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Berner Milliardär gilt als wichtigster Geldgeber der US-Demokraten – das steckt dahinter

Hansjörg Wyss (86) hat sich in Amerika als Philanthrop und Unterstützer linker Interessengruppen einen Namen gemacht. Nun werden alte Vorwürfe gegen den Wahl-Amerikaner aufgewärmt.
19.05.2022, 04:3919.05.2022, 05:02
Renzo Ruf, Washington / ch media

Er gilt als öffentlichkeitsscheu. Als der Multi-Milliardär Hansjörg Wyss am Dienstag von Bundesrat Guy Parmelin mit einem Preis für die Vertiefung der schweizerisch-amerikanischen Beziehungen ausgezeichnet wurde, da stand der 86-jährige Philanthrop für Medieninterviews nicht zur Verfügung.

Das Vermögen des gebürtigen Berners Hansjörg Wyss wird auf 5 Milliarden Dollar geschätzt.
Das Vermögen des gebürtigen Berners Hansjörg Wyss wird auf 5 Milliarden Dollar geschätzt. Bild: keystone

In seiner Wahlheimat aber steht der gebürtige Berner zunehmend im Scheinwerferlicht – weil er zusammen mit anderen reichen Männern wie George Soros eine zentrale Rolle als Geldgeber linker Interessengruppen spielen soll. Am Mittwoch war ein Foto von Wyss, neben Bildern von Tom Cruise, Johnny Depp und Goldie Hawn, zwischenzeitlich gar auf «Drudge Report» zu sehen, einer der meistangeklickten News-Seiten im Internet.

Die aktuelle Kontroverse dreht sich, einmal mehr, um die Frage, ob sich der ehemalige Hauptaktionär des Medizintechnikunternehmens Synthes, an amerikanische Wahlkampfgesetze hält. Ausländerinnen und Ausländern ohne ständige Aufenthaltsbewilligung ist es in den USA verboten, Geld an politische Kandidatinnen und Kandidaten zu spenden.

Wyss lebt zwar seit Jahrzehnten in Amerika, besitzt aber gemäss eigenen Aussagen weder die US-Staatsbürgerschaft noch eine «Green Card». In einem Interview mit dem «Blick» sagte er im letzten Herbst: «Ich habe keinen Cent für einen Kandidaten der US-Wahlen 2020 gespendet. Erstens darf ich es nicht, zweitens will ich es nicht.»

Eine Organisation mit dem Namen Americans for Public Trust (APT) behauptet nun aber, dass Wyss das Spenden-Verbot für Ausländer aushebeln würde. In einer Eingabe an die FEC – eine staatliche Kommission, die auf nationaler Ebene für die Durchsetzung der Gesetze zur Wahlkampffinanzierung zuständig ist – fordert die Gruppierung eine Untersuchung des Spendenverhaltens von Wyss.

Im Gespräch mit CH Media beschreibt APT-Chefin Caitlin Sutherland ein komplexes Netz von gemeinnützigen Organisationen und Gruppierungen, die Wyss in den vergangenen Jahren mit mehr als 200 Millionen Dollar unterstützte. Ein Teil dieser Spendengelder, sagt Sutherland, sei schliesslich bei linken Interessenvertretungen gelandet, das sich auch direkt in Wahlkämpfe eingemischt habe. Dies sei verboten, sagt Sutherland. «Ausländisches Geld hat in unseren Wahlen nichts verloren.»

Die FEC weigere sich aber bisher, auf die Vorwürfe von Americans for Public Trust öffentlich einzugehen. Um den Gremium Beine zu machen, hat APT deshalb nun eine zivilrechtliche Klage gegen die Kommission eingereicht. Über diese Klage und den Einfluss, der Wyss hinter den Kulissen auf linke Interessengruppen ausübe, berichteten rechte US-Medien in den vergangenen Tagen ziemlich ausführlich. Auf dem Portal RealClearPolitics zitierte ein Autor dabei auch aus einem 2014 publizierten Buch, in dem Wyss' Schwester Hedi über ihren reichen Bruder sprach.

Wyss reagierte am Mittwoch auf eine Anfrage von CH Media nicht. Eine Sprecherin seiner beiden wichtigsten Organisationen in Amerika – der Wyss Foundation und dem Berger Action Fund – sagte in einer schriftlichen Stellungnahme aber: Den Empfängern von finanziellen Zuschüssen sei es ausdrücklich untersagt, mit dem überwiesenen Geld Kandidaten oder Parteien «zu unterstützen oder zu bekämpfen».

Bis 2003 unterstützte Wyss US-Politiker direkt

Ein Blick in die FEC-Datenbank zeigt, dass Wyss sich früher nicht an sein Motto, «erstens darf ich es nicht, zweitens will ich es nicht», gehalten hat. So überwies er bis 2003 einige Zehntausend Dollar direkt an Politiker der Demokratischen Partei. Damit verstiess Wyss, der seit Jahrzehnten im Besitz eines amerikanischen Investoren-Visums sein soll, wohl gegen Wahlkampfgesetze. APT-Chefin Sutherland sagt im Gespräch, dieser Vorwurf werde zwar in ihrer FEC-Eingabe erwähnt. Für ein Verfahren gegen Wyss sei es nun aber zu spät, und die Verstösse verjährt.

Die Organisation Americans for Public Trust bezeichnet sich übrigens als gemeinnützig und überparteilich. Sie wurde Anfang 2020 ins Leben gerufen. Sutherland arbeitete früher aber für Organisationen, die der Republikanischen Partei nahestehen. Gefragt, ob sie Auskunft über die Geldgeber von APT geben könne, sagte die Chefin: «Diese Liste veröffentlichen wir nicht.» (aargauerzeitung.ch)

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43 Kommentare
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Die beliebtesten Kommentare
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Pruneau
19.05.2022 07:33registriert März 2018
WICHTIGSTER GELDGEBER DER US-DEMOKRATEN? ...mit einigen Zehntausend Dollars? Echt jetzt! Die müssen ein massives finanzielles Problem haben.... Oder der Titel von WATSON ist ein wenig übertrieben...
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pinex
19.05.2022 08:38registriert August 2014
Das eigentlich interessante ist doch der letzte Abschnitt. Wenn eine Organisation für Transparenz einsteht, aber die eigenen spenden nicht offemlegen will, ist das doch auch irgendwie schräg.
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stormcloud
19.05.2022 08:23registriert Juni 2021
Laut aktueller Meldungen unterstützt Elon Musk nun die Republikaner 😧

Ich finde es schlimm, wie sehr die US-Politik von den Geldtöpfen abhängig ist und gesteuert wird. Das Ergebnis ist vor allem gut für die Reichen. Soziale Handlungen werden als "Sozialismus" gebrandmarkt und das ist bäaah 😳
So sind Millionen Amerikaner nicht krankenversichert, aber OBAMACARE wird verteufelt von den Reps und ihren Wählern. Muss man nicht verstehen....
Aber in absehbarer Zeit wird sich an der Spendenpraxis nichts ändern und je voller der Geldtopf, desto größer die Chancen gewählt zu werden...
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