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Der Komet 46P/Wirtanen, fotografiert am 10. Dezember in Wachenheim, Deutschland. shutterstock

Weihnachtsgeschenk des Universums: Ein Komet war heute Nacht mit blossem Auge erkennbar 



Kurz vor Weihnachten macht uns das Universum ein besonderes Geschenk: Der Komet mit dem nicht minder besonderen Namen 46P/Wirtanen nähert sich der Erde.

Sein Durchmesser von einem Kilometer und seine grünliche Erscheinung lassen den Kometen rund um den 16. Dezember von blossem Auge erkennbar werden. Es ist der aktuell hellste Komet am Nachthimmel.

«Eine riesige Wolke aus Gas und Staub.»

Die Ursache für die grünliche Erscheinung BR24 wissen

Du weisst nicht, wo du hinschauen musst?

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Gern geschehen!

So nah – und doch so fern

Elf Millionen Kilometer ist 46P von der Erde entfernt, was etwa 30 Mal der Entfernung der Erde zum Mond entspricht. Damit sind der Erde nur neun Kometen jemals näher gekommen. Laut NASA ist Wirtanen ein regelmässiger Gast im inneren Sonnensystem – für Astronomie-Fans trotzdem ein Leckerbissen.

Wie BR24 Wissen weiss (höhö), kommt sein Leuchten «von der grünlichen Koma, einer riesigen Wolke aus Gas und Staub, die den dunklen Kometenkern umgibt und für uns eher einen diffusen Lichtfleck bildet».

Die Aufnahme vom Samstag, 15.12.2018 ...

... und vom Sonntag, 16.12.2018.

Was, wie, wann, wo?

Du willst 46P/Wirtanen unbedingt von blossem Auge bewundern? Dann musst du früh aus den Federn. Der Mond geht vor dem Kometen unter, was bedeutet, dass du in der zweiten Nachthälfte oder in den frühen Morgenstunden den Kometen am besten zu sehen bekommst.

Such dir darüber hinaus einen dunklen Ort aus, denn die anderen Sterne leuchten ja auch noch. Dazu verteilt sich die Helligkeit Wirtanens etwa auf die Grösse eines Vollmondes.

(bal)

Ein besonderes Himmelsspektakel steht uns bevor

Video: srf

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