkeit in neue Projekte oder Aktivitäten bereits ansässiger Firmen, so Bomio.

Um Klarheit zu schaffen, hat der Regierungsrat des Kantons Zug bereits vor längerer Zeit mit Bezug auf die Unternehmenssteuerreform III bekannt gegeben, dass auch bei einem Umbau des Steuerrechts der ordentliche Gewinnsteuersatz für alle Zuger Unternehmen bis 2018 auf etwa 12 Prozent – inklusive Bundessteuern – gesenkt werden soll. Zudem sind keine Steuererhöhungen bei den Privatpersonen geplant. Damit bleibt Zug nicht nur für die Handelsfirmen attraktiv, auch die gutverdienenden Angestellten können weiterhin von tiefen Steuern profitieren: «Bis auf weiteres gelten für ausländische Arbeitskräfte und auch punkto Steuern die bisherigen Regelungen», betont Bomio. 

Ein Kommen und Gehen

Tourists enjoy themselves in pedaloes against the backdrop of

Steuerparadies Luzern. Bild: KEYSTONE

Auch im Kanton Luzern, der neben Zug und Genf zum Schweizer Rohstoffdreieck gehört, ist die Angst gering, dass es weitere Rohstoffmultis Weatherford gleich tun könnten. Das mit gutem Grund: Erst letzten Dezember verschob der Rohstoffhändler Louis Dreyfus seine bisher im Kanton Genf domizilierte Tochter nach Luzern und liess sie unter dem Namen Louis Dreyfus Commodities International neu eintragen. André Marti von der Luzerner Wirtschaftsförderung spricht von einer normalen Fluktuation, von einem Kommen und Gehen: Es sei keine Überraschung, dass sich insbesondere hochmobile internationale Handelsfirmen Gedanken über die politischen Verschiebungen in der Schweiz machten.

«Mit der Abzocker-, der SVP-Initiative und der Unternehmenssteuerreform III sind Unsicherheiten verbunden.»

André Marti, Luzerner Wirtschaftsförderung.

«Letztlich geht es um die Planungssicherheit», sagt Marti. «Mit der Abzockerinitiative, der SVP-Initiative und der Unternehmenssteuerreform III, die noch nicht durch ist, sind gewisse Unsicherheiten verbunden.» Dennoch bleibe der Standort Luzern aufgrund des vorteilhaften Steuermodells für ausländische Handelsfirmen weiterhin attraktiv, glaubt Marti. Und auch in der Innerschweiz freut man sich über die gutverdienenden Angestellten der Rohstoffmultis. Sie seien als Steuerzahler viel wichtiger als die Unternehmen selbst. 

(Fast) kein Kommentar aus Genf

A rainbow is formed by the famous water fountain (Jet d'eau) in the Geneva's harbour, in Geneva, Switzerland, Monday,  August 12, 2013. (KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi)

Rohstoffdrehscheibe Genf. Bild: KEYSTONE

In etwa so gesprächsfreudig wie die kommunikationsschwache Rohstoffbranche selbst gibt man sich bei der Wirtschaftsförderung des Kantons Genf. Dort will man sich nicht zum Fall Weatherford äussern und entsprechend wird auch keine Auskunft darüber erteilt, ob man selber ähnliche Wegzüge befürchtet. Mögliche Steuerausfälle, die in einem solchen Fall zustande kämen, könnten zudem nicht beziffert werden, sagt Pressesprecherin Elisabeth Tripod-Fatio. «In Genf wird sehr viel für die Standortförderung getan, besonders auf dem amerikanischen, europäischen, chinesischen und japanischen Markt. Und damit sind wir auch sehr erfolgreich.»

Kurz und schmerzlos: Weatherford ist ein statistischer Ausreisser, oder wie es Gianni Bormio, Generalsekretär der Volkswirtschaftsdirektion des Kantons Zug, formuliert: «Aufgabe der Schweiz wird es sein, auf jeden Fall gute Lösungen für ein erfolgreiches Wirken von Unternehmen auch für die Zukunft anzubieten. Zentral ist dabei ein ungehinderter Marktzugang in die Partnerländer der Schweiz. Ich zweifle nicht, dass dies möglich sein wird.»



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    Alle Leser-Kommentare
  • Crecas 08.04.2014 06:53
    Highlight Highlight An den Autor - eine kleine Korrektur: DKHS heisst in Wirklichkeit DKSH und ist kein Rohstoffunternehmen. Es handelt sich um ein Dienstleistungs- und Handelsunternehmen, welches anderen Unternehmen beim Aufbau und Unterhalt einer Distribution in Asien hilft. So betreibt DKSH im Auftrag ihrer Kunden bspw. Uhrenläden in China oder vertreibt Nahrungsmittelprodukte für die Nestle's dieser Welt in Thailand. Rohstoffhandel gehört aber nicht zum Tätigkeitsgebiet des Unternehmens.
  • papparazzi 05.04.2014 17:52
    Highlight Highlight Der wirkliche Rohstoff der Schweiz war, ist und wird immer Bildung sein. Wissen ist schlussendlich auch Macht... vielleicht keine kurzfristige, dafür aber eine längerfristige und nicht eine kurzsichtige. ut (dp)
    • Riccardo 11.07.2014 11:08
      Highlight Highlight Ich denke auch, dass Bildung der wichtigste Rohstoff der Schweiz ist. Ich würde Bildung vor allem als wichtigste Grundlage betrachten. Denn von ihr ist Politik und Wirtschaft abhängig. Ich weiss nicht wie die Auswirkungen der MEI wirken. Wichtig jedoch: Auch Irland hat sehr tiefe steuern. Irland hat fast keine Ausgaben für die Armee und kann sich dies somit leisten. Eine ähnliche Entwicklung in der Schweiz würde ich begrüssen. Denn ohne die hohen Militärausgaben könnte die Schweiz Steuerfüsse anbieten, wie sie die Welt noch nie gesehen hat.
  • Zeit_Genosse 05.04.2014 09:32
    Highlight Highlight Lieber david
    Irgendwie ist alles was mit Wirtschaft zu tun hat für dich FDP. Das zeigt, dass dir doch einige Volkswirtschaftskurse gut tun würden. Dann wüsstest du warum es der Schweiz heute noch gut geht und was es braucht, dass es so bleibt. Als parteiloser kann ich wenigstens über die Parteigrenzen hinweg denken, während du dich in scheinbar in einem engen Kreis bewegst. Es geht eben nicht um Parteigemauschel, abgehobener Idealismus und geschrei, sondern um tragfähige Lösung und da schlage ich vor, rasch Planungssicherheit für Unternehmen aller Art zu schaffen, die ja Arbeitsplätze bieten (mehr nicht). Und wenn du den Volkswillen bemühen möchtest, dann bitte korrekt. Die 50.3% beziehen sich auf 56% der Stimmenden und somit ist der geäusserte Volkswille massiv tiefer. Ich arbeite an einer starken Schweiz und schaffe konkret Arbeitsplätze und damit Sicherheit und Wohlstand für Familien. Wenn du das auch tust, ist alles in Butter.
  • Alfred Steiner 05.04.2014 05:53
    Highlight Highlight Die Schweiz agiert selten, sie reagiert ... aber auch nur vielleicht ....
  • Zeit_Genosse 04.04.2014 19:14
    Highlight Highlight Da müssen wir nicht drum herum reden. Die Schweiz strahlt für Unternehmen nicht mehr den Reiz eines stabilen Wirtschaftsklimas aus. Die Planungssicherheit für ausländische Firmen mit Sitz in der Schweiz nimmt ab und Unsicherheit ist Gift für jede Wirtschaft. Es sind nicht nur einige wenige Firmen und Angestellte, die das betrifft. Nach der MEI muss jetzt schnell eine Lösung her. Ist diese gut für diese Firmen, dann bleiben sie mit dem Steuersubstraht hier. Das Ausland ködert diese Firmen nicht nur wirtschaftlich, sondern auch politisch. Ein Abzug einiger innerhalb einer Branche, kann wegen des Cluster-Verlustes zum Abzug anderer führen. Die Schweiz braucht jetzt eine klare Wirtschaftspolitik, die auch vom Volk getragen wird. Einigkeit führt zu Sicherheit und das ist der grosse Asset der Schweiz.
    • goschi 04.04.2014 21:06
      Highlight Highlight Lieber david, Irrationalität ist das verkehrteste überhaupt, in jeder Hinsicht, wer solche Sätze rauslässt, bei dem ist es schwer ihn wirklich ernst zu nehmen.

      und zudem, der Souverän hat mehrmals klar ja zu der Personenfreizügigkeit und auch zu Schengen-Dublin gesagt, die MEI war doch laut SVP eben gerade kein Votum für/wider Personenfreizügigkeit, also wieso wird dann plötzlich von ihnen interpretiert, das Volk sei gegen diese Abkommen?
      Abgesehen davon, dass es "das Volk" nicht gibt, haben doch gerade die letzten Abstimmungen klar gezeigt, wie heterogen die Meinung des Volkes ist und nein, 50.3% sind einfach keine ausreichende Mehrheit um daraus "die Meinung des Volkes" für alles zu deuten. was irgendwie mit Europapolitik zu tun hat.

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