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Rafael Nadal à l'entraînement (de tennis).

Rafael Nadal est resté un footballeur dans l'âme

Le champion de tennis, neveu du légendaire Miguel Angel Nadal, ancien pilier du Barça, est régulièrement surpris en train de jongler avec les pieds. Une énième vidéo circule dans le monde entier.



La séquence date du samedi 7 août. On y voit Nadal sur un court d'entraînement de Montréal, en marge de la tournée américaine.

Ces vidéos ne sont pas rares. Impressionnant de dextérité, Rafael Nadal y jongle pendant de longues minutes, les appuis légers, comme un défi à la gravité terrestre.

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Vidéo: YouTube/ATP Tour

Si Roger Federer suit frénétiquement les résultats du FC Bâle, Rafael Nadal est également resté un footballeur dans l'âme; peut-être même un tennisman contrarié, quand vient la nuit et que l'heure des voluptés sonne.

«Je suis un grand fan du Real Madrid. Il m'arrive parfois de rêvasser et d'imaginer que je joue à Santiago Bernabeu»

Nadal dans AS en 2008

Son oncle n'est autre que Miguel Angel Nadal, icône du FC Barcelone pendant dix ans - comme le fut Gerard Piqué peu après lui. Dans la bourgade de Manacor, la notoriété de «Rafa» surpasse à peine celle de son aïeul, «ou peut-être depuis quelques années seulement», hésite une journaliste de Majorque.

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Rafael Nadal avec son oncle Miguel Angel, au Camp Nou,

Interrogé lundi sur le départ de Lionel Messi, l'homme aux vingt titres du Grand Chelem est apparu fâché:

Une pointe de tristesse

«Perdre une star comme Leo et ne plus le voir chaque semaine en Liga est une triste nouvelle pour ceux qui aiment ce sport et qui sont Espagnols»

Un zeste d'amertume

«Avec le Covid, le monde du football, comme d'autres secteurs économiques, souffre. En particulier les clubs qui ne sont pas soutenus par un état et n'ont pas d'argent à profusion»

Leo Messi et Rafael Nadal se vouent une grande estime. L'Argentin a félicité l'Espagnol en décembre dernier (malgré des inclinations diamétralement opposées en termes de football) après sa victoire aux Laureus Sports Awards: «Tu as amplement mérité cette récompense de sportif de l'année. Tu es un exemple pour tous, je suis l'un de tes admirateurs.»

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Lionel Messi (à gauche) avec Rafael Nadal (à droite).

Au gré de ses passages à Wimbledon, Rafael Nadal fut régulièrement surpris en train de jongler derrière les bâches du site d'entraînement, jusqu'à susciter l'étonnement d'Alan Shearer, ancien buteur de l'équipe d'Angleterre: «Ce garçon pourrait en montrer à quelques footballeurs de ma connaissance...»

Nadal a fini par avouer en conférence de presse que, comme Federer, il n'a «décidé de renoncer au football qu'à l'âge de 12 ans. Parce que j’étais meilleur au tennis».

Il subsistera toujours un doute, aussi léger soit-il. Pour le dissiper et selon quelques indiscrétions de vestiaires, Nadal caresserait un nouveau rêve, une envie pour plus tard: devenir le président du Real.

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Reprise difficile pour Rafael Nadal

L'Espagnol s'est incliné déjà en huitièmes de finale du tournoi de Washington. Dans la nuit de jeudi à vendredi, il a subi la loi du jeune Sud-Africain Lloyd Harris en trois manches.

Il n'avait plus joué depuis le 11 juin et sa défaite en demi-finale de Roland Garros contre Novak Djokovic. Mais le retour de Rafael Nadal sur les courts – en dur – du tournoi de Washington ne s'est pas passé comme l'Espagnol l'espérait.

Après avoir dû lutter plus de trois heures et pendant trois sets pour battre l'Américain Jack Sock lors de son entrée en lice, «Rafa» s'est incliné dès les huitièmes de finale dans la capitale des Etats-Unis.

Il a été sorti vendredi matin par le Sud-Africain …

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