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Die grosse Vertuschung: Streng geheime Tschernobyl-Dokumente veröffentlicht

Dokumente aus den innersten Zirkeln der sowjetischen Machtzentrale geben einen Einblick, wie der Kreml die Reaktorkatastrophe vertuschen wollte – und warum die USA das «PR-Fiasko» nicht ausnutzen wollten.
19.08.2019, 18:59
Jonas Mueller-Töwe / t-online
Ein Artikel von
t-online

Als im Mai 1986 nach dem Reaktorunglück in Tschernobyl die Opferzahlen steigen, steigen offiziell auch die Zahlen jener, die angeblich unversehrt die Krankenhäuser verlassen können.

Wie aus Dokumenten hervorgeht, die das «National Security Archive» nun zugänglich macht, liegt das an einem Trick des sowjetischen Gesundheitsministeriums: Der als kritisch erachtete Grenzwert für radioaktive Strahlung, der eine Person maximal ausgesetzt sein darf, wird schlicht um ein Vielfaches heraufgesetzt. Zehn- bis Fünfzigfach so hoch wie zuvor darf die Dosis fortan sein.

Es ist nur eine von vielen Verschleierungstaktiken.

«Was wird aus meiner Familie werden?»

«Der Kreml unternahm grosse Anstrengungen, das Ausmass das Strahlungsdebakel zu verdecken», schreibt die Journalistin Alla Yaroshinskaya in einem Essay zur Veröffentlichung der Dokumente.

Yaroshinskaya hatte Teile der Dokumente bereits im Jahr 1991 in ihren Besitz gebracht – noch während des schleichenden Zusammenbruchs der Sowjetunion.

Nicht ohne Sorgen. «In diesem Land ist alles so unbeständig», schreibt sie über ihre Gefühle damals. «Und wenn die Kommunisten morgen wieder an die Macht gelangen, was wird aus meiner Familie werden?»

Im Folgenden sei ihr aber klar geworden, dass die Täuschung über die Katastrophe in Tschernobyl ebenso gewaltig wie das Reaktorunglück selbst war. In diesem Bemühen schreckten einige Akteure auch vor der Gefährdung von Menschenleben nicht zurück – beispielsweise indem sie keine zwei Monate nach der Kernschmelze die «Re-Evakuierung» in die Nähe der Gefahrenzone anordnete. Auch von Schwangeren und Kindern.

So sieht es momentan in Tschernobyl aus

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Geisterstadt Tschernobyl
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Kontaminiertes Fleisch für Würstchen

Ein geheimes Zusatzprotokoll des Politbüros empfahl später sogar die Verarbeitung kontaminierten Fleischs in Würstchen und Konserven.

Laut Yaroshinskaya brachten die 47'500 in den kontaminierten Zonen produzierten Tonnen Fleisch und Milch bis 1989 insgesamt 75 Millionen Menschen in Gefahr. Dabei beruft sie sich auf spätere Angaben der sowjetischen Generalstaatsanwaltschaft von 1991.

Wie rigoros das Regime zu verhindern versuchte, dass Informationen über das wahre Ausmass der Katastrophe Verbreitung finden, zeigt ein Dokument der ukrainischen KGB-Sektion.

Demnach spähte der Dienst verdeckt die Diskussionen internationaler Studenten über die Explosion in Tschernobyl aus. Die Informanten wurden anschliessend angewiesen, diejenigen zu identifizieren und zu lokalisieren, die die vermeintlichen Gerüchte verbreiteten.

USA spricht von «PR-Fiasko»

Stoppen konnten jedoch auch die Geheimdienste nicht, dass immer mehr Informationen ans Licht kamen. Hunderttausende Menschen wurden evakuiert, Zehntausende in Krankenhäusern behandelt. Das blieb nicht verborgen.

Ausländische Nachrichtensender berichteten intensiv über das Unglück – und wurden auch in der Sowjetunion empfangen. Wieso nutzte der Westen nicht das auf der Höhe des Kalten Krieges nicht exzessiv aus?

Michail Gorbatschow 1988 in Moskau.
Michail Gorbatschow 1988 in Moskau.
Bild: AP

Der Sicherheitsberater der US-Regierung, John Matlock, war sich der Möglichkeit bewusst, das «PR-Fiasko» der sowjetischen Führung zu instrumentalisieren, wie aus einem Dokument hervorgeht.

Er fürchtete allerdings um die Meinung in Europa – und darum, dass sich Sowjetführer Michail Gorbatschow durch ein allzu offensives Vorgehen in die Ecke gedrängt fühlen könnte.

Vermutlich lag er richtig. Laut Dokumenten gab es im Politbüro bereits im Juli 1986 hitzige Diskussionen: Das sowjetische System solle durch die Fehler bei der Bewältigung der Katastrophe weder bei der Bevölkerung noch im Westen in Misskredit geraten.

Drei Jahre lang galt deswegen eine Zensur – entgegen der von Gorbatschow in den Dokumenten vertretenen Position, man solle alle Informationen offenlegen. Nun sind die Dokumente erstmals auch auf Englisch verfügbar.

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