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Klassische Mercator-Projektion: Die Regionen in Polnähe sind viel grösser als jene in Äquatornähe. Bild: wikipedia / Lars H. Rohwedder

16 Landkarten, die dir einen völlig anderen Blick auf die Welt verschaffen

Unsere Vorstellung der Grösse einzelner Länder ist völlig falsch. Der Grund dafür sind Landkarten wie Google Maps, die Nordamerika, Russland oder Europa grösser wirken lassen, als sie es eigentlich sind.



Weltkarten führen uns an der Nase herum. Das fundamentale Problem: Sie sind immer auf die eine oder andere Weise falsch, da man eine Kugel unmöglich wirklichkeitsgetreu auf einer zweidimensionalen Karte abbilden kann. Entweder stimmt die Form der Länder und Kontinente, dafür sind die Flächen verzerrt. Oder die Flächen sind korrekt dargestellt – auf Kosten der richtigen Form.

Animiertes GIF GIF abspielen

Die Erde ist kugelförmig. Zweidimensionale Karten sind daher zwangsläufig verzerrt, wie diese GIF-Animation leicht verständlich zeigt.

Bei der Projektion einer Kugeloberfläche auf eine Ebene entstehen also immer Verzerrungen. Länder in Polnähe erscheinen daher oft als gigantische Flächen. Grönland (2,2 Millionen km2) zum Beispiel sieht so gross aus wie der ganze Kontinent Afrika (30,3 Millionen. km2).

«Schuld» daran trägt die Mercator-Projektion aus dem 16. Jahrhundert, auf der bis heute viele Weltkarten beruhen. 1569 zeichnete der deutsche Kartograph Gerhard Mercator eine Weltkarte, die sich durch hohe Winkeltreue auszeichnet, was insbesondere für die Schifffahrt bzw. Navigation zentral ist. Mit seiner Karte konnte erstmals ein gesteuerter Kurs als Gerade eingezeichnet werden. Populär ist die Mercator-Projektion auch, weil sie die Formen von Ländern – zumindest lokal betrachtet – kaum verzerrt.

Für die Form- und Winkeltreue muss unsere gewohnte Landkarte aber einen Preis zahlen: Die Flächen werden verzerrt. Äquatornahe Länder werden viel kleiner als polnahe Länder dargestellt, so dass sich die wahre Grösse von Ländern schlecht vergleichen lässt. Auch Google Maps basiert auf der Mercator-Projektion und zementiert somit unser verzerrtes Bild der Welt.

Um uns vor Augen zu führen, wie falsch unsere Vorstellung der Grösse einzelner Länder ist, lässt uns die interaktive Webseite thetruesize.com Länder an andere Orte verschieben. Wir haben damit ein bisschen experimentiert und das ist dabei herausgekommen.

1. Am Nordpol wäre die Schweiz eine gigantische Insel, am Äquator nicht mehr als ein winziger Punkt

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bild: thetruesize / watson

2. Die Schweiz und unsere Nachbarländer sind effektiv fast so gross wie Grönland

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bild: thetruesize / watson

3. Am Äquator wäre Russland weit weniger gigantisch

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bild: thetruesize / watson

4. Chinas wahre Grösse zeigt sich, wenn man es auf Russland platziert

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bild: thetruesize / watson

5. Indonesien liegt direkt auf dem Äquator und wirkt daher viel kleiner, als es effektiv ist. Das Inselreich würde sich fast über ganz Russland erstrecken

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bild: thetruesize / watson

6. Kanada ist «nur» etwa so gross wie Europa. Verschiebt man es noch weiter nach Süden, sieht man, dass es etwa gleich gross wie Brasilien ist

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bild: thetruesize / watson

7. Grönland erscheint auf vielen Landkarten als Gigant im hohen Norden, dabei ist es viel kleiner als Europa oder Brasilien

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bild: thetruesize / watson

8. Tatsächlich ist Grönland im Vergleich zu Afrika ein Zwerg

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bild: thetruesize / watson

9. Chile erstreckt sich über ganz Europa

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bild: thetruesize / watson

10. Chile hat eine Nord-Süd-Ausdehnung von über 4200 Kilometern. Das entspricht ungefähr der Distanz vom Nordkap bis zum südlichsten Punkt Europas auf der griechischen Insel Gavdos.

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bild: thetruesize / watson

11. Australien wird noch grösser, wenn man es nach Europa verlegt

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bild: thetruesize / watson

12. Brasilien, die Demokratische Republik Kongo und Australien werden riesig, wenn man sie auf die Höhe von Europa verlegt

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bild: thetruesize / watson

13. Die Antarktis erscheint auf Landkarten teils völlig verzerrt und viel zu gross. Effektiv ist die Antarktis nicht viel grösser als Brasilien.

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bild: thetruesize / watson

14. Japan ist viel grösser, als wir es im Kopf haben. Das Inselreich würde sich von Polen bis zu den Pyrenäen erstrecken.

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bild: thetruesize / watson

15. Die USA bedecken problemlos ganz Kanada, werden aber plötzlich viel kleiner, wenn man sie gegen Süden verschiebt.

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bild: thetruesize / watson

16. Mexiko ist ein unterschätzter Riese, der ganz Grönland bedecken würde.

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bild: thetruesize / watson

Weltkarten sind nie Abbilder der Realität

Die Mercator-Projektion prägt unser Weltbild, da Nordamerika, Russland aber auch Europa grösser wirken, als sie es eigentlich sind. Umgekehrt unterschätzen wir die wahre Grösse von Kontinenten und Ländern in Äquatornähe wie Afrika oder Indonesien. Deswegen ist die Mercator-Projektion noch lange nicht in jeder Hinsicht schlecht. Sie eignet sich für Seekarten oder zur Landvermessung. Genau für diese Zwecke wurde sie auch von Gerhard Mercator entwickelt. 

Nebst der Mercator-Projektion gibt es Dutzende weitere Versuche, die kugelförmige Erde auf einer Ebene abzubilden. Bekannt ist etwa die Gall-Peters-Projektion, die weitgehend flächentreu ist. Länder werden so entsprechend ihrer wahren Grösse dargestellt.

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Die Gall-Peters-Projektion ist flächentreu, aber weder form- noch winkeltreu. Afrika etwa wird so in die Länge gezogen. Die Mercator-Projektion ist winkeltreu, aber nicht flächentreu. Arktis und Antarktis sind viel zu gross dargestellt. bild: wikimedia

Allerdings ist die Gall-Peters-Projektion nicht formtreu und weist ebenfalls massive Verzerrungen auf; in Äquatornähe sind die Flächen stark in die Länge gezogen, während sie in Polnähe in die Breite gezogen sind.

Bekannt ist auch die flächen-, aber nicht winkeltreue Mollweide-Projektion, die insbesondere für klimatologische und biologische Karten (z.B. Klima-Zonenmodelle) genutzt wird.

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Die Mollweide-Projektion ermöglicht Flächentreue ohne extreme Verzerrungen. Bild: wikipedia / lars h. rohwedder

Weltkarten sind also nicht per se richtig oder falsch, da keine Projektion absolut wirklichkeitsgetreu sein kann. Jede Weltkarte hat ihren bestimmten Nutzen und ihre Fehler. Gut ist, wenn wir uns dessen bewusst sind, wenn wir Google Maps und Co. betrachten.

(via boredpanda)

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38Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • Juliet Bravo 30.07.2017 22:25
    Highlight Highlight Für alle interessierten kann ich nur die Sendung "mit offenen Karten" auf Arte empfehlen. Hier zum Thema "Die Karten der anderen":

    Play Icon


    (Leider ist Jean-Christophe Victor letztes Jahr unerwartet verstorben und die Sendung wurde nicht fortgeführt)
  • Mr.Tomato 29.07.2017 01:07
    Highlight Highlight Die Erde ist nicht kugelförmig - sie ist "kartoffelförmig" - das lernten wir noch vor Kurzem an der Erwachsenenmaturitäts-Schule in Aarau. 🌏=🥔😉🤣
  • Und sust? 27.07.2017 11:23
    Highlight Highlight Ich finde diese Bilder extrem beeindruckend. Super Beitrag!
  • Mooncat 27.07.2017 02:20
    Highlight Highlight Danke, ich mag solche Artikel sehr - auch wenn mir dieser Fakt dank der genialen Serie West Wing schon längst bekannt war ...
    Chile fand ich am Beeindruckendsten.
  • James McNew 26.07.2017 22:07
    Highlight Highlight Indonesien, China, Chile haben mich am meisten überrascht...Was macht diese Verzerrung in den Köpfen?
  • α Virginis 26.07.2017 21:32
    Highlight Highlight Hmm... Die Verzerrung der Grössenverhältniss einer Weltkarte wurde bei uns damals im Geo Unterricht behandelt. Das war so zu Beginn der Siebziger. Ich wundere mich, dass sich viele Leute dessen anscheinend nicht bewusst sind/waren....
    • El_Sam 27.07.2017 11:01
      Highlight Highlight Wurde bei uns in den späten Neunzigern auch noch gelehrt. Aber anscheinend haben viele Geographiezimmer überdurchschnittlich viele Fensterplätze ;-)
    • FAIKUE 28.08.2017 23:53
      Highlight Highlight Ich war bis vor 4 Jahren noch im Geo Unterricht. Wurde bei uns nicht gelehrt. Und ich bin überhaupt kein typischer "Fensterplatz"-Schüler 😁.
    • α Virginis 29.08.2017 11:39
      Highlight Highlight @FAIKUE: Ja, ist mir schon klar, mein Kommentar war auch als leiser Tadel an die Geo-Lehrer gedacht. Die Weltkarte kann nur auf einem Globus proportional richtig gestaltet werden, darauf müsste meiner Meinung nach jeder Geo-Lehrer aufmerksam machen.
    Weitere Antworten anzeigen
  • mikel 26.07.2017 20:23
    Highlight Highlight Schon verrückt, dass dieses Missverhältnis zwischen Norden und Süden nicht schon lange korrigiert wurde. Das Ganze kommt ja daher, dass die Europäer damals die nördliche Hälfte der Erdkugel als wichtiger erachtete als die südlichere. Das riesige Afrika sieht ja aus wie ein kleiner, fast vernachlässigbarer Kontinent. Da kommt natürlich der leise Verdacht auf, dass man das gar nicht ändern will...
    • Toerpe Zwerg 26.07.2017 23:28
      Highlight Highlight Da schreiben Sie Quark. Mit Nord/Süd hat das nichts zu tun, wenn schon mit Aguator fern vs Aequatornah. Die winkeltreue 2-dimenionale Darstellung einer Kugel ist der Flächentreue bei Karten vorzuziehen, weil die Navigation mit Winkeln operiert. Deshalb hat sich die Mercator-Projektion als Standard etabliert.

      Für die Darstellung sehr grosser Flächen ist sie aber in der Tat nich wirklich geeignet.
    • mikel 27.07.2017 09:29
      Highlight Highlight Aber wieso ist denn der Äquator dann nicht in der Mitte (und gibt dem afrikanischen Kontinent ihre verdiente Grösse)? Das mag pragmatische Gründe haben, hat aber meines Wissens auch damit zu tun, dass die Mercator-Karten von Europäern entwickelt wurden, die ihren Kontinent als den Nabel der Welt sahen... Zugegeben: Ich bin weder professioneller Geograf oder Geschichtslehrer und werfe da etwas mit Halbwissen rum. Aber liege ich da so falsch?
    • Toerpe Zwerg 27.07.2017 10:46
      Highlight Highlight Mercator hat nichts mit Ausrichtung der Karte zu tun. Die Grössenverhältnisse ergeben sich aus der Winkeltreue.
    Weitere Antworten anzeigen
  • 7immi 26.07.2017 19:29
    Highlight Highlight sehr guter artikel, den ich trotz entsprechendem wissen sehr spannend fand, vor allem die anschauungsbeispiele. schön, dass man auf watson auch mal ein bisschen naturwissenschaften und allgemeinbildung findet und nicht ständig über den 35 vermeindlichen genickbruch trumps liest. ich hoffe auf mehr 👍
  • Hans Franz 26.07.2017 17:36
    Highlight Highlight Danke für den Bericht... Brasilien ist fast 4x so gross wie Grönland. Hätte ich nie gedacht.. Was mich aber am meisten wundert ist die wahre Grösse von Afrika.. schaut euch mal dieses Bild an. da passt ja fast die ganze Welt rein..
    http://bilder3.n-tv.de/img/incoming/origs13705366/7552535670-w1280-h960/afrika3.jpg
  • derEchteElch 26.07.2017 17:28
    Highlight Highlight "Gut ist, wenn wir uns dessen bewusst sind, wenn wir Google Maps betrachten."

    Da "wir" Google maps meist so betrachten, dass man Strassen, Dörfer/Städte und dgl. erkennt spielt dies wieder keine Rolle, weil im "Zoom"-Bereich die Winkelabweichung fast Null ist.
  • Fraste 26.07.2017 17:12
    Highlight Highlight Die USA überdecken problemlos Kanada? Hmmm, Kanada hat eine Fläche von 9,98 Mio km2. Die USA dehnen sich über 9,83 Mio km2 aus. Damit ist diese Aussage nicht wirklich zutreffend, wenn man bedenkt, dass Alaska und Hawai bei der Grafik nicht berücksichtigt sind. Was ist da falsch?
  • Randy Marsh 26.07.2017 15:54
    Highlight Highlight Vielen Dank Herr Wietlisbach. Ich liebe Karten. Bitte mehr davon :-D
    • Oliver Wietlisbach 26.07.2017 15:55
      Highlight Highlight Mehr davon kommt demnächst :)
    • Randy Marsh 26.07.2017 16:36
      Highlight Highlight Na da freue ich mich doch drauf :-)
  • Capoditutticapi 26.07.2017 15:16
    Highlight Highlight Non capisco. Kann mir jemand dies erklären? Was ist jetzt die "richtige" Grösse eines Landes?
    • Madison Pierce 26.07.2017 15:49
      Highlight Highlight Die Erde ist (auch wenn das nicht alle glauben) annähernd eine Kugel. Die Oberfläche einer Kugel ist gekrümmt, man kann sie deshalb nicht einfach auf einer Fläche abbilden. Deshalb verwendet man Projektionen. Diese können entweder die Längen, die Flächen oder die Winkel korrekt darstellen, jedoch nicht alles zusammen. Oder man nimmt einen Kompromiss, wo alles ungefähr stimmt. Globen verwendet man auch gerne, weil da alles stimmt.

      Die richtige Grösse eines Landes ist die Fläche, die zB. bei Wikipedia steht. Die ist gemessen und nicht von einer verzerrten Karte abgelesen.
    • Capoditutticapi 26.07.2017 17:35
      Highlight Highlight Danke an euch! Sehr hilfreich und danke für die aufgewendete Zeit. Gschmeidig blybä u gniesset sLäbä:)
  • Lutz Pfannenstiel 26.07.2017 14:58
    Highlight Highlight Das nennt man dann wohl eine verzerrte Wahrnehmung... ich kannte das Phänomen, aber in dieser Tragweite war mir dies nicht bewusst. Ich werde mir einen Globus kaufen.
  • Madison Pierce 26.07.2017 14:54
    Highlight Highlight Sehr schöne Zusammenstellung!

    In einem weiteren Artikel könnte man ergründen, weshalb fast alle Länder ein eigenes Koordinatensystem verwenden und weshalb die Schweiz ihr System nach über 90 Jahren umstellt.
  • N. Y. P. D. 26.07.2017 14:24
    Highlight Highlight Also, Hammerartikel.
    Da kommt man ins Staunen. Grönland ist also ein Winzling. Und Indonesien viel grösser als man denkt.
  • Wilhelm Dingo 26.07.2017 14:16
    Highlight Highlight Eine blödsinnige Zasammenstellung, wenn schon müsste man die länder flächentreu vergleichen.
    • fischbrot 26.07.2017 14:38
      Highlight Highlight ...was für ein seltsamer Kommentar..
  • Pasch 26.07.2017 14:09
    Highlight Highlight Wirklich!

    User ImagePlay Icon
  • Amboss 26.07.2017 14:09
    Highlight Highlight Wow, echt beeindruckende Vergleiche.
    Hoch spannend. Herzlichen Dank
  • cyrill_10 26.07.2017 14:06
    Highlight Highlight Bild 13 ist natürlich die Antarktis und nicht die Arktis
  • s12_21 26.07.2017 14:04
    Highlight Highlight Wie kann die USA Kanada bedecken wenn Kanada das zweit grösste Land der Welt ist?
    • Oliver Wietlisbach 26.07.2017 14:13
      Highlight Highlight USA und Kanada sind praktisch gleich gross: http://www.pdwb.de/nd18.htm
    • Wilhelm Dingo 26.07.2017 14:15
      Highlight Highlight USA / Kanada haben ziemlich die gleiche Fläche. Bedecken geht also aber nicht mehr...
    • dumdidumdidum 26.07.2017 14:30
      Highlight Highlight 1. Bedecken nicht möglich, da kleiner
      2. Alaska wurde nicht mit versetzt, daher die USA noch kleiner als Kanada
      3. Problemlos schon gar nicht

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Nazis fehlt es nicht nur an Herz, Verstand und Sozialkompetenz, sondern offensichtlich auch an Sinn für Rechtschreibung. Immerhin haben wir einen Grund mehr (über sie) zu lachen, wenn sie nicht mal ihre eigenen Hetzparolen richtig schreiben können. 

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