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James May: Cocks are now driving Audis. https://imgflip.com/i/nbjvk

Bild: giphy

Kommentar

Warum James May der Grösste ist (und du sofort «Our Man in Japan» schauen solltest)

Eine Ode an den Star von «The Grand Tour» und «Top Gear».



Danke, Lockdown! Endlich hatte ich Zeit, «James May: Our Man in Japan» auf Amazon Prime reinzuziehen!

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Verehrte Damen und Herren, so sollte eine Travelogue (so nennt man solche Reise-Docs im Fachjargon) sein.

Hetzen die meisten TV-Reiseberichte von Sensation zu Sensation, steigt James May behutsam ein: bei Tagesanbruch auf einem verschneiten Strand im Norden des Landes. Während er durch den Schnee stapft, sinniert er über das Wesen dieses Landes nach, das ihn seit jeher fasziniert. Und darüber, ob jenes Wesen je fassbar sein kann.

Er kommt auf die klassische Gedichtform Haiku zu sprechen, die ihn die Serie lang begleiten wird ... und liefert kurz darauf den ersten Lacher: Dank des trüben Wetters fällt der Kameraschwenk Richtung Horizont zum Stichwort «aufgehender Sonne» buchstäblich ins Wasser. May dazu: «Zum Glück war schöneres Wetter, als man diesem Land den Namen gab. Sonst wäre es ‹Land des trüben Hochnebels›.»

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«The land of ... uh ... this gif: youtube

Womit wir bei einem der Merkmale sind, die James May zu einem der grössten TV-Moderatoren der Gegenwart machen. Seine Komik ist immer dann am besten, wenn sie organisch entsteht. Etwa beim Streit mit dem Regisseur später in der Serie, als James verdammt nochmal keinen zweiten Take machen will, da es laut ihm doch um wichtigere, grössere Themen geht. Um die Bedeutung von Kunst im Austausch mit natürlicher Schönheit, etwa. Gross.

Natürlich, auch Sensationen kommen in den sechs Episoden der Serie nicht zu kurz. Dafür ist Japan viel zu vielfältig und – eben – sensationell: Schneeball-Wettkämpfe, Mega-Roboter, Zen-Buddismus im Bergkloster, Hochgeschwindigkeitszüge, J-Pop, Streetfood, Penis-Festivals, Kampfsport und und und. Und immer wieder: Essen und Bier.

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«I'll explain ‹bollocks› to you later.»

Mit dem May würde man gerne ein Bier trinken und Sashimi essen. Dies weil er nicht nur ein interessanter Mensch, sondern auch ein interessierter Mensch ist. Da würde man nicht nur über Autos reden, sondern auch über Malerei und Solarzellen und John Cage. In einer Szene von «Our Man in Japan» den Atombombenangriff auf Hiroshima nüchtern zu diskutieren und in der darauffolgenden Szene einen Lachanfall bekommen, weil eine Statue aussieht, als hätte sie einen Pimmel – das kann wohl nur James May mit Würde abziehen.

James May our man in japan travelogue dokumentarfilm amazon prime top gear grand tour https://www.youtube.com/watch?v=CyT8Z35GAaY

«Excuse me, does he have ... ?» Bild: youtube

Bereits zu «Top Gear»-Zeiten vermutete man, dass an May mehr dran ist, als die Figur, welche die Autosendung von ihm zeichnete. Gewiss, Jeremy Clarkson, Richard Hammond und James May funktionierten als Trio derart gut, weil sie sich selbst sein durften und nicht allzu inszeniert wirkten. Nur hat man ihre Rollen TV-gerecht auf ein paar wenige Charakterzüge reduziert. Fat, short and slow. Clarkson war das prollige Grossmaul, Hammond der aufmüpfige Kleine, James May aka Captain Slow der schusselige Onkel.

Bei genauerem Hinsehen trifft diese Vereinfachung auf keinen des Trios vollends zu. Lederarmbändeli-Träger Clarkson, etwa, ist Brexit-Gegner, weiss, wie man eine authentische vietnamesische Phở zubereitet und macht auf seiner Farm einen auf Selbstversorger. Privat ist es Richard Hammond, der auf Oldtimer steht und nicht James May. Letzterer hat sich kürzlich nicht einen sondern gleich zwei Elektroautos gekauft. Vor allem ist es May, der ausserhalb von «Top Gear» und «The Grand Tour» am spannendsten agiert.

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«I'll have an argument with myself about it.»

Wie es Toggweiler mal treffend formulierte: Wenn du ein halbwegs gebildeter, normaler Mann um die 40 bist, dann schau' «The Reassembler», ein bitter nötiges Antidoton zu jeglichem Sensations-Krawall-Unterhaltung. Slow-TV, gewissermassen. Da baut James May akribisch in ihre Einzelteile zerlegte Alltagsgegenstände (Rasenmäher, E-Gitarre etc.) wieder zusammen. 30 Minuten lang. Entschleunigung, kännsch?

Eines vom Besten – weil zum Brüllen lustig – ist «Oz and James's Big Wine Adventure», wo May den berühmtesten Weinkritiker der Welt, Oz Clarke, auf einer Tour durch Frankreich begleitet, um sich ein Grundwissen an Önologie zuzulegen.

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Einen besseren Einblick in den Menschen James May ergibt aber dessen Tätigkeit ausserhalb des TV-Geschäfts. Als «Top Gear» im Frühling 2015 auf Eis gelegt wurde in der Folge von Jeremy Clarksons tätlichem Angriff auf einen Mitarbeiter, startete James May spontan sein «Unemployment Tube» und wandelte sich scheinbar mühelos zum YouTuber. Mit dem Handy filmte er sich selbst, wie er Shepherd's Pie zubereitete oder Blockflöte spielte.

Mit dem Launch des Portals Drivetribe kamen die Beiträge etwas regelmässiger, doch das Grundmuster blieb dasselbe: James May erzählt was. That's it. Man hört ihm schlicht gerne zu. «James May's Random General Knowledge» oder seine Q&As bringen stets spannende Fakten hervor. Ebenso legendär ist sein Unboxing-Video (ein Toyota Yaris) oder sein FoodTribe-Experiment mit «Sandwiches of the 70s». Jüngst hat er während dem Lockdown einen Online-Pub-Quiz veranstaltet.

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Es stellt sich heraus: James May ist einer wie wir. Wir Menschen eines gewissen Alters, gewiss, aber vermutlich wie ein Grossteil der Bevölkerung. Okay, vermutlich ist er einiges cooler, intelligenter und witziger wie wir, aber die Grundrichtung stimmt: Er schaut viel zu lange spätnachts History-Dokus online. Er trinkt ab und an einen über den Durst. Er empfindet eine kindische Freude an Technik, Architektur und Poesie. Und er mag sich nicht einordnen lassen. Nur, weil man Auto-Fan ist, heisst das nicht, das man nicht eine intelligente Meinung zu unterschiedlichsten Themen haben kann. Me and my Mates, wir sind nicht allzu anders.

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Deshalb, aus oben genannten Gründen, nehmen wir uns James May zum Vorbild! Denn er gibt uns Hoffnung und zeigt auf: Wahre Grösse manifestiert sich in der Vielfältigkeit. Man darf Freude an einem geilen alten V8-Motor bekunden und gleichzeitig fasziniert von den EV-Zukunftsaussichten sein. Man darf ein schusseliger alter Onkel sein, trotzdem aber die Klaviatur der Online-Unterhaltung beherrschen. Man darf ein Mann sein, aber kein Macker.

«James May: Our Man in Japan» ist auf Amazon Prime erhältlich.
Ebenso wie «The Grand Tour», natürlich.
Ebenso wie «James May's Toy Stories», «James May's Man Lab» oder «James May's Cars of the People», zum Teil benötigt man aber ein VPN.
«Oz and James' Big Wine Adventure» ist komplett und gratis auf YouTube erhältlich.
Und James Mays «Drivetribe»-Videos sind alle ebenfalls auch auf YouTube.

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    Alle Leser-Kommentare
  • Butch Cassidy & Sundance Kid 25.05.2020 16:26
    Highlight Highlight James May ist ne richtig geile Socke!
    Das Wine Adventure mit Oz kannte ich nicht, auch Oz selber nicht. muss aber nach der ersten Folge sagen, dass Oz irgendwie noch viel cooler ist als May.. haha
  • BaDWolF 24.05.2020 22:52
    Highlight Highlight 'Captain "Bim" slow' at it's best!
  • Statler 24.05.2020 16:49
    Highlight Highlight «Man darf ein Mann sein, aber kein Macker» - schön gesagt.
  • 1of8mio 24.05.2020 11:46
    Highlight Highlight May ist halt einfach Clarkson für Intellektuelle! Gerade seine eigenen Formate sind absolut grosses Kino... nachdem The Grand Tour leider nur noch ein Schatten von TopGear ist, tolle Ersatzdrogen 😎
  • Gulasch 24.05.2020 09:15
    Highlight Highlight Dann könnte ich noch JM's Toy Stories empfehlen, vor allem das Legohaus... grossartig!
  • Zeit_Genosse 24.05.2020 09:08
    Highlight Highlight Ich mochte ihn bei TopGear schon und habe ihn dann aus denn Augen verloren. Danke für den Artikel. Dann werde ich ihn mal suchen gehen.
  • Spiegelkopf 24.05.2020 01:22
    Highlight Highlight Mann, das ist entspannend. Der Typ ist intelligent, witzig und sein Englisch so wunderschoen. Bitte mehr solche Glanzlichter zum auflockern des Corona Alltags. Super, Herr Baroni!
  • TanookiStormtrooper 23.05.2020 23:22
    Highlight Highlight
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  • LuMij 23.05.2020 22:12
    Highlight Highlight Wirklich sehr zu empfehlen „Our man in japan“!
    Nachdem ich die Serie geschaut habe, suchte ich erfolglos die anderen Shows von James May auf Amazon Prime. Jetzt weiss ich woran es liegt, danke Baroni.
    Kennt jemand noch eine andere Möglichkeit ausser per VPN?
    • Roro Hobbyrocker 24.05.2020 05:10
      Highlight Highlight Natürlich es gibt zwei andere Möglichkeiten die erste ist, du schaust es im „Internet“ wie die alten Piraten 🏴‍☠️ oder die andere du wanderest nach dem Lockdown aus in ein Land wo es läuft.
    • 1of8mio 24.05.2020 17:37
      Highlight Highlight Vieles findest Du auch auf youtube. Teils nicht so tolle qualität, aber immerhin ;-). Dort gibts auch das Zeug von Clarkson oder Hammond solo en masse 😉
  • rogoo7 23.05.2020 21:52
    Highlight Highlight Für Bierliebhaber ist Oz & James - Drink to Brtain zu empfehlen. Etwas Heimweh für Baroni ;-)
    Play Icon
  • So oder so 23.05.2020 21:46
    Highlight Highlight "Our Man in Japan" Muss ich schauen, Japan und Essen und Street Food ….
    Play Icon

    (13.10 - die Oktopus Presse! und die Mimik bei 17.30)
    • OvoBärn 24.05.2020 11:37
      Highlight Highlight Ich habe jetzt Hunger und will nach Japan.... 🤤🤤😋
    • Statler 24.05.2020 16:47
      Highlight Highlight Bei der Oktopus-Presse krieg' ich so einiges - Hunger ist allerdings nicht dabei...
  • MaskedGaijin 23.05.2020 21:40
    Highlight Highlight Bim, guess what? 😂😂😂
    • obi 23.05.2020 22:50
      Highlight Highlight Hi, Bim here!
    • 1of8mio 24.05.2020 12:01
      Highlight Highlight Shijo-Ohashi is a bridge representative of Kyoto that crosses the Kamo River over Shijo Street. It is also called Gion Bashi.
    • Chrisixx 25.05.2020 16:57
      Highlight Highlight Bim, guess what? Shijo-Ohashi is a bridge representative of Kyoto that crosses the Kamo River over Shijo Street. It is also called Gion Bashi.
  • stookie 23.05.2020 21:07
    Highlight Highlight Unvergessen ist auch "Manlab" und "Toy Stories" von James.
    • Gulasch 24.05.2020 09:16
      Highlight Highlight Das Legohaus... wollte ich immer als Kind bauen... hatte schlicht zu wenig Tötschi!
  • I_am_Bruno 23.05.2020 21:00
    Highlight Highlight Für Dich auch empfehlenswert: die Episode mit James May bei Gordon Ramsey.
  • Hinkypunk #wirsindimmernochmehr 23.05.2020 20:30
    Highlight Highlight Danke, Baroni! Ich habe "Our Man in Japan" noch nicht gesehen, aber ich kann dir im allem zustimmen.

    James May ist ein Mann, dem man stundenlang zuhören kann wie er über irgendwas redet. Irgendwo hab ich mal gelesen dass jemand über James May gesagt hat dass er der interessanteste langweilige Mann auf der Welt ist. Und das stimmt irgendwie.

    Vor allem mag ich aber auch seine fast kindliche Begeisterungen für gewisse Sachen. Wie z.B. Spielzeug oder auch Weltraumfahrt.

    • Mike Minder 23.05.2020 20:45
      Highlight Highlight Absolut einverstanden. Aber auch Hammond's Big find ich recht autentisch..
      May und Hammond fand ich immer zu sehr in ihre Rollen gedrängt.
  • bezigrad 23.05.2020 20:28
    Highlight Highlight Sir, you got all my respect! :)
  • Herbsli69 23.05.2020 20:24
    Highlight Highlight James May ist ein absolut "geile siech". Mann sollte sich tatsächlich ein Vorbild nehmen an ihm. Danke für den Artikel.

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