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In den 1950er-Jahren fanden zahlreiche Rivella-Degustationen statt.

In den 1950er-Jahren fanden zahlreiche Rivella-Degustationen statt. Bild: (zVg)

Rivella – wie aus einem «Abfallprodukt» das schweizerischste aller Getränke entstand

Rivella ist das heimliche Nationalgetränk von Herr und Frau Schweizer. Erfunden wurde es von einem Juristen, bestehen tut es aus einem «Abfallprodukt». Die Geschichte einer besonderen Flüssigkeitsmischung.

Gabriel Heim / Schweizerisches Nationalmuseum



Begonnen hat alles 1951 in einem Badezimmer im Städtchen Rapperswil am Zürichsee. Ein junger Jurist namens Robert Barth übt sich als Zauberlehrling. Doch anders als in Goethes gleichnamigem Gedicht versucht er sich in seinem Selbstversuch nicht an einem Besen, sondern an einer Mixtur aus Mineralwasser, Kräuteraromen sowie dem aus Molke gewonnenen Milchserum. Dabei mag auch dieser Zauberlehrling immer wieder geklagt haben: 

«Nass und nässer wird's im Saal und auf den Stufen. Welch' entsetzliches Gewässer!»

Doch auch Robert Barth wird die Geister, die er rief, nicht los. Die Möglichkeit, aus der schon immer überflüssigen Molke – auch Schotte oder Sirte genannt – ein aromatisches Erfrischungsgetränk zu entwickeln, treibt ihn an. Er besorgt sich ein bescheidenes Startkapital und geht auf die Suche nach einem Spezialisten, den er im ETH-Milchbiologen Hans Süsli findet. Schon bald darauf hat der die technischen Grundlagen zur Produktion erarbeitet und Barth stürzt sich mit unternehmerischem Elan in ein Abenteuer, an dessen Ende ein schweizerisches Nationalgetränk stehen wird. 

Hier bloggt das Schweizerische Nationalmuseum

Drei Museen – das Landesmuseum Zürich, das Château de Prangins und das Forum Schweizer Geschichte Schwyz – sowie das Sammlungszentrum in Affoltern am Albis sind unter dem Dach des Schweizerischen Nationalmuseums vereint.
Im Blog veröffentlichen Mitarbeiter des Nationalmuseums und renommierte Gastautoren Beiträge zu aktuellen Themen. watson übernimmt in loser Folge ausgesuchte Perlen daraus. Der Beitrag «Rivella – Molke machts möglich» erschien am 19. Dezember 2018.
blog.nationalmuseum.ch/2018/12/rivella-das-sonderbare-schweizer-getraenk

1952 findet Barth in einer ehemaligen Weinhandlung in Stäfa (ZH) den geeigneten Ort für seinen ersten Produktionsbetrieb, den er «Milkin-Institut» nennt. Dann sucht er im ganzen Land nach gebrauchten Produktionsmaschinen, die er gemeinsam mit Freunden zu einem Herstellungsbetrieb «verschraubt». Fehlt noch das Markenzeichen, der Name, mit dem der neuartige Durstlöscher seinen Siegeszug antreten soll.

Die Firmenlegende führt den Ursprung des damaligen «brain stormings» auf den Ortsnamen des Tessiner Dörfchens Riva San Vitale zurück, woraus sich dann «Rivelazione» (Offenbarung) abgeleitet haben soll. Doch «Fräulein, ein ‹Rivelazione›, bitte!» hört sich noch nicht nach einer flotten Bestellung an. Also wird das Wort zu «Rivella» halbiert, was seit über 65 Jahren auf allen Flaschen und Dosen des «alkoholfreien, diätetischen Tafelgetränks» prangt. 

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Rivella ist seit über 40 Jahren Sponsor der Schweizer Skinationalmannschaft. Legendär ist der TV-Spot von 1977, in dem die Skinati das Rivella-Lied singt.  Video: YouTube/rivella

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Trotz zahlreicher Bemühungen konnte Rivella im Ausland nie Fuss fassen. Nur in den Niederlanden setzte sich das Schweizer Getränk durch. Video: YouTube/rivella

Enge Zusammenarbeit mit der Milchindustrie

Schnell erkennen die Milchgenossenschaften, dass das neuartige Milchserumgetränk das Entsorgungsproblem der aus der Milchverarbeitung als Nebenprodukt anfallenden Molke «elegant» lösen könnte. Es entsteht eine enge Zusammenarbeit und 1953 errichtet Robert Barth in unmittelbarer Nachbarschaft zum Nordostschweizer Milchverband in Uster (ZH) einen Betrieb zur Herstellung von Milchserumkonzentrat, dem die frische Molke aus der Milchverarbeitung direkt zugeleitet wird. 

Eine Rivella-Werbung von 1956.

Eine Rivella-Werbung von 1956. Bild: (zVg)

Der neue Durstlöscher stösst auf Wohlwollen. «Die leichte Säure legt sich angenehm auf die Zunge und im Trinken fühlt man sich erfrischt», befindet die «Neue Zürcher Zeitung». Es gibt aber auch erbitterten Widerstand von den angestammten Platzhaltern. Der Verband der Schweizer Mineralquellen droht Wirten und Ladeninhabern mit einer Liefersperre ihres Sortiments von Mineralwassern und Süssgetränken wie «Elmer Citro», «Pepita» oder «Vivi Cola», sollten sie den neuen Konkurrenten bei sich anbieten.

Auch das Eidgenössische Turnfest im Sommer 1955 dekretiert ein Ausschank-Verbot für «Rivella». Robert Barth lässt sich nicht einschüchtern. Er nutzt die Boykott-Drohungen zu einer Werbekampagne gegen die mächtigen Verbandsmonopole und erntet damit die Sympathie der Öffentlichkeit. Der Aufstieg seiner Marke ist von da an nicht mehr aufzuhalten. 

Die Hoffnungen von Robert Barth und seiner «Rivellianer», aus dem nun mittlerweile typisch schweizerischen Durstlöscher eine international erfolgreiche Marke zu entwickeln, erfüllten sich jedoch nicht. «The new delicious drink from Switzerland» findet kaum Freunde in der Fremde. «Rivella» wandert nicht aus.

Vielleicht ist es dieser Heimatverbundenheit zuzuschreiben, dass die rot-blaue Marke seit über einem halben Jahrhundert so sehr mit der Schweiz identifiziert wird, wie die Kühe mit Milch und … Molke. 

>>> Weitere historische Artikel auf: blog.nationalmuseum.ch

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27Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • Hochen 27.12.2018 21:13
    Highlight Highlight Seit ich beim Hit am Bahnhof Zoo in Berlin mein Rivella bekomme bin ich doch um einiges Glücklicher!
  • α Virginis 27.12.2018 14:34
    Highlight Highlight Als wir damals, im 1968 in die Schweiz kamen, war ich grade mal 9 jahre alt. Damals wurden wir wunderbar aufgenommen als Flüchtlinge (nur so, nebenbei...) und in einem Hotel in Urnäsch untergebracht. Da hab ich das erste mal in meinem Leben Rivella getrunken, und es hat mich beinahe vom Stuhl gehauen^^ Mittlerweile hab ich mich an den Geschmack gewöhnt, und ab und zu eine kalte Rivella ist auch nicht schlecht. Nicht, dass es mein Lieblingsgetränk wäre, das besteht eher aus Hopfen, aber ich finde, wenn man sich ein wenig dran gewöhnt, ist Rivella durchaus fein zwischendurch.
  • v.w. 26.12.2018 20:45
    Highlight Highlight Haben zur Zeit einen Australier zu besuch, dieser trinkt Rivella wann immer er kann.
  • Raphael Stein 26.12.2018 20:12
    Highlight Highlight diätetischen Tafelgetränks....

    eh, 4.5 Stück Würfelzucker sind da drin versteckt. Coca Cola bringt es immerhin auf 5 Stück. Und das in 2 dl. Also einem kräftigen Schluck.

    Und Nationalgetränk, weiss nicht so recht.
    • Pierre Beauregard 26.12.2018 20:50
      Highlight Highlight Die Definition von diätetischem Lebensmittel ist klar definiert. Ein Lebensmittel mit niedrigem Kaloriengehalt gehört natürlich auch dazu, wie aber ebenso Sportlernahrung, spez. Säuglingsnahrung usw.
      Diät heisst auch eben nicht nur "abnehmen" sondern v.a. eine den Ansprüchen und Bedürfnissen angepasste Ernährung.
    • Raphael Stein 26.12.2018 21:44
      Highlight Highlight ach was, Zucker in Ehren, aber das Gesöff kann ja nur mit einer Ueberdosis Zucker getrunken werden. Und Sportler trinken Rivella.... naja.

      Was solls.
    • Raphael Stein 26.12.2018 21:45
      Highlight Highlight ja Pierre,
      vor allem Zucker in der Diät ist wichtig.
    Weitere Antworten anzeigen
  • Calvin Whatison 26.12.2018 17:43
    Highlight Highlight Das Zeugs hat mir und meinem Blinddarm noch nie geschmeckt.🤮
    • felixJongleur 27.12.2018 21:53
      Highlight Highlight Habe es als Kind auch gehasst, bspw. lauwarm aus dem Kofferraum an einem Wandertag, büah.. Jetzt liebe ich Rivella Grün👍
    • Calvin Whatison 27.12.2018 22:16
      Highlight Highlight Das ist mit Grüntee gell?

      Vielleicht wag ich wieder mal einen Versuch.👍🏻
  • Garp 26.12.2018 17:39
    Highlight Highlight Rivella fand ich immer schauderhaft, schon vor über 50 Jahre. Ich hab's immer mal wieder probiert, weil sich Geschmack ja manchmal ändert, aber Rivella und ich werden nie Freunde.
  • WolfCayne 26.12.2018 17:27
    Highlight Highlight Also in den Niederlanden ist das Produkt nicht nur ein Renner, es denken sogar fast alle, dass Rivella aus der Provinz Friesland stamme, selbst die Friesen selbst. Kühe hat es genug, Milchserum also auch. :)
    • andybelle 27.12.2018 00:02
      Highlight Highlight Klopt! Ich wohne selbst in den Niederlanden und amüsiere mich immer wieder prächtig ab dieser Überzeugung!
    • dho 27.12.2018 00:24
      Highlight Highlight Rivella: Wer hät's erfunde? Die Schweizer..
  • Freddie Quecksilber 26.12.2018 17:20
    Highlight Highlight Molke kann man aich zum baden brauchen oder direkt trinken, ist auch sehr lecker.
  • Maya Eldorado 26.12.2018 17:10
    Highlight Highlight Ich hab mal Rivella probiert......
    Mir schmeckt es überhaupt nicht.

    Bin ich jetzt keine Schweizerin, trotz weit zurückverfolgendem Stammbaum?

    Fragen über Fragen!
    • P. Silie 26.12.2018 17:48
      Highlight Highlight Eine weitere Frage die das Prädikat - Fragen die die Welt nicht braucht trägt: Warum laufen Nasen während Füsse riechen?
    • bokl 26.12.2018 19:14
      Highlight Highlight @Maya
      Ich muss dir leider mitteilen, dass du somit deinen roten Pass abgeben musst und in ein Land deiner Wahl ausgeschafft wirst...
    • loquito 26.12.2018 19:18
      Highlight Highlight Was hat schweizersein mit Stammbaum zu tun? Das tschegg ich nicht. Ich dachte immer die Rassengesetze seien abgeschafft
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