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epa05326550 Swiss national soccer team player Granit Xhaka attends his team's training session in Lugano, Switzerland, 24 May 2016. The Swiss team prepares for the upcoming UEFA EURO 2016 soccer championship in France.  EPA/GABRIELE PUTZU

Wo landet Granit Xhaka? Im siebten Fussball-Himmel oder auf der Arsenal-Ersatzbank?
Bild: EPA/KEYSTONE/TI-PRESS

Spielverlagerung

Wird Xhaka der nächste Inler oder setzt er sich bei Arsenal durch? Eigentlich hat er alles, was es braucht. Eigentlich ...

Für 45 Millionen Euro wechselt Granit Xhaka von Borussia Mönchengladbach zu Arsenal in die englische Premier League. Der Schweizer Nati-Spieler bringt alles mit, um sich auch in der spektakulärsten Liga der Welt durchzusetzen.

rené maric / spielverlagerung.de



Der Wechsel von Granit Xhaka zu Arsenal ist in trockenen Tüchern. Der Schweizer Nationalspieler wechselt für die Rekordsumme von 45 Millionen Euro in die englische Premier League. Dass die «Gunners» so viel hinblättern, erstaunt nicht: In seiner Preisklasse bewegten sich nur einige wenige zentrale Mittelfeldspieler seines Alters, welche nicht schon bereits bei Topvereinen agieren. Der Wechsel zu Arsenal passt ausserdem wie die Faust aufs Auge. Für die «Gunners» war er fast schon ein Pflichtkauf.

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Beeindruckende Statistiken.
bild: arsenal.com

Seit Jahren fordern die Fans Arsenals einen Abräumer im zentralen Mittelfeld. Mathieu Flamini oder Francis Coquelin kamen diesem Spielertyp schon sehr nahe, doch Wenger baut grundsätzlich auf andere Akteure im Mittelfeld. Die Sechs gilt defensiv häufig als Schwachstelle des englischen Vizemeisters, aber für Wengers Spielphilosophie ist ein anderer Typus vonnöten.

Lineker von Xhaka begeistert

Nicht umsonst waren es in den letzten Jahren vornehmlich Mikel Arteta, Santi Cazorla, Aaron Ramsey und Jack Wilshere, welche die Doppelsechs im 4-2-3-1 bildeten. Sogar in den Spielen mit einem 4-1-4-1 wurde meist auf Arteta gesetzt. Ausserdem holte man sich mit Mohamed Elneny vom FC Basel einen weiteren spielstarken Akteur für die Sechs – und keinen Abräumer.

Britain Soccer Football - Arsenal v Aston Villa - Barclays Premier League - Emirates Stadium - 15/5/16
Arsenal's Jack Wilshere comes off for Mohamed Elneny 
Action Images via Reuters / John Sibley
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Welcher Arsenal-Mittelfeldspieler muss für Xhaka weichen?
Bild: John Sibley/REUTERS

Xhaka verbindet diese beiden Welten jedoch. Am ehesten ist der 23-Jährige mit Spielern wie Xabi Alonso zu vergleichen. Dieser hatte bekanntlich in England beim FC Liverpool grosse Erfolge gefeiert. Wie Alonso ist Xhaka prinzipiell ein tiefer Spielmacher im zentralen Mittelfeld, der sich durch enorme Präsenz und seine langen Bälle auszeichnet. Doch beide können im Spiel gegen den Ball weite Räume kontrollieren, sich aus der Mittelfeldposition herausbewegen und den Zweikampf suchen oder gegnerische Pässe im Zentrum abfangen.

Bisweilen steht Xhaka sogar unter Verdacht, etwas zu aggressiv und ungestüm gegen den Ball zu arbeiten. 25 gelbe Karten, vier gelb-rote Karten und ein direkter Platzverweis in 86 Spielen in der Bundesliga bezeugen dies. In England sollte dies weniger zum Problem werden. Seine Spielweise passt auch sehr gut ins Kader Arsenals.

13.09.2014; Moenchengladbach; Fussball Bundesliga - Borussia Moenchengladbach - Schalke 04; Granit Xhaka (Gladbach) bekommt die gelbe Karte von Schiedsrichter Felix Brych, Marco Hoeger (R. Schalke) (Schueler/Expa/freshfocus)

Noch kassiert Xhaka zu viele Karten.
Bild: Schueler/freshfocus

Optimal für beide Systeme

Was den Gunners bisher fehlte, war ein weiträumiger Spielmacher aus der Tiefe. Ob Cazorla, Wilshere, Ramsey, Arteta oder Elneny: Sie alle stellen einen Spielertypen dar, der sich in eher kleineren Räumen wohlfühlt, dort die Bälle verteilt oder – wie Wilshere – oft Vorstösse durch das Dribbling sucht. Flamini und Coquelin sind wie erwähnt schlichtweg nicht so spielstark.

Xhaka bringt somit eine andere Dimension ins Aufbauspiel, welche auch in Anbetracht der eher simpel aufbauenden Innenverteidiger benötigt wird. Gleichzeitig ist Xhaka defensiv über den spielstärkeren Optionen im Zentrum anzusiedeln. Das ermöglicht Arsenal nun mehr Flexibilität. Wenger wechselt meist zwischen einem 4-2-3-1 und einem 4-1-4-1. Beide Systeme profitieren von einer Verpflichtung Xhakas.

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grafik: watson

Im 4-2-3-1 würde Xhaka die Rolle des tieferen Sechsers übernehmen, allerdings immer wieder mit nach vorne stossen können, wenn sein Partner ihn absichert. Primär würde Xhaka jedoch Ramsey, Cazorla oder Wilshere den Rücken freihalten. Sie zeichnen sich durch ihre seltenen Eigenheiten im Spiel nach vorne aus, wie beispielsweise Torgefahr (Ramsey), Dribbelstärke (Wilshere) und Kreativität (Cazorla).

Noch interessanter ist Xhaka im 4-1-4-1. Als tiefer Sechser vor der Abwehr könnte er die Bälle verteilen und mit zwei weiteren spielstarken Akteuren – ob Cazorla, Ramsey, Wilshere oder sogar Özil – für eine präsente Spielfeldmitte sorgen. Defensiv wäre man schwieriger zu knacken und würde sogar an offensiver Durchschlagskraft gewinnen.

Keine Probleme in der Premier League

Natürlich ist bei Transfers in die englische Liga immer die Frage, ob sich der jeweilige Spieler zurechtfinden wird. Prinzipiell sollte Xhaka sehr gut in diese Liga passen. Gelegentlich ist er unter Druck anfällig für Ballverluste, das dafür benötigte Pressing spielen jedoch nur einige wenige Mannschaften in England auf dem Niveau der Bundesliga oder Primera Division. Spielertypen wie Xhaka gibt es nur selten, doch von seinem Fähigkeitenprofil her müsste er eigentlich ein Topeinkauf sein.

Borussia Moenchengladbach's Granit Xhaka celebrates after scoring a goal against Sevilla during their Europa League round of 32 second leg soccer match in Moenchengladbach February 26, 2015.           REUTERS/Ralph Orlowski (GERMANY  - Tags: SPORT SOCCER TPX IMAGES OF THE DAY)

Granit Xhaka passt zu Arsenal wie die Faust aufs Auge.
Bild: RALPH ORLOWSKI/REUTERS

Die Frage ist, wie Xhaka als Mensch mit der Umstellung umgehen wird. Gewöhnt er sich schnell ans Klima, die Infrastruktur, Mit- und Gegenspieler, sollte es bei passender Einbindung und körperlich fitem Zustand keine Probleme geben. Diese kommen erst auf höherem Niveau.

Was fehlt für den Erfolg auf allerhöchstem Niveau?

Eine Mannschaft wie Arsenal hat – insbesondere bei solch kostspieligen Transfers – den maximalen Erfolg im Kopf. Welcher Spieler hebt die Mannschaft auf ein solches Niveau, dass es eine reelle Chance auf einen nationalen oder europäischen Titel gibt? Xhaka ist diesen Beweis noch ausständig geblieben. Zwar kann er gegen viele Gegner dank seines Passspiels und seiner Raumkontrolle ohne Ball den Unterschied ausmachen, gegen gleichstarke oder bessere Gegner könnte seine Spielweise jedoch zu einem Bumerang werden.

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Xhaka lässt sich oft zurückfallen, holt sich den Ball vor den Innenverteidigern ab und baut das Spiel auf. Allerdings ist er hier bisweilen übermütig. Er nimmt zu geringe Abstände zu seinen Verteidigern ein und kann von sehr gut pressenden Gegnern zu Ballverlusten gezwungen werden. Gegen weniger kompakte Gegner verteilt er hier allerdings Bälle auf Weltklassniveau. grafik: watson

Wird Xhaka zu sehr im Aufbauspiel forciert und von starken, kompakt verteidigenden Gegnern richtig gepresst, wird aus dem herausragenden Spielgestalter plötzlich ein Akteur, der seine Stärken nur punktuell einbringen kann und mit einigen Ballverlusten Spiele verlieren kann. Zwei Punkte sind allerdings anzumerken.

Wird sich Granit Xhaka bei Arsenal durchsetzen?

Mit Özil, Ramsey, Wilshere und Co. kann man sich solchen Spielen simpel anpassen und Xhaka sehr gut unterstützen. Besonders bei einer Ausrichtung auf weniger Ballbesitzund mehr Konter in Topspielen würde sich Xhaka hier wieder lohnen. Ausserdem ist Xhaka noch sehr jung. Entwickelt er sich passend und beseitigt diese Schwächen, wird er sicherlich zu einer Stütze der Gunners.

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