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L'Ethiopien a un peu trop fêté son succès avant de terminer son épopée en solitaire.
L'Ethiopien a un peu trop fêté son succès avant de terminer son épopée en solitaire.
Image: Keystone

Sa célébration à l'arrivée lui fait perdre 25 000 dollars

Avant de franchir la ligne du marathon de Londres dimanche, Sisay Lemma a eu la mauvaise idée de saluer les spectateurs. Il n'aurait pas dû.
04.10.2021, 09:4704.10.2021, 10:04
Team watson
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Sisay Lemma a réalisé deux prouesses ce dimanche dans les rues de Londres:

  1. L'Ethiopien a remporté le marathon en 2 heures 4 minutes et 1 seconde, devançant le Kényan Vincent Kipchumba de 27 secondes et son compatriote Mosinet Geremew de 40 secondes.
  2. Il a réalisé la célébration la plus chère de l'histoire de l'athlétisme, et peut-être même du sport en général.

Car trop heureux de fêter sa victoire, l'athlète de 30 ans a ralenti sa foulée pour profiter du moment avec les spectateurs. «Mais peu de temps après avoir franchi la ligne d'arrivée, il a été frappé d'une douloureuse prise de conscience, relate The Guardian. Les deux dernières secondes venaient de lui coûter 25 000 dollars (ndlr: un peu plus de 23 000 francs suisses). Car s'il n'avait pas pris le temps de célébrer son succès, il aurait triomphé en moins de 2h41, ce qui lui aurait permis de toucher le jackpot.»

Sisay Lemma après la course.
Sisay Lemma après la course.
Image: EPA

Une prime conséquente était en effet promise au vainqueur s'il avait terminé sa démonstration sous ce chrono de référence. Rageant.

Les ennuis ne faisaient toutefois que commencer pour le tout frais lauréat. Car Lemma n'a pas été autorisé à célébrer sa victoire sur le podium. La raison? Son compatriote et contact proche Kinde Atanaw ayant échoué à un test Covid la veille, les organisateurs ont jugé plus prudent de ramener Sisay Lemma à son hôtel. Ce dernier avait pourtant présenté un test négatif au départ.

C'est donc son agent, l'Italien Gianni Demadonna (67 ans), qui s'est pointé pour récupérer bouquet et trophée, à la fois heureux et embarrassé.

Le marathon, ça conserve.
Le marathon, ça conserve.
Image: Keystone

Sisay Lemma n'a pas tout perdu dans l'aventure, puisqu'outre les récompenses brandies par son agent sur la photo ci-dessus, le coureur a tout de même touché 105 000 dollars pour sa magnifique prestation. Reste que les 25 000 égarés dans les derniers hectomètres de course devraient le hanter pendant quelques temps encore.

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