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23.02.1980: Eric Heiden wird in neun Tagen fünfmal Olympiasieger

FILE – In this Feb. 21, 1980 file photo, U.S. Olympic Speedskater Eric Heiden skates in winning the 1500 meters speedskating event at Lake Placid, N.Y. Along with heiden, current speedskater Dutch Sve ...
Der Gold-Anzug sitzt: Eisschnellläufer Eric Heiden.bild: ap
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Zweites «Miracle on Ice» – in neun Tagen wird Eric Heiden fünfmal Olympiasieger

23. Februar 1980: Von den Olympischen Spielen 1980 erinnern sich die Amerikaner vor allem an den gloriosen Hockeysieg der US-Amateure gegen die Sowjet-Profis. Dabei schlägt einer sämtliche Olympia-Rekorde.
23.02.2023, 00:0221.02.2023, 14:19
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Die Amerikaner feiern bei den Olympischen Spielen 1980 in Lake Placid nicht nur den wundersamen Eishockey-Olympiasieg, das «Miracle on Ice». Sie hatten auch einen Helden namens Eric Heiden. Der Eisschnellläufer gewinnt in neun Tagen fünfmal Gold.

U.S. speed skater Eric Heiden bends to receive his fifth gold medal from Olympic official during awards ceremony at Lake Placid,N.Y. Feb.23,1980. Heiden took the gold for his victory in the 10,000- me ...
Wenn Gold um den Hals zur Gewohnheit wird.Bild: AP

Die fünf Olympiasiege im Detail

  • Über 500 Meter läuft er am 15. Februar im ersten Paar gegen den sowjetischen Weltrekordler Jewgeni Kulikow und liegt schon nach 100 Metern eine halbe Sekunde im Rückstand. Aber Heiden holt in einem fantastischen Schlussspurt sein erstes Gold, 42 Zehntelsekunden vor Kulikow.
  • Am nächsten Tag, am 16. Februar, liegt er im Rennen über 5000 Meter nach einem Drittel der Distanz fünf Sekunden hinter dem Norweger Tom Erik Oxholm – und triumphiert wieder im Schlussspurt. Diesmal vor dem Norweger Kai Arne Stenshjemmet.
  • Das Rennen über 1000 Meter gewinnt er am 19. Februar mit dem minimalen Vorsprung von 1,5 Sekunden auf den Kanadier Gaétan Boucher. Dieser soll dann 1984 mit zweimal Gold (1000 und 1500 Meter) sowie einmal Bronze (500 Meter) Kanadas Olympiaheld werden.
  • Zwei Tage später holt Eric Heiden am 21. Februar Gold über 1500 Meter, wiederum vor dem Norweger Kai Arne Stenshjemmet.
  • Nur das Rennen über 10'000 Meter dominiert Heiden am 23. Februar von A bis Z und gewinnt sein fünftes Gold mit neuer Weltrekordzeit (die bisherige Bestmarke unterbot er um 6,2 Sekunden) vor dem Holländer Pjet Kleine. Am Vorabend hat Eric Heiden im Stadion den 4:3-Sieg der US-Boys über die Sowjets bejubelt, erwacht am Morgen seines Wettkampftages viel zu spät, kann als Frühstück nur noch ein paar Stücke Brot hinunterschlingen – und triumphiert doch.
Das Olympia-Märchen von Eric Heiden.Video: YouTube/Olympics

Unmittelbar nach diesem fünften olympischen Gold erklärt er den Rücktritt vom Eisschnelllauf.

Hälfte des Goldes geht an die Familie Heiden

Der amerikanische Kult-Sportsender ESPN führt Eric Heiden als Nummer 63 der grössten Athleten des 20. Jahrhunderts. Seine Schwester Beth holt über 3000 Meter die Bronze-Medaille. Damit gewinnt die Familie Heiden bei diesen Spielen in Lake Placid exakt die Hälfte der insgesamt zwölf Medaillen der Amerikaner (6 Gold/4 Silber/2 Bronze).

Dr. Eric Heiden, winner of 5 gold medals in speed skating at the 1980 Olympic Games in Lake Placid, stands with his medals Friday, Jan. 29, 2010, near his home in Park City, Utah. Heiden also raced bi ...
Heiden zeigt seine fünf Goldmedaillen.Bild: AP

Fünfmal Gold – das hat ausser Heiden bisher noch keiner bei Olympischen Winterspielen geschafft. Nur Clas Thunberg war im Eisschnelllaufen noch erfolgreicher: Er holte ebenfalls fünfmal Gold und zusätzlich einmal Silber und einmal Bronze. Aber im Rahmen von zwei Olympischen Spielen (1924 und 1928).

Zweite Karriere auf dem Drahtesel

Eric Heiden ist weltberühmt als Eisschnellläufer. Weniger bekannt ist seine Karriere als Radrennfahrer. Er steigt nach 1980 aufs Rennvelo um – an und für sich logisch. Denn als Eisschnellläufer trainiert er im Sommer jeweils auf dem Rennvelo. 1981 kommt er bei der Bahn-WM in Brünn im Punktefahren allerdings nicht über den 19. Platz hinaus.

Olympic gold medalist Eric Heiden raises his hands in victory at the finish line of the Core States U. S. Pro Cycling Championship Race, Sunday, June 23, 1980, Philadelphia, Pa. Heiden earned $20,000  ...
Eric Heiden ist auch als Radfahrer erfolgreich.Bild: AP

1985 wird er US-Profimeister. Den Giro d’Italia im gleichen Jahr beendet er auf dem 131. Schlussrang und bei der Tour de France 1986 gibt er als 117. nach einem Sturz in der 18. Etappe auf. Später wird er TV-Kommentator. Der publikumsscheue Olympiaheld lebt mit seiner Familie (verheiratet mit Karen, ein Sohn und eine Tochter) heute in Utah und arbeitet als Sport-Orthopäde.

In der Serie «Unvergessen» blicken wir am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.
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