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This Saturday, July 8, 2017, photo released by the Santa Barbara County Fire Department shows the moon rising over flames on a hilltop near Highway 166 east of Santa Maria, Calif., in what is known as the Alamo Fire in Santa Barbara County, Calif. Wildfires barreled across the baking landscape of the western U.S. and Canada, destroying a smattering of homes, forcing thousands to flee and temporarily trapping children and counselors at a California campground. (Mike Eliason/Santa Barbara County Fire Department via AP)

Waldbrände breiten sich im Westen der USA und in Kanada aus.  Bild: AP/Santa Barbara County Fire Department

Waldbrände in den USA und Kanada treiben Menschen in die Flucht



Verheerende Waldbrände haben an der US-Westküste sowie im Westen Kanadas tausende Hektar Land zerstört und tausende Menschen in die Flucht getrieben. 5500 Feuerwehrleute im US-Bundesstaat Kalifornien kämpften am Montag gegen 14 grossflächige Brände, rund 8000 Menschen mussten in Sicherheit gebracht werden.

Der grösste Brand in Kalifornien wütete in der Region zwischen San Francisco und Los Angeles. Das Feuer, das im Bezirk San Luis Obispo ausgebrochen war, zerstörte nach Angaben der Feuerwehr seit dem Wochenende bereits eine Fläche von gut 11'000 Hektar und war bis Montagmorgen erst zu 15 Prozent eingedämmt.

Der Brand erfasste auch den südlichen Bezirk Santa Barbara, wo mehr als 1200 Einsatzkräfte der Feuerwehr versuchten, die Flammen mit Hilfe von Löschflugzeugen in den Griff zu kriegen. Niedrige Luftfeuchtigkeit, hohe Temperaturen und Wind trugen zur Ausbreitung der Feuer bei.

Bei einem weiteren Waldbrand in Santa Barbara wurden 4400 Hektar Land zerstört. Mehr als 3500 Menschen waren in der Region auf der Flucht, 20 Gebäude fielen den Flammen zum Opfer, darunter auch Teile eines Landschulheims, das unter anderem von Pfadfindern genutzt wurde.

epa06077308 A handout photo made available by the Santa Barbara County Fire Department showing a Santa Barbara City Fire department vehicle parked to provide structure protection to a home on Highway 154 near Los Padres National Forest as the 'Whittier' wildfire burns in Santa Barbara County, California, USA, 08 July 2017. High temperatures in the western US and Canada have wildfires burning in several states and provinces.  EPA/MIKE ELIASON/SBC FIRE HANDOUT  HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

Die hohen Temperaturen führten zu den Waldbränden. Bild: EPA/SANTA BARBARA COUNTY FIRE

Tiere verbrennen in Flammen

Die Mitarbeiter des Landschulheims konnten sich in Sicherheit bringen, die Tiere auf dem Gelände starben nach Angaben der Betreiber jedoch in den Flammen. 150 weitere Gebäude in der Gegend waren von den Flammen bedroht.

Ein weiterer Brand im Bezirk Butte im Norden Kaliforniens zerstörte bereits knapp 2300 Hektar Land. 17 Gebäude brannten ab. Evakuierungen seien im Gange, erklärte die Feuerwehr. Vier Menschen wurden dort nach Behördenangaben verletzt.

Eine Einwohnerin in der Region, Sarah Gustafson, berichtete der Zeitung «Los Angeles Times» von der dramatischen Rettungsaktion für ihre sechs Katzen. Sie habe gerade die Reifen ihres Autos gewechselt, als sie die Rauchwolke bemerkt habe. Daraufhin sei sie zum Haus zurück gerannt, um die Tiere zu befreien.

Als sie dort angekommen sei, sei bereits alles von Asche überzogen und voller Rauch gewesen. «Es war beängstigend», sagte Gustafson, die mitsamt ihren Katzen die Nacht in einer Notunterkunft verbrachte.

Die Brände waren am Wochenende ausgebrochen und wurden vom heissen Wetter und dem Wind angefacht. Fast der gesamte Süden Kaliforniens ächzt derzeit unter Rekordtemperaturen. Kaliforniens Gouverneur Jerry Brown hatte erst im April eine Dürreperiode für beendet erklärt, die den Bundesstaat mehr als fünf Jahre lang geplagt hatte.

Auch in Kanada brennt es

Auch in der hunderte Kilometer weiter nördlich gelegenen kanadischen Provinz British Columbia waren in den vergangenen Tagen zahlreiche schwere Waldbrände ausgebrochen. Am Montag wüteten dort noch 240 Brände, wie die Feuerwehr mitteilte. In der Provinz galt der Notstand.

Besonders schwer betroffen waren der Bezirk Cariboo und das Gebiet rund um die Stadt Kamloops, die etwa 1800 Kilometer nördlich von San Francisco liegt. Etwa 10'000 Menschen mussten ihre Häuser verlassen. Eine baldige Besserung sei nicht in Sicht, sagte Feuerwehrsprecher Kevin Skrepnek dem Sender CBC. Auch in den kommenden Tagen sei mit trockenem und heissem Wetter zu rechnen. (sda/afp)

Vor noch nicht allzu langer Zeit in Portugal: Waldbrände kreisen ganze Dörfer ein

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